Geschichte & Kultur

Frauenrechte in den 1930er Jahren in den Vereinigten Staaten

Frauenrechte in den 1930er Jahren in den Vereinigten Staaten

In den 1930er Jahren war die Gleichstellung von Frauen kein so auffälliges Thema wie in einigen früheren und nachfolgenden Epochen. Das Jahrzehnt brachte jedoch langsame und stetige Fortschritte, selbst als neue Herausforderungen – insbesondere wirtschaftliche und kulturelle – auftauchten, die tatsächlich einige frühere Fortschritte rückgängig machten.

 

Kontext: Frauenrollen in den Jahren 1900–1929

Frauen in den ersten Jahrzehnten des 20. – ten Jahrhunderts sahen eine erhöhte Chance und Präsenz in der Öffentlichkeit, eine starke Rolle bei der gewerkschaftlichen Organisierung einschließlich. Während des Ersten Weltkrieges traten viele Frauen, die Mütter und Frauen zu Hause geblieben waren, zum ersten Mal in die Arbeitswelt ein. Aktivistinnen agitierten nicht nur für die Abstimmung, die 1920 endgültig gewonnen wurde, sondern auch für Fairness und Sicherheit am Arbeitsplatz, Mindestlöhne und die Abschaffung der Kinderarbeit.

Afroamerikanische Frauen spielten eine zentrale Rolle in der kulturellen Blüte der Harlem Renaissance nach dem Ersten Weltkrieg. In vielen städtischen schwarzen Gemeinden setzten sich dieselben mutigen Frauen auch für Gleichberechtigung ein und begannen den langen Kampf, um die schreckliche Lynchpraxis zu beenden.

In den zwanziger Jahren verbreiteten sich Informationen über Verhütungsmittel zunehmend und ermöglichten Frauen die Freiheit, sich ohne die oft unvermeidlichen Folgen einer Schwangerschaft sexuell zu betätigen. Andere Faktoren, die zu größerer sexueller Freiheit führten, waren entspanntere Kleidungsstile und weniger restriktive gesellschaftliche Einstellungen .

 

1930er Jahre – Die Weltwirtschaftskrise

Minnesota Historical Society / Getty Images

Während das neue Phänomen des Flugzeugs einige Elite-Frauen anzog, darunter Ruth Nichols, Anne Morrow Lindbergh, Beryl Markham und Amelia Earhart (deren Karriere sich über die späten 1920er bis 1937 erstreckte, als sie und ihr Navigator über dem Pazifik verloren gingen) , um Piloten zu werden. Mit dem Marktcrash von 1929 und dem Ausbruch der Weltwirtschaftskrise schwang das kulturelle Pendel für die meisten Frauen nach hinten.

Da weniger Arbeitsplätze verfügbar waren, zogen es die Arbeitgeber im Allgemeinen vor, diejenigen, die sie hatten, an Männer zu vergeben, die traditionell den Mantel des Familienverdieners getragen hatten. Da immer weniger Frauen Arbeit finden konnten, machten die gesellschaftlichen Ideale, die sich mit zunehmenden Freiheiten der Frauen befasst hatten, eine Kehrtwende. Häuslichkeit, Mutterschaft und Hausarbeit wurden erneut als die einzig wirklich richtigen und erfüllenden Rollen für Frauen angesehen.

Aber einige Frauen mussten noch arbeiten und arbeiteten, was sie taten. Während die Wirtschaft einige Arbeitsplätze verlor, nahmen in neueren Bereichen wie der Radio- und Telefonindustrie die Beschäftigungsmöglichkeiten für Frauen tatsächlich zu.

Einer der Hauptgründe, warum Frauen für viele dieser neuen Jobs eingestellt wurden, die sich aus der aufkommenden Technologie ergaben, war, dass sie erheblich weniger bezahlt werden konnten als Männer (und dies häufig immer noch sind). Wiederum wurde das Lohngefälle durch das Stereotyp des männlichen Ernährers gerechtfertigt, der ein Einkommen benötigte, das nicht nur sich selbst, sondern eine traditionelle Familie ernähren würde – ob er verheiratet war oder nicht.

Ein weiterer Ort, an dem Frauen am Arbeitsplatz erfolgreich waren, war die wachsende Filmindustrie, zu deren Reihen viele mächtige weibliche Stars gehörten. Ironischerweise bestand der Großteil des Filmpreises der 1930er Jahre aus Filmen, die darauf abzielten, die Idee zu verkaufen, dass eine Frau zu Hause war, obwohl viele weibliche Stars hohe Gehälter einbrachten und ihre männlichen Co-Stars übertrafen. Sogar jene Onscreen-Charaktere, die starke, charismatische Karrierefrauen waren, gaben normalerweise alles für die Liebe, die Ehe und den Ehemann auf, die für ein traditionelles Hollywood-Happy-End erforderlich waren – oder wurden dafür bestraft, dass sie dies nicht taten.

