Geschichte & Kultur

Schlacht von Mons im Ersten Weltkrieg

Schlacht von Mons im Ersten Weltkrieg

Die Schlacht von Mons wurde am 23. August 1914 während des Ersten Weltkriegs (1914-1918) ausgetragen und war das erste Engagement der britischen Armee für den Konflikt. Die Briten operierten ganz links von der alliierten Linie und nahmen eine Position in der Nähe von Mons, Belgien, ein, um den deutschen Vormarsch in diesem Gebiet zu stoppen. Von der deutschen Ersten Armee angegriffen, baute die zahlenmäßig unterlegene britische Expeditionary Force eine hartnäckige Verteidigung auf und fügte dem Feind schwere Verluste zu. Die Briten hielten sich den ganzen Tag über weitgehend zurück und fielen schließlich aufgrund der zunehmenden deutschen Zahl und des Rückzugs der französischen Fünften Armee zu ihrer Rechten zurück.

 

Hintergrund

In den frühen Tagen des Ersten Weltkriegs überquerte die britische Expeditionary Force den Kanal und war auf den Feldern Belgiens stationiert. Unter der Führung von Feldmarschall Sir John French rückte sie vor Mons in Position und bildete eine Linie entlang des Mons-Condé-Kanals links von der fünften französischen Armee, als die größere Schlacht an den Grenzen begann. Als voll professionelle Truppe hat sich die BEF eingegraben, um auf die vorrückenden Deutschen zu warten, die gemäß dem Schlieffen-Plan. Karte. durch Belgien fegten .

Die BEF bestand aus vier Infanteriedivisionen, einer Kavalleriedivision und einer Kavallerie-Brigade und besaß rund 80.000 Mann. Der gut ausgebildete durchschnittliche britische Infanterist konnte fünfzehn Mal pro Minute ein Ziel aus einer Entfernung von 300 Metern treffen. Darüber hinaus verfügten viele der britischen Truppen über Kampferfahrung, da sie im gesamten Imperium eingesetzt wurden. Trotz dieser Eigenschaften nannte der deutsche Kaiser Wilhelm II. Die BEF angeblich eine „verächtliche kleine Armee“ und wies seine Kommandeure an, sie „auszurotten“. Der beabsichtigte Bogen wurde von den Mitgliedern des BEF angenommen, die anfingen, sich als „alte Verächtliche“ zu bezeichnen.

 

Armeen & Kommandanten

britisch

  • Feldmarschall Sir John French
  • 4 Divisionen (ca. 80.000 Mann)

Deutsche

  • General Alexander von Kluck
  • 8 Divisionen (ca. 150.000 Mann)

 

Erster Kontakt

Am 22. August, nachdem er von den Deutschen besiegt worden war. bat der Kommandeur der 5. Armee, General Charles Lanrezac, die Franzosen, seine Position 24 Stunden lang am Kanal zu halten, während die Franzosen zurückfielen. Als er zustimmte, wies French seine beiden Korps-Kommandeure, General Douglas Haig und General Horace Smith-Dorrien, an, sich auf den deutschen Angriff vorzubereiten. Dies führte dazu, dass Smith-Dorriens II. Korps auf der linken Seite eine starke Position entlang des Kanals einnahm, während Haigs I-Korps auf der rechten Seite eine Linie entlang des Kanals bildete, die sich ebenfalls entlang der Mons-Beaumont-Straße nach Süden bog, um die rechte Flanke des BEF zu schützen. Französisch hielt dies für notwendig, falls Lanrezacs Position im Osten zusammenbrach. Ein zentrales Merkmal der britischen Position war eine Schleife im Kanal zwischen Mons und Nimy, die einen markanten Punkt in der Linie bildete.

Am selben Tag, gegen 6:30 Uhr, nahmen die führenden Elemente der Ersten Armee von General Alexander von Kluck Kontakt mit den Briten auf. Das erste Gefecht ereignete sich im Dorf Casteau, als das C-Geschwader der 4. Royal Irish Dragoon Guards auf Männer der deutschen 2. Kuirassiers traf. In diesem Kampf wurde Captain Charles B. Hornby mit seinem Säbel der erste britische Soldat, der einen Feind tötete, während Schlagzeuger Edward Thomas Berichten zufolge die ersten britischen Schüsse des Krieges abfeuerte. Die Briten vertrieben die Deutschen und kehrten zu ihren Linien zurück ( Karte ).

