Geschichte & Kultur

Schlacht von Cambrai – Erster Weltkrieg – Westfront – Panzer

Schlacht von Cambrai – Erster Weltkrieg – Westfront – Panzer

Die Schlacht von Cambrai wurde vom 20. November bis 6. Dezember 1917 während des Ersten Weltkriegs. 1914 bis 1918. ausgetragen.

 

britisch

  • General Julian Byng
  • 2 Korps
  • 324 Panzer

 

Deutsche

  • General Georg von der Marwitz
  • 1 Korps

 

Hintergrund

Mitte 1917 entwarf Oberst John FC Fuller, der Stabschef des Panzerkorps, einen Plan für den Einsatz von Rüstungen, um die deutschen Linien zu überfallen. Da das Gelände in der Nähe von Ypern-Passchendaele für Panzer zu weich war, schlug er einen Streik gegen St. Quentin vor, wo der Boden hart und trocken war. Da Operationen in der Nähe von St. Quentin die Zusammenarbeit mit französischen Truppen erforderlich gemacht hätten, wurde das Ziel nach Cambrai verlegt, um die Geheimhaltung zu gewährleisten. Die Darstellung dieser Plan britische Kommandant-in-Chief Feldmarschall Sir Douglas Haig war Fuller derzeit keine Genehmigung erhalten , wie der Schwerpunkt der britischen Operationen auf dem war Offensive gegen Passchendaele .

Während das Panzerkorps seinen Plan entwickelte, hatte Brigadegeneral SH Tudor von der 9. schottischen Division eine Methode entwickelt, um einen Panzerangriff mit einem Überraschungsbombardement zu unterstützen. Dies verwendete eine neue Methode zum Zielen auf Artillerie, ohne die Kanonen durch Beobachtung des Schussfalls zu „registrieren“. Diese ältere Methode warnte den Feind häufig vor bevorstehenden Angriffen und gab ihm Zeit, Reserven in das bedrohte Gebiet zu bringen. Obwohl Fuller und sein Vorgesetzter, Brigadegeneral Sir Hugh Elles, Haigs Unterstützung nicht erhalten hatten, interessierte ihr Plan den Befehlshaber der Dritten Armee, General Sir Julian Byng.

Im August 1917 akzeptierte Byng sowohl Elles ‚Angriffsplan als auch Tudors Artillerieplan, um ihn zu unterstützen. Durch Elles und Fuller, die ursprünglich beabsichtigt hatten, dass der Angriff acht bis zwölf Stunden dauern sollte, änderte Byng den Plan und beabsichtigte, jeden Boden zu halten, der eingenommen wurde. Als die Kämpfe um Passchendaele festgefahren waren, gab Haig seiner Opposition nach und genehmigte am 10. November einen Angriff auf Cambrai. Byng versammelte über 300 Panzer entlang einer Front von 10.000 Metern und beabsichtigte, mit enger Infanterieunterstützung voranzukommen, um feindliche Artillerie zu erobern und jegliche zu konsolidieren Gewinne.

 

Ein schneller Fortschritt

Elles ‚Panzer rückten hinter einem Überraschungsbombardement vor und sollten Gassen durch den deutschen Stacheldraht quetschen und die deutschen Gräben überbrücken, indem sie mit Bündeln von Reisig gefüllt wurden, die als Faszinen bekannt sind. Gegenüber den Briten befand sich die deutsche Hindenburg-Linie, die aus drei aufeinanderfolgenden Linien bestand, die ungefähr 7.000 Meter tief waren. Diese waren mit der 20. Landwehr und der 54. Reservedivision besetzt. Während der 20. von den Alliierten als viertklassig eingestuft wurde, hatte der Kommandeur des 54. seine Männer auf Panzerabwehr-Taktiken vorbereitet, bei denen Artillerie gegen sich bewegende Ziele eingesetzt wurde.

Am 20. November 2003 um 6:20 Uhr eröffneten britische Kanonen das Feuer auf die deutsche Position. Die Briten rückten hinter ein schleichendes Sperrfeuer und hatten sofort Erfolg. Auf der rechten Seite rückten Truppen des III. Korps von Generalleutnant William Pulteney vier Meilen vor, wobei Truppen Lateau Wood erreichten und eine Brücke über den St. Quentin-Kanal in Masnières eroberten. Diese Brücke stürzte bald unter dem Gewicht der Panzer ein, die den Vormarsch stoppten. Auf der britischen Linken hatten Elemente des IV. Korps ähnliche Erfolge mit Truppen, die die Wälder des Bourlon Ridge und die Straße Bapaume-Cambrai erreichten.

