Geschichte & Kultur

Frauen im Ersten Weltkrieg: gesellschaftliche Auswirkungen

Frauen im Ersten Weltkrieg: gesellschaftliche Auswirkungen

Weltkrieg ‚s Auswirkungen auf die Rolle der Frauen in der Gesellschaft war immens. Frauen wurden eingezogen, um leere Jobs zu besetzen, die von den männlichen Soldaten zurückgelassen wurden, und als solche wurden sie beide als Symbole der angegriffenen Heimatfront idealisiert und mit Argwohn betrachtet, da ihre vorübergehende Freiheit sie „offen für moralischen Verfall“ machte.

Selbst wenn die Jobs, die sie während des Krieges innehatten, den Frauen nach der Demobilisierung weggenommen wurden, lernten Frauen in den Jahren zwischen 1914 und 1918 Fähigkeiten und Unabhängigkeit und erhielten in den meisten alliierten Ländern innerhalb weniger Jahre nach Kriegsende die Stimme . Die Rolle der Frau im Ersten Weltkrieg ist in den letzten Jahrzehnten zum Schwerpunkt vieler engagierter Historiker geworden, insbesondere im Hinblick auf ihren sozialen Fortschritt in den folgenden Jahren.

 

Reaktionen der Frauen auf den Ersten Weltkrieg

Frauen waren wie Männer in ihren Reaktionen auf den Krieg gespalten, wobei einige sich für die Sache einsetzten und andere sich darüber Sorgen machten. Einige, wie die Nationale Union der Frauenwahlrechtsgesellschaften (NUWSS) und die Soziale und Politische Union der Frauen (WSPU). haben die politischen Aktivitäten einfach für die Dauer des Krieges weitgehend auf Eis gelegt. 1915 hielt die WSPU ihre einzige Demonstration ab und forderte, dass Frauen ein „Recht auf Dienst“ erhalten.

Suffragette Emmeline Pankhurst und ihre Tochter Christabel  wandten sich schließlich der Rekrutierung von Soldaten für die Kriegsanstrengungen zu, und ihre Aktionen wurden in ganz Europa wiederholt. Viele Frauen und Suffragettengruppen, die sich gegen den Krieg aussprachen, waren Verdacht und Inhaftierung ausgesetzt, selbst in Ländern, die angeblich Redefreiheit garantierten, aber Christabels Schwester Sylvia Pankhurst, die wegen Wahlrechtsprotesten verhaftet worden war, blieb gegen den Krieg und weigerte sich ebenso zu helfen andere Wahlrechtsgruppen.

In Deutschland war die sozialistische Denkerin und spätere Revolutionärin Rosa Luxemburg wegen ihrer Opposition für einen Großteil des Krieges inhaftiert, und 1915 traf sich in Holland ein internationales Treffen von Antikriegsfrauen, um sich für einen ausgehandelten Frieden einzusetzen. Die europäische Presse reagierte mit Verachtung.

Auch die US-amerikanischen Frauen nahmen an dem Treffen in Holland teil, und als die Vereinigten Staaten 1917 in den Krieg eintraten, hatten sie bereits begonnen, sich in Clubs wie dem Allgemeinen Verband der Frauenclubs (GFWC) und der National Association of Coloured Women zu organisieren (NACW) in der Hoffnung, sich in der heutigen Politik stärker zu äußern.

Amerikanische Frauen hatten bereits 1917 in mehreren Staaten das Wahlrecht, aber die föderale Wahlrechtsbewegung setzte sich während des gesamten Krieges fort, und nur wenige Jahre später, 1920, wurde die 19. Änderung der US-Verfassung ratifiziert, die Frauen das Wahlrecht einräumte Amerika.

 

Frauen und Beschäftigung

Die Durchführung eines „ totalen Krieges“ in ganz Europa erforderte die Mobilisierung ganzer Nationen. Als Millionen von Männern zum Militär geschickt wurden, führte der Abfluss des Arbeitskräftepools zu einem Bedarf an neuen Arbeitnehmern, den nur Frauen erfüllen konnten. Plötzlich konnten Frauen in wirklich großer Zahl in Jobs einbrechen, von denen einige zuvor eingefroren waren, wie Schwerindustrie, Munition und Polizeiarbeit.

