Geschichte & Kultur

Erster Weltkrieg: Schlacht von Arras (1917)

Erster Weltkrieg: Schlacht von Arras (1917)

Die Schlacht von Arras wurde zwischen dem 9. April und dem 16. Mai 1917 ausgetragen und war Teil des Ersten Weltkriegs (1914-1918).

Britische Armeen & Kommandanten:

  • Feldmarschall Douglas Haig
  • 27 Abteilungen

Deutsche Armeen & Kommandanten:

  • General Erich Ludendorff
  • General Ludwig von Falkenhausen
  • 7 Divisionen an der Front, 27 Divisionen in Reserve

 

Hintergrund

Nach den Blutbädern in Verdun und an der Somme hoffte das alliierte Oberkommando, 1917 mit Unterstützung der Russen im Osten zwei Offensiven an der Westfront voranzutreiben. Als sich ihre Situation verschlechterte, zogen sich die Russen im Februar aus einer kombinierten Operation zurück und ließen die Franzosen und Briten allein. Die Pläne im Westen wurden Mitte März weiter gestört, als die Deutschen die Operation Alberich durchführten. Dadurch zogen sich ihre Truppen von den Noyon- und Bapaume-Stützpunkten zu den neuen Befestigungen der Hindenburg-Linie zurück. Die Deutschen führten eine Kampagne gegen verbrannte Erde durch, als sie zurückfielen, und es gelang ihnen, ihre Linien um ungefähr 40 Kilometer zu verkürzen und 14 Divisionen für andere Aufgaben freizugeben.

Trotz der durch die Operation Alberich hervorgerufenen Änderungen an der Front entschieden sich das französische und das britische Oberkommando, wie geplant voranzukommen. Der Hauptangriff sollte von den französischen Truppen von General Robert Nivelle angeführt werden, die entlang der Aisne zuschlagen würden, um einen als Chemin des Dames bekannten Kamm zu erobern. Der französische Befehlshaber war überzeugt, dass die Deutschen durch die Kämpfe des Vorjahres erschöpft waren, und glaubte, dass seine Offensive einen entscheidenden Durchbruch erzielen und den Krieg in achtundvierzig Stunden beenden würde. Um die französischen Bemühungen zu unterstützen, plante die britische Expeditionary Force einen Vorstoß im Vimy-Arras-Sektor der Front. Es war zu hoffen, dass der britische Angriff, der eine Woche früher beginnen sollte, Truppen von Nivelles Front abziehen würde. Unter der Führung von Feldmarschall Douglas Haig begann die BEF mit gründlichen Vorbereitungen für den Angriff.

Auf der anderen Seite der Gräben. General Erich Ludendorff vorbereitet für die erwarteten Angriffe der Alliierten von der deutschen Defensive Lehre zu verändern. Dieser neue Ansatz, der in den Grundsätzen des Kommandos für die Verteidigungsschlacht und den  Grundsätzen der Feldbefestigung beschrieben wurde , die beide zu Beginn des Jahres veröffentlicht wurden, führte zu einer radikalen Veränderung der deutschen Verteidigungsphilosophie. Nachdem Ludendorff im vergangenen Dezember aus den deutschen Verlusten in Verdun gelernt hatte, verfolgte er eine Politik der elastischen Verteidigung, die forderte, dass die Frontlinien in minimaler Stärke gehalten werden und die Gegenangriffsabteilungen im hinteren Bereich dicht gehalten werden, um etwaige Verstöße abzudichten. An der Vimy-Arras-Front wurden die deutschen Schützengräben von der Sechsten Armee von General Ludwig von Falkenhausen und der Zweiten Armee von General Georg von der Marwitz gehalten.

 

Der britische Plan

Für die Offensive beabsichtigte Haig, die 1. Armee von General Henry Horne im Norden, die 3. Armee von General Edmund Allenby in der Mitte und die 5. Armee von General Hubert Gough im Süden anzugreifen. Anstatt wie in der Vergangenheit an der gesamten Front zu schießen, würde sich das vorläufige Bombardement auf einen relativ engen Abschnitt von 24 Meilen konzentrieren und über eine ganze Woche dauern. Außerdem würde die Offensive ein riesiges Netzwerk von unterirdischen Kammern und Tunneln nutzen, die seit Oktober 1916 im Bau waren. Unter Ausnutzung des kalkhaltigen Bodens der Region hatten die technischen Einheiten begonnen, eine aufwändige Reihe von Tunneln auszuheben und mehrere bestehende unterirdische Steinbrüche miteinander zu verbinden. Dies würde es den Truppen ermöglichen, sich den deutschen Linien im Untergrund zu nähern und Minen zu platzieren.

Nach Fertigstellung ermöglichte das Tunnelsystem die Verschleierung von 24.000 Mann und umfasste Versorgungs- und medizinische Einrichtungen. Um den Vormarsch der Infanterie zu unterstützen, verbesserten die BEF-Artillerieplaner das System der kriechenden Sperrfeuer und entwickelten innovative Methoden zur Verbesserung des Gegenbatteriefeuers zur Unterdrückung deutscher Kanonen. Am 20. März begann die vorläufige Bombardierung von Vimy Ridge. Lange Zeit ein starker Punkt in den deutschen Linien, hatten die Franzosen 1915 den Kamm blutig erfolglos angegriffen. Während des Bombardements feuerten britische Kanonen über 2.689.000 Granaten ab.

