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Die Frau, die Sonne und Sterne erklärte

Die Frau, die Sonne und Sterne erklärte

Wenn Sie heute einen Astronomen fragen, woraus die Sonne und andere Sterne bestehen, wird Ihnen gesagt: „Wasserstoff und Helium und Spuren anderer Elemente“. Wir wissen dies durch eine Untersuchung des Sonnenlichts unter Verwendung einer Technik namens „Spektroskopie“. Im Wesentlichen zerlegt es Sonnenlicht in seine Wellenlängenkomponenten, die als Spektrum bezeichnet werden. Besondere Merkmale im Spektrum sagen Astronomen , welche Elemente in dem existieren Suns Atmosphäre. Wir sehen Wasserstoff, Helium, Silizium sowie Kohlenstoff und andere unedle Metalle in Sternen und Nebeln im gesamten Universum.  Wir haben dieses Wissen dank der Pionierarbeit, die Dr. Cecelia Payne-Gaposchkin während ihrer gesamten Karriere geleistet hat.

 

Die Frau, die Sonne und Sterne erklärte

1925 schrieb die Astronomiestudentin Cecelia Payne ihre Doktorarbeit zum Thema Sternatmosphäre. Eine ihrer wichtigsten Erkenntnisse war, dass die Sonne sehr reich an Wasserstoff und Helium ist, mehr als Astronomen dachten. Auf dieser Grundlage kam sie zu dem Schluss, dass Wasserstoff DER Hauptbestandteil aller Sterne ist, was Wasserstoff zum am häufigsten vorkommenden Element im Universum macht.

Es ist sinnvoll, da die Sonne und andere Sterne Wasserstoff in ihren Kernen verschmelzen, um schwerere Elemente zu erzeugen. Mit zunehmendem Alter verschmelzen Sterne auch diese schwereren Elemente zu komplexeren. Dieser Prozess der Sternnukleosynthese bevölkert das Universum mit vielen Elementen, die schwerer als Wasserstoff und Helium sind. Es ist auch ein wichtiger Teil der Entwicklung der Sterne, den Cecelia zu verstehen suchte.

Die Idee, dass Sterne hauptsächlich aus Wasserstoff bestehen, scheint für Astronomen heutzutage eine sehr offensichtliche Sache zu sein, aber für seine Zeit war Dr. Paynes Idee verblüffend. Einer ihrer Berater – Henry Norris Russell – war damit nicht einverstanden und forderte sie auf, es aus ihrer Dissertationsverteidigung herauszunehmen. Später entschied er, dass es eine großartige Idee war, veröffentlichte sie selbst und erhielt die Anerkennung für die Entdeckung. Sie arbeitete weiterhin in Harvard, aber zeitweise, weil sie eine Frau war, erhielt sie ein sehr geringes Gehalt und die Klassen, die sie unterrichtete, wurden zu dieser Zeit nicht einmal in den Kurskatalogen anerkannt.

In den letzten Jahrzehnten wurde Dr. Payne-Gaposchkin der Verdienst für ihre Entdeckung und anschließende Arbeit zurückgegeben. Ihr wird auch die Feststellung zugeschrieben, dass Sterne nach ihren Temperaturen klassifiziert werden können, und sie veröffentlichte mehr als 150 Artikel über Sternatmosphären und Sternspektren. Sie arbeitete auch mit ihrem Ehemann Serge I. Gaposchkin an variablen Sternen. Sie veröffentlichte fünf Bücher und gewann eine Reihe von Auszeichnungen. Sie verbrachte ihre gesamte Forschungskarriere am Harvard College Observatory und war schließlich die erste Frau, die eine Abteilung in Harvard leitete. Trotz der Erfolge, die männliche Astronomen zu dieser Zeit unglaublich gelobt und geehrt hätten, war sie während eines Großteils ihres Lebens geschlechtsspezifischer Diskriminierung ausgesetzt. Trotzdem wird sie jetzt als brillante und originelle Denkerin für ihre Beiträge gefeiert, die unser Verständnis der Funktionsweise von Sternen verändert haben.

Als eine der ersten einer Gruppe weiblicher Astronomen in Harvard hat Cecelia Payne-Gaposchkin einen Weg für Frauen in der Astronomie geebnet, den viele als ihre eigene Inspiration für das Studium der Sterne anführen. Im Jahr 2000 zog eine besondere Hundertjahrfeier ihres Lebens und ihrer Wissenschaft in Harvard Astronomen aus der ganzen Welt an, um über ihr Leben und ihre Erkenntnisse zu diskutieren und darüber, wie sie das Gesicht der Astronomie verändert haben. Vor allem aufgrund ihrer Arbeit und ihres Beispiels sowie des Beispiels von Frauen, die von ihrem Mut und Intellekt inspiriert wurden, verbessert sich die Rolle der Frau in der Astronomie langsam, da sie mehr als Beruf ausgewählt wird.

 

Ein Porträt der Wissenschaftlerin während ihres ganzen Lebens

Dr. Payne-Gaposchkin wurde am 10. Mai 1900 als Cecelia Helena Payne in England geboren. Sie interessierte sich für Astronomie, nachdem sie hörte, wie Sir Arthur Eddington 1919 seine Erfahrungen auf einer Eclipse-Expedition beschrieb. Sie studierte dann Astronomie, aber weil sie weiblich war, Ihr wurde ein Abschluss aus Cambridge verweigert. Sie verließ England in Richtung USA, wo sie Astronomie studierte und am Radcliffe College (das heute Teil der Harvard University ist) promovierte.

Nach ihrer Promotion untersuchte Dr. Payne verschiedene Arten von Sternen, insbesondere die hellsten Sterne mit „hoher Leuchtkraft „. Ihr Hauptinteresse war es, die Sternstruktur der Milchstraße zu verstehen, und sie untersuchte schließlich variable Sterne in unserer Galaxie und den nahe gelegenen Magellanschen Wolken. Ihre Daten spielten eine große Rolle bei der Bestimmung der Art und Weise, wie Sterne geboren werden, leben und sterben.

Cecelia Payne heiratete 1934 den Astronomen Serge Gaposchkin und sie arbeiteten zeitlebens zusammen an variablen Sternen und anderen Zielen. Sie hatten drei Kinder. Dr. Payne-Gaposchkin unterrichtete bis 1966 in Harvard und setzte ihre Forschungen zu Sternen am Smithsonian Astrophysical Observatory (mit Sitz am Harvard’s Center for Astrophysics) fort. Sie starb 1979.

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