Diese Gelegenheit wurde während des Krieges als vorübergehend anerkannt und zum Ende des Krieges nicht aufrechterhalten. Frauen wurden häufig von Jobs gezwungen, die an zurückkehrende Soldaten vergeben wurden, und die Löhne, die Frauen gezahlt hatten, waren immer niedriger als die von Männern.

Noch vor dem Krieg äußerten sich Frauen in den Vereinigten Staaten immer deutlicher zu ihrem Recht, gleichberechtigt an der Belegschaft teilzunehmen, und 1903 wurde die National Women’s Trade Union League gegründet, um zum Schutz von Arbeitnehmerinnen beizutragen. Während des Krieges erhielten Frauen in den USA jedoch Positionen, die im Allgemeinen Männern vorbehalten waren, und gingen zum ersten Mal in Büro-, Verkaufs-, Bekleidungs- und Textilfabriken.

 

Frauen und Propaganda

Frauenbilder wurden in der Propaganda verwendet, die zu Beginn des Krieges begann. Plakate (und später das Kino) waren wichtige Werkzeuge für den Staat, um eine Vision des Krieges zu fördern, in der Soldaten gezeigt wurden, wie sie Frauen, Kinder und ihre Heimat verteidigen. Britische und französische Berichte über die deutsche „Vergewaltigung Belgiens“ enthielten Beschreibungen von Massenexekutionen und der Verbrennung von Städten, wobei belgische Frauen in die Rolle wehrloser Opfer versetzt wurden, die gerettet und gerächt werden mussten. Auf einem in Irland verwendeten Poster stand eine Frau mit einem Gewehr vor einem brennenden Belgien mit der Überschrift „Wirst du gehen oder muss ich?“.

Frauen wurden oft bei der Rekrutierung von Plakaten vorgestellt, die moralischen und sexuellen Druck auf Männer ausübten, sich anzuschließen oder verringert zu werden. Großbritanniens „Kampagnen mit weißen Federn“ ermutigten Frauen, nicht uniformierten Männern Federn als Symbole der Feigheit zu geben. Diese Aktionen und die Beteiligung von Frauen als Rekrutiererinnen für die Streitkräfte waren Instrumente, mit denen Männer zu den Streitkräften „überredet“ werden sollten.

Darüber hinaus präsentierten einige Plakate junge und sexuell attraktive Frauen als Belohnung für Soldaten, die ihre patriotische Pflicht erfüllen. Zum Beispiel das “ I Want You. -Plakat der US-Marine von Howard Chandler Christy, das impliziert, dass das Mädchen auf dem Bild den Soldaten für sich selbst will (obwohl auf dem Plakat „… für die Marine“ steht.

Frauen waren auch das Ziel der Propaganda. Zu Beginn des Krieges ermutigten Plakate sie, ruhig, zufrieden und stolz zu bleiben, während ihre Männer zum Kampf gingen. später forderten die Plakate den gleichen Gehorsam, den von den Männern erwartet wurde, um das zu tun, was zur Unterstützung der Nation notwendig war. Frauen wurden auch eine Repräsentation der Nation: Großbritannien und Frankreich hatten Charaktere, die als Bri
tannia bzw. Marianne bekannt waren, große, schöne und starke Göttinnen als politische Abkürzung für die Länder, die sich jetzt im Krieg befinden.

 

Frauen in den Streitkräften und an der Front

Nur wenige Frauen kämpften an der Front, aber es gab Ausnahmen. Flora Sandes war eine britische Frau, die mit serbischen Streitkräften kämpfte und am Ende des Krieges den Rang eines Kapitäns erreichte, und Ecaterina Teodoroiu kämpfte in der rumänischen Armee. Es gibt Geschichten von Frauen, die während des Krieges in der russischen Armee kämpften, und nach der Februarrevolution von 1917 wurde mit Unterstützung der Regierung eine rein weibliche Einheit gebildet: das russische Frauenbataillon des Todes. Während es mehrere Bataillone gab, kämpfte nur eines aktiv im Krieg und eroberte feindliche Soldaten.

Der bewaffnete Kampf war in der Regel auf Männer beschränkt, aber Frauen waren in der Nähe und manchmal an vorderster Front und fungierten als Krankenschwestern, die sich um die beträchtliche Anzahl von Verwundeten kümmerten, oder als Fahrer, insbesondere von Krankenwagen. Während russische Krankenschwestern von der Front ferngehalten werden sollten, starb eine bedeutende Anzahl an feindlichem Feuer, ebenso wie Krankenschwestern aller Nationalitäten.