 

Der New Deal

Als Franklin D. Roosevelt 1932 zum Präsidenten gewählt wurde, waren die arbeitenden Männer und Frauen immer noch von den Auswirkungen der Weltwirtschaftskrise betroffen. Unter Roosevelts Einfluss stellte eine wichtige Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, West Coast Hotel Co. gegen Parrish, aus dem Jahr 1938 fest, dass die Mindestlohngesetzgebung verfassungsrechtlich ist.

Neben seiner fortschrittlichen Politik brachte Roosevelt mit Eleanor Roosevelt auch eine neue Generation von First Lady ins Weiße Haus. Dank einer durchsetzungsfähigen, fähigen und aktiven Persönlichkeit gepaart mit einem beeindruckenden Intellekt war die ehemalige Siedlungsarbeiterin Eleanor Roosevelt mehr als nur eine Helferin für ihren Ehemann.

Während Eleanor Roosevelt in Bezug auf die körperlichen Einschränkungen des FDR unerschütterliche Unterstützung leistete (er litt unter den anhaltenden Auswirkungen seines Kampfes mit Polio), war sie auch ein sehr sichtbarer und lautstarker Teil der Verwaltung ihres Mannes. Eleanor Roosevelt und der bemerkenswerte Kreis von Frauen, mit denen sie sich umgab, übernahmen aktive und wichtige öffentliche Rollen, die wahrscheinlich nicht möglich gewesen wären, wenn ein anderer Kandidat im Amt gewesen wäre.

 

Frauen in der Regierung und am Arbeitsplatz

Ankunft der amerikanischen Mission in Rotterdam an Bord der SS Noordam für den Friedenskongress in Den Haag. Jane Adams ist in der Mitte. Bettmann / Getty Images 

Das Thema Frauenrechte war in den 1930er Jahren weniger dramatisch und weit verbreitet als auf dem Höhepunkt früherer Wahlkämpfe – oder würde es auch während des anschließenden „Feminismus der zweiten Welle“ der 1960er und 1970er Jahre sein. Dennoch haben einige sehr prominente Frauen zu dieser Zeit große Veränderungen durch Regierungsorganisationen bewirkt.

    • Florence Kelley, die in den ersten drei Jahrzehnten des Jahrhunderts aktiv war, war eine Mentorin für viele der Frauen, die in den 1930er Jahren Aktivistinnen waren. Sie starb 1932.
    • Als sie in seinem ersten Amtsjahr von Franklin D. Roosevelt zur Arbeitsministerin ernannt wurde, wurde Frances Perkins die erste Kabinettsbeamtin. Sie diente bis 1945. Historisch als „die Frau hinter dem New Deal“ bezeichnet, war Perkins eine wichtige Kraft bei der Schaffung des sozialen Sicherheitsnetzes, das Arbeitslosenversicherung, Mindestlohngesetze und das Sozialversicherungssystem umfasste.
    • Molly Dewson arbeitete während des Ersten Weltkriegs mit Flüchtlingen zusammen und konzentrierte sich anschließend auf die Arbeitsreform. Sie setzte sich für Mindestlohngesetze für Frauen und Kinder ein und beschränkte die Arbeitszeit für Frauen und Kinder auf eine 48-Stunden-Woche. Dewson war eine Anwältin für Frauen, die in der Demokratischen Partei arbeiteten, und wurde Botschafterin für The New Deal.
    • Jane Addams setzte ihr Hull House-Projekt in den 30er Jahren fort und diente der armen und eingewanderten Bevölkerung in Chicago. Andere Siedlungshäuser. die oft von Frauen geführt wurden, halfen auch, während der Weltwirtschaftskrise die notwendigen sozialen Dienste zu leisten.

 

    • Grace Abbott. die in den 1920er Jahren Leiterin des Kinderbüros gewesen war, unterrichtete in den 1930er Jahren an der School of Social Service Administration der Universität von Chicago, wo ihre Schwester, Edith Abbot, als Dekanin fungierte. Abbott war 1935 und 1937 US-Delegierter bei der Internationalen Arbeitsorganisation.
    • Mary McLeod Bethune hatte in Präsidentenkommissionen unter Calvin Coolidge und Herbert Hoover gedient, spielte jedoch eine größere Rolle in der Verwaltung des FDR. Bethune sprach oft mit Eleanor Roosevelt, die eine Freundin wurde, und sie war Teil des „Küchenschranks“ des FDR und beriet ihn in Angelegenheiten, an denen Afroamerikaner beteiligt waren. Sie war an der Einrichtung des Bundesausschusses für faire Beschäftigungspraxis beteiligt, der sich dafür einsetzte, Ausgrenzung und Lohndiskriminierung für Afroamerikaner in der Verteidigungsindustrie zu beenden. Von 1936 bis 1944 leitete sie die Abteilung für Negerangelegenheiten innerhalb der Nationalen Jugendverwaltung. Bethune half auch dabei, mehrere schwarze Frauenorganisationen in den Nationalen Rat der Negerinnen einzubeziehen, für den sie von 1935 bis 1949 als Präsidentin fungierte.

 

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