 

Vorwärts gehen

Am 9. April ging der Angriff nach einem Tag Verspätung voran. Britische Truppen rückten in Schneeregen und Schnee vor und bewegten sich langsam hinter ihrem kriechenden Sperrfeuer auf die deutschen Linien zu. In Vimy Ridge erzielte das kanadische Korps von General Julian Byng erstaunliche Erfolge und setzte sich schnell für seine Ziele ein. Als sorgfältigste Komponente der Offensive setzten die Kanadier Maschinengewehre liberal ein und erreichten nach dem Durchschieben der feindlichen Verteidigung gegen 13:00 Uhr den Kamm des Kamms. Von dieser Position aus konnten die kanadischen Truppen in den deutschen hinteren Bereich in der Ebene von Douai hinunterblicken. Möglicherweise wurde ein Durchbruch erzielt. Der Angriffsplan sah jedoch eine zweistündige Pause vor, sobald die Ziele erreicht worden waren und die Dunkelheit den Vormarsch daran hinderte, weiterzumachen.

In der Mitte griffen britische Truppen östlich von Arras an, um den Monchyriegel-Graben zwischen Wancourt und Feuchy zu erobern. Teile des Monchyriegels, ein wichtiger Teil der deutschen Verteidigung in der Region, wurden am 9. April eingenommen. Es dauerte jedoch noch einige Tage, bis die Deutschen vollständig aus dem Grabensystem befreit waren. Der britische Erfolg am ersten Tag wurde maßgeblich dadurch unterstützt, dass von Falkenhausen Ludendorffs neues Verteidigungssystem nicht einsetzte. Die Reservedivisionen der Sechsten Armee waren fünfzehn Meilen hinter den Linien stationiert, um zu verhindern, dass sie schnell vorrückten, um die britischen Durchdringungen zu blockieren.

 

Konsolidierung der Gewinne

Am zweiten Tag begannen deutsche Reserven aufzutauchen und verlangsamten den britischen Fortschritt. Am 11. April wurde ein Zweidivisionsangriff gegen Bullecourt gestartet, um die Offensive der britischen Rechten auszuweiten. In Zukunft wurden die 62. Division und die australische 4. Division mit schweren Verlusten zurückgeschlagen. Nach Bullecourt kam es zu einer Unterbrechung der Kämpfe, als beide Seiten Verstärkung anstürmten und eine Infrastruktur aufbauten, um die Truppen an der Front zu unterstützen. In den ersten Tagen hatten die Briten dramatische Gewinne erzielt, einschließlich der Eroberung von Vimy Ridge, und waren in einigen Gebieten über drei Meilen vorgerückt.

Bis zum 15. April hatten die Deutschen ihre Linien im gesamten Vimy-Arras-Sektor verstärkt und waren bereit, Gegenangriffe zu starten. Die ersten kamen nach Lagnicourt, wo es ihnen gelang, das Dorf einzunehmen, bevor sie von der entschlossenen australischen 1. Division zum Rückzug gezwungen wurden. Die Kämpfe wurden am 23. April ernsthaft wieder aufgenommen, und die Briten drängten östlich von Arras, um die Initiative aufrechtzuerhalten. Im weiteren Verlauf des Kampfes wurde es zu einem zermürbenden Abnutzungskrieg, da die Deutschen Reserven in allen Sektoren vorgezogen und ihre Verteidigung gestärkt hatten.

Obwohl die Verluste rapide zunahmen, wurde Haig unter Druck gesetzt, den Angriff fortzusetzen, da Nivelles Offensive (begonnen am 16. April) schwer fehlschlug. Am 28. und 29. April führten britische und kanadische Streitkräfte in Arleux eine erbitterte Schlacht, um die Südostflanke des Vimy Ridge zu sichern. Während dieses Ziel erreicht wurde, waren die Verluste hoch. Am 3. Mai wurden Doppelangriffe entlang des Scarpe River im Zentrum und Bullecourt im Süden gestartet. Während beide kleine Gewinne erzielten, führten Verluste dazu, dass beide Angriffe am 4. und 17. Mai abgebrochen wurden. Während die Kämpfe noch einige Tage andauerten, endete die Offensive offiziell am 23. Mai.

 

Nachwirkungen

Bei den Kämpfen um Arras erlitten die Briten 158.660 Opfer, während die Deutschen zwischen 130.000 und 160.000 erlitten. Die Schlacht von Arras wird aufgrund der Eroberung von Vimy Ridge und anderer territorialer Errungenschaften allgemein als britischer Sieg angesehen. Sie hat jedoch wenig an der strategischen Situation an der Westfront geändert. Nach der Schlacht bauten die Deutschen neue Verteidigungspositionen auf und eine Pattsituation wurde wieder aufgenommen. Die Gewinne, die die Briten am ersten Tag erzielten, waren nach Maßstäben der Westfront erstaunlich, aber die Unfähigkeit, schnell nachzufolgen, verhinderte einen entscheidenden Durchbruch. Trotzdem lehrte die Schlacht von Arras die Briten wichtige Lektionen in Bezug auf die Koordination von Infanterie, Artillerie und Panzern, die während der Kämpfe im Jahr 1918 sinnvoll eingesetzt werden sollten.

 

Ausgewählte Quellen

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