In den Vereinigten Staaten durften Frauen im In- und Ausland in Militärkrankenhäusern dienen und konnten sich sogar dazu verpflichten, in den Vereinigten Staaten in Büroarbeiten zu arbeiten, um Männer für die Front freizugeben. Über 21.000 weibliche Krankenschwestern und 1.400 Krankenschwestern der Marine dienten während des Ersten Weltkriegs für die Vereinigten Staaten, und über 13.000 wurden angeworben, um im aktiven Dienst mit dem gleichen Rang, der gleichen Verantwortung und dem gleichen Entgelt wie Männer zu arbeiten, die in den Krieg geschickt wurden.

 

Nicht kämpfende militärische Rollen

Die Rolle der Frau in der Krankenpflege hat nicht so viele Grenzen überschritten wie in anderen Berufen. Es gab immer noch das allgemeine Gefühl, dass Krankenschwestern Ärzten unterworfen waren und die wahrgenommenen Geschlechterrollen der Ära ausspielten. Aber die Zahl der Krankenpfleger nahm stark zu, und viele Frauen aus den unteren Klassen konnten eine medizinische Ausbildung erhalten, wenn auch eine schnelle, und trugen zu den Kriegsanstrengungen bei. Diese Krankenschwestern sahen die Schrecken des Krieges aus erster Hand und konnten mit diesen Informationen und Fähigkeiten zu ihrem normalen Leben zurückkehren.

Frauen arbeiteten auch in nicht kämpfenden Rollen in mehreren Militärs, besetzten Verwaltungspositionen und ermöglichten es mehr Männern, an die Front zu gehen. In Großbritannien, wo Frauen das Training mit Waffen größtenteils verweigert wurde, dienten 80.000 von ihnen bei den drei Streitkräften (Armee, Marine, Luft) in Formen wie dem Royal Air Force Service für Frauen.

In den USA arbeiteten über 30.000 Frauen beim Militär, hauptsächlich im Pflegekorps, im Signal Corps der US-Armee sowie als Marine- und Marine-Yeomen. Frauen hatten auch eine Vielzahl von Positionen inne, um das französische Militär zu unterstützen, aber die Regierung weigerte sich, ihren Beitrag als Militärdienst anzuerkennen. Frauen spielten auch in vielen Freiwilligengruppen eine führende Rolle.

 

Die Spannungen des Krieges

Eine Auswirkung des Krieges, die normalerweise nicht diskutiert wird, sind die emotionalen Kosten für Verlust und Sorge, die zig Millionen Frauen empfinden, die Familienmitglieder, Männer und Frauen, gesehen haben, die ins Ausland gereist sind, um zu kämpfen und sich dem Kampf zu nähern. Bis zum Kriegsende 1918 hatte Frankreich 600.000 Kriegswitwen, Deutschland eine halbe Million.

Während des Krieges wurden Frauen auch von konservativeren Elementen der Gesellschaft und der Regierung verdächtigt. Frauen, die neue Jobs annahmen, hatten auch mehr Freiheit und galten als Opfer des moralischen Verfalls, da ihnen eine männliche Präsenz fehlte, um sie zu unterstützen. Frauen wurden beschuldigt, mehr und in der Öffentlichkeit zu trinken und zu rauchen, vorehelichen oder ehebrecherischen Sex zu haben und „männliche“ Sprache und provokantere Kleidung zu verwenden. Die Regierungen waren paranoid gegenüber der Ausbreitung von Geschlechtskrankheiten, von denen sie befürchteten, dass sie die Truppen untergraben würden. Gezielte Medienkampagnen beschuldigten Frauen, unverblümt die Ursache für solche Spreads zu sein. Während Männer nur Medienkampagnen zur Vermeidung von „Unmoral“ unterzogen wurden, machte es die Verordnung 40D des Defence of the Realm Act in Großbritannien für eine Frau mit einer Geschlechtskrankheit illegal, Sex mit einem Soldaten zu haben oder zu versuchen, Sex mit einem Soldaten zu haben. Infolgedessen wurde eine kleine Anzahl von Frauen tatsächlich inhaftiert.

