Geographie

Wölfe und Biber im Yellowstone-Nationalpark

Wölfe und Biber im Yellowstone-Nationalpark

Die Eliminierung von zwei Tiergruppen aus dem Yellowstone-Nationalpark veränderte den Flusslauf und verringerte die Pflanzen- und Tiervielfalt. Welche zwei Tiere hatten einen so großen Einfluss? Kreaturen, die Menschen seit langem als Konkurrenten und Schädlinge betrachten: Wölfe und Biber.

 

Warum Wölfe eliminieren?

Alles begann mit guten Absichten. Im 19. Jahrhundert wurden Wölfe als Bedrohung für das Vieh der Siedler angesehen. Die Angst vor den Wölfen ließ es auch logisch erscheinen, sie zu eliminieren. Während dieser Zeit wurden auch andere Raubtierpopulationen wie Bären, Pumas und Kojoten gejagt, um andere bevorzugte Arten zu vermehren.

In den frühen 1970er Jahren ergab eine Untersuchung des Yellowstone-Nationalparks keine Hinweise auf eine Wolfspopulation.

 

Wie hat ein Mangel an Wölfen die physische Geographie des Parks verändert?

Ohne Wölfe und dünne Herden übertrafen Elch- und Hirschpopulationen die Tragfähigkeit des Parks . Trotz der Bemühungen, die Hirsch- und Elchpopulationen zu bewirtschaften, wurden ihre bevorzugten Nahrungsquellen für Espen- und Weidenbäume dezimiert. Dies führte zu einem Mangel an Nahrung für Biber und deren Populationen gingen zurück.

Ohne Biberdämme, die den Flussfluss verlangsamen und einen geeigneten Lebensraum schaffen, sind wasserliebende Weiden fast verschwunden. Das Fehlen flacher Sümpfe durch Biberdämme verringerte auch die Qualität der Lebensräume für Vögel, Amphibien und andere Tiere. Flüsse wurden schneller und tiefer.

 

Wiedereinführung der Wölfe

Der Prozess zur Wiederherstellung der Lebensraumbedingungen wurde durch die Verabschiedung des Gesetzes über gefährdete Arten von 1973 ermöglicht. Das Gesetz zwang den US-amerikanischen Fisch- und Wildtierdienst, gefährdete Populationen nach Möglichkeit wiederherzustellen.

Der Yellowstone-Nationalpark wurde zu einem von drei ausgewiesenen Erholungsorten für den Grauen Wolf. Inmitten vieler Kontroversen begann die Wiedereinführung der Wölfe schließlich 1994 mit der Gefangennahme wilder Wölfe aus Kanada, die in Yellowstone freigelassen wurden.

Einige Jahre später stabilisierten sich die Wolfspopulationen und es entstand eine wunderbare Geschichte über die Wiederherstellung der Parkökologie. Es wurde gehofft, dass Biber mit reduzierter Elchpopulation Zugang zu ihrer bevorzugten Nahrung haben und zurückkehren würden, um üppige Feuchtgebiete zu schaffen. Die Rückkehr des zuvor bösartigen Wolfs würde das Ökosystem zum Besseren verändern.

Es war eine wundervolle Vision und einiges davon ist wahr geworden, aber nichts ist jemals einfach bei der Wiederherstellung komplexer Ökosysteme.

 

Warum Yellowstone Biber zurück haben muss

Biber sind aus einem einfachen Grund nicht nach Yellowstone zurückgekehrt – sie brauchen Nahrung. Weiden werden von Bibern für den Dammbau und die Ernährung bevorzugt. Trotz des Rückgangs der Elchpopulation haben sich die Weiden nicht in dem vorhergesagten Tempo erholt. Der mögliche Grund dafür ist ein Mangel an sumpfigem Lebensraum, der ihr Wachstum und ihre Expansion begünstigt.

Weiden gedeihen in Gebieten, in denen der Boden durch den regelmäßigen Wasserfluss in der Nähe feucht gehalten wird. Flüsse in Yellowstone fließen schneller und haben steilere Ufer als zu Zeiten mit Bibern. Ohne Biberteiche und mäandrierende, langsam fließende Gebiete gedeihen Weiden nicht. Ohne Weiden kehren Biber seltener zurück.

Wissenschaftler haben versucht, dieses Dilemma durch den Bau von Dämmen zu lösen, die Biberlebensräume wiederherstellen. Bisher haben sich Weiden nicht in diesen künstlichen Teichgebieten ausgebreitet. Zeit, Regenbedingungen und noch geringere Elch- und Hirschpopulationen müssen möglicherweise zusammenlaufen, bevor es reife Weiden gibt, die eine große Biberpopulation zurücklocken.

 

Yellowstone Wolf Restaurierung Immer noch eine großartige Geschichte

Die große Debatte darüber, wie vollständig Wölfe die Yellowstone-Ökologie wiederhergestellt haben, mag Jahre dauern, aber Wissenschaftler scheinen zuzustimmen, dass die Bedingungen für die Wölfe verbessert wurden.

Wildbiologen haben festgestellt, dass gefährdete Grizzlybären es oft schaffen, Wolfstötungen zu stehlen. Dies könnte kritisch sein, wenn andere Nahrungsquellen wie Fischpopulationen weiter zurückgehen. Kojote und Füchse gedeihen immer noch, aber in geringerer Anzahl; vielleicht wegen der Konkurrenz mit Wölfen. Weniger kleine Raubtiere haben es Populationen von Nagetieren und anderen kleinen Säugetieren ermöglicht, sich zu erholen.

Es wurde sogar vermutet, dass sich die Gesundheit von Hirschen und Elchen verbessert hat, da sie sich schneller bewegen und wachsam gegenüber Wölfen in der Region bleiben müssen.

 

Wölfe in Yellowstone heute

Die Expansion der Wolfspopulation war erstaunlich. Im Jahr 2011 schätzte der US-amerikanische Fisch- und Wildtierdienst, dass sich im Yellowstone-Nationalpark etwa 1.650 Wölfe befanden. Außerdem wurden die Wölfe in Idaho und Montana von der Liste der gefährdeten Arten gestrichen.

Heute reichen die Rudel in Yellowstone von zwei bis elf Wölfen. Die Größe der Packungen variiert mit der Größe der Beute. Wölfe werden derzeit in Gebieten rund um den Yellowstone-Nationalpark gejagt.

Der National Park Service überwacht weiterhin die Wolfspopulation im Park und in den umliegenden Gebieten.

 

Hoffnung für den Biber?

Biber gehören zu den beständigsten Wildtieren der Welt. Ihr Ruf als störend beruht auf der Herausforderung, sie zu entmutigen, sobald sie an einen Bach oder Fluss gebunden sind. Während sie Weiden bevorzugen, können sie von anderen Baumarten wie Espen überleben.

Der National Park Service überwacht weiterhin die Biberpopulation. Es ist möglich, dass im Laufe der Zeit die Kombination aus reduzierten Elchpopulationen, verbesserten Espen und Weiden und einer Regenwetterperiode zusammen ideale Bedingungen für ihre Rückkehr schafft.

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