 

Die britische Festung

Am 23. August um 5.30 Uhr trafen sich die Franzosen erneut mit Haig und Smith-Dorrien und forderten sie auf, die Linie entlang des Kanals zu verstärken und die Kanalbrücken für den Abriss vorzubereiten. Im frühen Morgennebel und Regen tauchten die Deutschen in zunehmender Zahl an der 20-Meilen-Front des BEF auf. Kurz vor 9:00 Uhr befanden sich deutsche Kanonen nördlich des Kanals und eröffneten das Feuer auf die Positionen des BEF. Es folgte ein Angriff der Infanterie des IX. Korps mit acht Bataillonen. Dieser Angriff näherte sich den britischen Linien zwischen Obourg und Nimy und wurde von schwerem Feuer der BEF-Veteraneninfanterie getroffen. Besonderes Augenmerk wurde auf den Vorsprung gelegt, den die Schleife im Kanal bildete, als die Deutschen versuchten, vier Brücken in der Gegend zu überqueren.

Die Briten dezimierten die deutschen Reihen und hielten mit ihren Lee-Enfield-Gewehren eine so hohe Feuerrate aufrecht , dass die Angreifer glaubten, Maschinengewehre zu haben. Als von Klucks Männer in größerer Zahl eintrafen, verstärkten sich die Angriffe und zwangen die Briten, über einen Rückfall nachzudenken. Am Nordrand von Mons wurde ein erbitterter Kampf zwischen den Deutschen und dem 4. Bataillon, Royal Fusiliers, um eine Drehbrücke fortgesetzt. Von den Briten offen gelassen, konnten die Deutschen überqueren, als Privat August Neiemeier in den Kanal sprang und die Brücke schloss.

 

Rückzug

Am Nachmittag musste French seinen Männern befehlen, sich aufgrund des starken Drucks auf seine Front und des Auftretens der deutschen 17. Division an seiner rechten Flanke zurückzuziehen. Gegen 15:00 Uhr wurden der Auffallende und Mons verlassen und Elemente der BEF wurden in Nachhutaktionen entlang der Linie verwickelt. In einer Situation hielt ein Bataillon der Royal Munster Fusiliers neun deutsche Bataillone zurück und sicherte den sicheren Rückzug ihrer Division. Als die Nacht hereinbrach, stoppten die Deutschen ihren Angriff, um ihre Linien zu reformieren.

Obwohl die BEF ein kurzes Stück südlich neue Linien errichtete, kam am 24. August gegen 2:00 Uhr morgens die Nachricht, dass sich die französische fünfte Armee im Osten zurückzog. Mit freigelegter Flanke befahl French einen Rückzug nach Süden nach Frankreich mit dem Ziel, eine Linie entlang der Straße Valenciennes – Maubeuge zu etablieren. Als die Briten diesen Punkt nach einer Reihe scharfer Aktionen der Nachhut am 24. erreichten, stellten sie fest, dass sich die Franzosen immer noch zurückzogen. Die BEF ließ keine andere Wahl und bewegte sich im Rahmen des sogenannten Great Retreat ( Karte. weiter nach Süden .

 

Nachwirkungen

Die Schlacht von Mons kostete die Briten rund 1.600 Tote und Verwundete, darunter den späteren Helden des Zweiten Weltkriegs, Bernard Montgomery. Für die Deutschen erwies sich die Gefangennahme von Mons als kostspielig, da ihre Verluste rund 5.000 Tote und Verwundete betrugen. Obwohl es sich um eine Niederlage handelte, verschaffte der Stand der BEF den belgischen und französischen Streitkräften wertvolle Zeit, sich zurückzuziehen, um eine neue Verteidigungslinie zu bilden. Der Rückzug der BEF dauerte schließlich 14 Tage und endete in der Nähe von Paris ( Karte ). Der Rückzug endete mit dem Sieg der Alliierten in der ersten Schlacht an der Marne Anfang September.

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