Viele Frauen waren Flüchtlinge, die vor einfallenden Armeen geflohen waren oder in ihren Häusern blieben und sich in besetzten Gebieten befanden, in denen sie fast immer unter reduzierten Lebensbedingungen litten. Deutschland hat vielleicht nicht viel formalisierte Frauenarbeit eingesetzt, aber sie haben besetzte Männer und Frauen im Verlauf des Krieges zu Arbeitsplätzen gezwungen. In Frankreich hat die Angst vor der Vergewaltigung französischer Frauen durch deutsche Soldaten – und es kam zu Vergewaltigungen – zu einem Streit über die Lockerung der Abtreibungsgesetze geführt, um mit den daraus resultierenden Nachkommen fertig zu werden. Am Ende wurden keine Maßnahmen ergriffen.

 

Nachkriegseffekte und die Abstimmung

Als Folge des Krieges im allgemeinen und je nach Klasse, Nation, Farbe und Alter, europäische Frauen gewannen neue soziale und wirtschaftliche Möglichkeiten und eine stärkeren politische Stimmen, auch wenn sie nach wie vor zuerst von den meisten Regierungen als Mütter angesehen wurden.

Die vielleicht berühmteste Folge der breiteren Beschäftigung von Frauen und ihrer Beteiligung am Ersten Weltkrieg in der populären Vorstellung sowie in den Geschichtsbüchern ist die zunehmende Entrechtung von Frauen als direkte Folge der Anerkennung ihres Kriegsbeitrags. Dies zeigt sich am deutlichsten in Großbritannien, wo 1918 Frauen, die über 30 Jahre alt waren, im Jahr des Kriegsendes gewählt wurden und Frauen in Deutschland kurz nach dem Krieg die Stimme erhielten. Alle neu geschaffenen mittel- und osteuropäischen Nationen gaben Frauen die Stimme, mit Ausnahme Jugoslawiens, und von den großen alliierten Nationen erweiterte nur Frankreich das Wahlrecht nicht auf Frauen vor dem Zweiten Weltkrieg.

Es ist klar, dass die Rolle der Frauen während des Krieges ihre Sache in hohem Maße vorangebracht hat. Dies und der von Wahlrechtsgruppen ausgeübte Druck hatten erhebliche Auswirkungen auf die Politik, ebenso wie die Befürchtung, dass Millionen von ermächtigten Frauen sich dem militanteren Zweig der Frauenrechte anschließen würden, w
enn sie ignoriert würden. Wie  Millicent Fawcett. Vorsitzender der Nationalen Union der Frauenwahlrechtsgesellschaften, über den Ersten Weltkrieg und Frauen sagte: „Es hat sie zu Leibeigenen gemacht und sie frei gelassen.“

 

Das größere Bild

In ihrem 1999 erschienenen Buch „An Intimate History of Killing“ hat die Historikerin Joanna Bourke einen eher verkrampften Blick auf die gesellschaftlichen Veränderungen in Großbritannien. 1917 wurde der britischen Regierung klar, dass eine Änderung der Wahlgesetze erforderlich war: Das Gesetz erlaubte in seiner jetzigen Form nur Männern, die in den letzten 12 Monaten in England wohnhaft gewesen waren, zu wählen, was eine große Gruppe von Personen ausschloss Soldaten. Dies war nicht akzeptabel, daher musste das Gesetz geändert werden. In dieser Atmosphäre des Umschreibens konnten Millicent Fawcett und andere Wahlrechtsführer ihren Druck ausüben und einige Frauen in das System aufnehmen lassen.

Frauen unter 30 Jahren, von denen Bourke feststellt, dass sie einen Großteil der Kriegsbeschäftigung übernommen haben, mussten noch länger auf die Abstimmung warten. Im Gegensatz dazu wird in Deutschland häufig beschrieben, dass Kriegsbedingungen zur Radikalisierung von Frauen beigetragen haben, da sie eine Rolle bei Lebensmittelunruhen spielten, die zu breiteren Demonstrationen führten und zu den politischen Umwälzungen  am Ende und nach dem Krieg beitrugen  , die zu einer deutschen Republik führten.

Quellen:

  • Bourke, J. 1996. Zerstückelung des Mannes: Männerkörper, Großbritannien und der Große Krieg . Chicago: University of Chicago Press.
  • Grayzel, SR. 1999. Frauenidentitäten im Krieg. Geschlecht, Mutterschaft und Politik in Großbritannien und Frankreich während des Ersten Weltkriegs . Chapel Hill: Universität von North Carolina Press.
  • Thom, D. 1998. Nette Mädchen und unhöfliche Mädchen. Arbeiterinnen im Ersten Weltkrieg London: IB Tauris.

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