Nur in der Mitte blieb der britische Vormarsch stehen. Dies war größtenteils Generalmajor GM Harper, dem Kommandeur der 51. Hochlanddivision, zu verdanken, der seiner Infanterie befahl, 150 bis 200 Meter hinter seinen Panzern zu folgen, da er glaubte, die Rüstung würde Artilleriefeuer auf seine Männer ziehen. Seine nicht unterstützten Panzer, die auf Elemente der 54. Reservedivision in der Nähe von Flesquières stießen, erlitten schwere Verluste bei den deutschen Kanonieren, darunter fünf, die von Sergeant Kurt Kruger zerstört wurden. Obwohl die Infanterie die Situation rettete, gingen elf Panzer verloren. Unter Druck verließen die Deutschen in dieser Nacht das Dorf.

 

Umkehrung des Schicksals

In dieser Nacht schickte Byng seine Kavalleriedivisionen nach vorne, um die Lücke auszunutzen, aber sie mussten wegen ungebrochenem Stacheldraht umkehren. In Großbritannien läuteten zum ersten Mal seit Kriegsbeginn Kirchenglocken zum Sieg. In den nächsten zehn Tagen verlangsamte sich der britische Vormarsch erheblich. Das III. Korps hielt an, um sich zu konsolidieren, und die Hauptanstrengungen fanden im Norden statt, wo Truppen versuchten, Bourlon Ridge und das nahe gelegene Dorf zu erobern. Als die deutschen Reserven das Gebiet erreichten, nahmen die Kämpfe die Abnutzungsmerkmale vieler Schlachten an der Westfront an.

Nach mehreren Tagen brutaler Kämpfe wurde das Wappen des Bourlon Ridge von der 40. Division eingenommen, während Versuche, nach Osten zu drängen, in der Nähe von Fontaine gestoppt wurden. Am 28. November wurde die Offensive gestoppt und britische Truppen begannen sich einzumischen. Während die Briten ihre Kraft aufgewendet hatten, um Bourlon Ridge zu erobern, hatten die Deutschen zwanzig Divisionen für einen massiven Gegenangriff an die Front verlegt. Ab dem 30. November um 7:00 Uhr morgens setzten die deutschen Streitkräfte die von General Oskar von Hutier entwickelte Infiltrationstaktik „Sturmtruppler“ ein.

In kleinen Gruppen umgingen deutsche Soldaten die britischen Stärken und erzielten große Gewinne. Die Briten waren auf der ganzen Linie schnell beschäftigt und konzentrierten sich darauf, Bourlon Ridge zu halten, was es den Deutschen ermöglichte, das III. Korps nach Süden zurückzutreiben. Obwohl sich die Kämpfe am 2. Dezember beruhigten, wurden sie am nächsten Tag wieder aufgenommen, und die Briten wurden gezwungen, das Ostufer des St. Quentin-Kanals zu verlassen. Am 3. Dezember befahl Haig einen Rückzug von den herausragenden und gab die britischen Gewinne mit Ausnahme der Gegend um Havrincourt, Ribécourt und Flesquières auf.

 

Nachwirkungen

Als erste große Schlacht mit einem bedeutenden Panzerangriff wurden in Cambrai 44.207 Menschen getötet, verwundet und vermisst, während die deutschen Opfer auf rund 45.000 geschätzt wurden. Darüber hinaus waren 179 Panzer aufgrund feindlicher Aktionen, mechanischer Probleme oder „Abwracken“ außer Gefecht gesetzt worden. Während die Briten um Flesquières Territorium eroberten, verloren sie im Süden ungefähr den gleichen Betrag, was die Schlacht unentschieden machte. Beim letzten großen Vorstoß von 1917, der Schlacht von Cambrai, setzten beide Seiten Ausrüstung und Taktiken ein, die für die Kampagnen des folgenden Jahres verfeinert werden sollten. Während die Alliierten ihre Panzertruppe weiterentwickelten, setzten die Deutschen während ihrer Frühlingsoffensiven eine „Sturmtruppler“ -Taktik mit großer Wirkung ein .

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