Geschichte & Kultur

Schlacht von Coronel im Ersten Weltkrieg

Schlacht von Coronel im Ersten Weltkrieg

 

Schlacht von Coronel – Konflikt:

Die Schlacht von Coronel wurde in den ersten Monaten des Ersten Weltkriegs (1914-1918) vor Zentralchile ausgetragen .

 

Schlacht von Coronel – Datum:

Graf Maximilian von Spee gewann seinen Sieg am 1. November 1914.

 

Flotten & Kommandanten:

Königliche Marine

  • Konteradmiral Sir Christopher Cradock
  • Panzerkreuzer HMS Good Hope & HMS Monmouth
  • Leichter Kreuzer HMS Glasgow
  • Umgebauter Liner HMS Otranto

Kaiserliche Marine

 

Schlacht von Coronel – Hintergrund:

Das in Tsingtao, China, ansässige deutsche ostasiatische Geschwader war das einzige deutsche Marinegeschwader in Übersee bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs. Die Flotte bestand aus den Panzerkreuzern SMS Scharnhorst und SMS Gneisenau sowie zwei leichten Kreuzern und wurde von Admiral kommandiert Maximilian von Spee. Von Spee, eine Eliteeinheit moderner Schiffe, hatte die Offiziere und Besatzungen persönlich ausgewählt. Mit dem Beginn des Krieges im August 1914 begann von Spee Pläne zu schmieden, seine Basis in Tsingtao aufzugeben, bevor er von britischen, australischen und japanischen Streitkräften gefangen wurde.

Das Geschwader legte einen Kurs über den Pazifik fest, startete eine Kampagne zur Razzia im Handel und besuchte britische und französische Inseln, um nach Zielen zu suchen. Während seiner Zeit in Pagan fragte Kapitän Karl von Müller, ob er sein Schiff, den Leichtkreuzer Emden, auf eine Solo-Kreuzfahrt durch den Indischen Ozean mitnehmen könne . Dieser Bitte wurde stattgegeben und von Spee fuhr mit drei Schiffen fort. Nachdem er zur Osterinsel gesegelt war, wurde sein Geschwader Mitte Oktober 1914 von den Leichtkreuzern Leipzig und Dresden verstärkt . Mit dieser Kraft wollte von Spee die britische und französische Schifffahrt an der Westküste Südamerikas verfolgen.

 

Schlacht von Coronel – Britische Antwort:

Auf die Anwesenheit von Spees aufmerksam gemacht, begann die britische Royal Navy Pläne zu schmieden, um sein Geschwader abzufangen und zu zerstören. Die nächstgelegene Streitmacht in der Region war das Westindische Geschwader von Konteradmiral Christopher Cradock, bestehend aus den älteren Panzerkreuzern HMS Good Hope (Flaggschiff) und HMS Monmouth sowie dem modernen Leichtkreuzer HMS Glasgow und dem umgebauten Linienschiff HMS Otranto . Die Admiralität war sich bewusst, dass Cradocks Streitkräfte schwer überholt waren, und entsandte das ältere Schlachtschiff HMS Canopus und den Panzerkreuzer HMS Defense . Von seiner Basis in den Falklandinseln aus schickte Cradock Glasgow in den Pazifik, um nach von Spee Ausschau zu halten.

Ende Oktober entschied Cradock, dass er nicht länger auf das Eintreffen von Canopus und Defense warten konnte und segelte unverstärkt in den Pazifik. Cradock traf sich mit Glasgow vor Coronel in Chile und bereitete sich auf die Suche nach von Spee vor. Am 28. Oktober erteilte der Erste Lord der Admiralität, Winston Churchill, Cradock den Befehl, eine Konfrontation zu vermeiden, da die Japaner möglicherweise Verstärkung erhalten. Es ist nicht klar, ob Cradock diese Nachricht erhalten hat. Drei Tage später erfuhr der britische Kommandant über Funk, dass einer der leichten Kreuzer von Spee, SMS Leipzig, in der Gegend war.

 

Schlacht von Coronel – Cradock Crushed:

Cradock wollte das deutsche Schiff abschneiden, dampfte nach Norden und befahl seinem Geschwader, sich in eine Kampfformation zu begeben. Um 16:30 Uhr wurde Leipzig gesichtet, jedoch von von Spees gesamtem Geschwader begleitet. Anstatt sich umzudrehen und nach Süden in Richtung Canopus zu rennen , das 300 Meilen entfernt war, entschied sich Cradock zu bleiben und zu kämpfen, obwohl er Otranto angewiesen hatte, zu fliehen. Von Spee manövrierte seine schnelleren, größeren Schiffe außerhalb der Reichweite der Briten und eröffnete gegen 19:00 Uhr das Feuer, als Cradocks Streitkräfte von der untergehenden Sonne deutlich umrissen wurden. Scharnhorst traf die Briten mit genauem Feuer und verkrüppelte Good Hope mit seiner dritten Salve.

Siebenundfünfzig Minuten später sank Good Hope mit allen Händen, einschließlich Cradock. Monmouth wurde ebenfalls schwer getroffen, und seine grüne Besatzung aus Rekruten und Reservisten kämpfte tapfer, wenn auch ineffektiv. Da sein Schiff brannte und behindert war, befahl Monmouths Kapitän Glasgow, zu fliehen und Canopus zu warnen , anstatt zu versuchen, sein Schiff in Sicherheit zu bringen. Monmouth wurde vom leichten Kreuzer SMS Nürnberg erledigt und sank um 21.18 Uhr ohne Überlebende. Obwohl von Leipzig und Dresden verfolgt , konnten sowohl Glasgow als auch Otranto ihre Flucht gut machen.

 

Schlacht von Coronel – Folgen:

Die Niederlage vor Coronel war die erste, die eine britische Flotte auf See seit einem Jahrhundert erlitt, und löste eine Welle der Empörung in ganz Großbritannien aus. Um der Bedrohung durch von Spee zu begegnen, stellte die Admiralität eine große Task Force zusammen, die sich auf die Schlachtkreuzer HMS Invincible und HMS Inflexible konzentrierte . Unter dem Kommando von Admiral Sir Frederick Sturdee versenkte diese Truppe in der Schlacht um die Falklandinseln am 8. Dezember 1914 bis auf den leichten Kreuzer Dresden alle . Admiral von Spee wurde getötet, als sein Flaggschiff Scharnhorst sank.

Die Verluste bei Coronel waren einseitig. Cradock verlor 1.654 Tote und seine beiden Panzerkreuzer. Die Deutschen flohen mit nur drei Verwundeten.

 

Ausgewählte Quellen

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