Geschichte & Kultur

Biographie von William Wallace

Biographie von William Wallace

Sir William Wallace (ca. 1270 – 5. August 1305) war ein schottischer Ritter und Freiheitskämpfer während der schottischen Unabhängigkeitskriege. Obwohl viele Menschen mit seiner Geschichte aus dem Film Braveheart vertraut sind , war Wallaces Geschichte komplex und er hat in Schottland einen fast ikonischen Status erreicht.

Wusstest du?

  • Wallace hat möglicherweise einige Zeit beim Militär verbracht, bevor er den schottischen Aufstand angeführt hat. sein Siegel enthielt das Bild eines Bogenschützen, so dass er möglicherweise in den walisischen Feldzügen von König Edward I. gedient hat.
  • Ein Teil von Wallaces Legende ist seine massive Größe – er wurde auf ungefähr 6’5 ”geschätzt, was für einen Mann seiner Zeit unglaublich groß gewesen wäre.
  • William Wallace wurde gehängt, gezogen und geviertelt und dann enthauptet, sein Kopf wurde in Teer getaucht und auf einem Hecht ausgestellt, und seine Arme und Beine wurden an andere Orte in ganz England geschickt

 

Frühe Jahre & Familie

Statue von William Wallace in der Nähe von Aberdeen. Richard Wareham / Getty Images

Über Wallaces frühes Leben ist nicht viel bekannt; Tatsächlich gibt es unterschiedliche historische Berichte über seine Abstammung. Einige Quellen weisen darauf hin, dass er in Renfrewshire als Sohn von Sir Malcolm of Elderslie geboren wurde. Andere Beweise, einschließlich Wallaces eigenes Siegel, deuten darauf hin, dass sein Vater Alan Wallace aus Ayrshire war, was unter Historikern die am meisten akzeptierte Version ist. Da es an beiden Orten Wallaces gab, die Landgüter besaßen, war es schwierig, seine Vorfahren mit einem gewissen Grad an Genauigkeit zu bestimmen. Sicher ist, dass er um 1270 geboren wurde und mindestens zwei Brüder hatte, Malcolm und John.

Der Historiker Andrew Fisher geht davon aus, dass Wallace möglicherweise einige Zeit beim Militär verbracht hat, bevor er 1297 mit seiner Rebellionskampagne begann. Wallaces Siegel enthielt das Bild eines Bogenschützen, so dass es möglich ist, dass er während der walisischen Feldzüge von König Edward I. als Bogenschütze diente .

Nach allem war Wallace ungewöhnlich groß. Eine Quelle, Abt Walter Bower, schrieb im Scotichronicon von Fordun. er sei „ein großer Mann mit dem Körper eines Riesen … mit langen Flanken … breit in den Hüften, mit starken Armen und Beinen … all seinen . Gliedmaßen und feste sehr stark“im 15. th Jahrhundert Epos The Wallace , Dichter blind Harry beschrieb ihn als sieben Meter hoch sein, diese Arbeit ein Beispiel für chivalrous romantische Dichtung ist jedoch so wahrscheinlich Harry einige künstlerische Freiheit nahm.

Ungeachtet dessen hat sich die Legende von Wallaces bemerkenswerter Größe fortgesetzt, und nach allgemeinen Schätzungen liegt er bei etwa 6’5 “, was für einen Mann seiner Zeit unglaublich groß gewesen wäre. Diese Vermutung ist teilweise auf die Größe eines zweihändigen großen Schwertes zurückzuführen, das angeblich für das Wallace-Schwert gilt und einschließlich des Griffs über einen Meter misst. Waffenexperten haben jedoch die Echtheit des Stücks selbst in Frage gestellt, und es gibt keine Herkunft, die beweisen könnte, dass es wirklich Wallaces war.

Es wird angenommen, dass Wallace mit einer Frau namens Marion Braidfute, der Tochter von Sir Hugh Braidfute aus Lamington, verheiratet war. Der Legende nach wurde sie 1297 ermordet, im selben Jahr ermordete Wallace den High Sheriff von Lanark, William de Heselrig. Der blinde Harry schrieb, dass Wallaces Angriff eine Vergeltung für Marions Tod war, aber es gibt keine historischen Unterlagen, die darauf hindeuten, dass dies der Fall war.

 

Schottische Rebellion

Stirling Bridge mit dem Wallace Monument in der Ferne. Bild von Peter Ribbeck / Getty Images

Im Mai 1297 führte Wallace einen Aufstand gegen die Engländer, beginnend mit seiner Ermordung von de Heselrig. Obwohl nicht viel darüber bekannt ist, was den Angriff provoziert hat, schrieb Sir Thomas Gray in seiner Chronik, der Scalacronica, darüber. Gray, dessen Vater Thomas Sr. an dem Gericht war, an dem sich der Vorfall ereignete, widerspricht Blind Harrys Bericht und behauptete, Wallace sei bei einem Verfahren von de Heselrig anwesend gewesen und mit Hilfe von Marion Braidfute geflohen. Gray fuhr fort, dass Wallace nach seiner Ermordung des High Sheriff vor seiner Flucht eine Reihe von Häusern in Lanark in Brand gesteckt habe.

Wallace schloss sich dann mit William the Hardy, dem Lord of Douglas, zusammen. Zusammen begannen sie Razzien in einer Reihe von schottischen Städten in englischer Sprache. Als sie Scone Abbey angriffen, wurde Douglas gefangen genommen, aber Wallace gelang es, mit der englischen Staatskasse zu fliehen, mit der er weitere Rebellionshandlungen finanzierte. Douglas wurde in den Tower of London eingewiesen, als König Edward von seinen Handlungen erfuhr, und starb dort im folgenden Jahr.

Während Wallace damit beschäftigt war, die englische Staatskasse in Scone zu befreien, fanden in Schottland weitere Aufstände statt, die von einer Reihe von Adligen angeführt wurden. Andrew Moray führte den Widerstand im von den Engländern besetzten Norden an und übernahm im Auftrag von König John Balliol. der abdankte und im Tower of London inhaftiert war , die Kontrolle über die Region .

Im September 1297 schlossen sich Moray und Wallace zusammen und brachten ihre Truppen an der Stirling Bridge zusammen. Zusammen besiegten sie die Streitkräfte des Earl of Surrey, John de Warenne, und seines Beraters Hugh de Cressingham, der unter König Edward als englischer Schatzmeister in Schottland diente.

Der Fluss Forth in der Nähe von Stirling Castle wurde von einer schmalen Holzbrücke durchquert. Dieser Ort war der Schlüssel zu Edwards Genesung Schottlands, denn bis 1297 war fast alles nördlich des Forth unter der Kontrolle von Wallace, Moray und anderen schottischen Adligen. De Warenne wusste, dass der Marsch seiner Armee über die Brücke unglaublich riskant war und zu massiven Verlusten führen konnte. Wallace und Moray und ihre Truppen lagerten auf der anderen Seite auf einer Anhöhe in der Nähe von Abbey Craig. Auf de Cressinghams Rat hin begann de Warenne, seine Streitkräfte über die Brücke zu marschieren. Das Gehen war langsam, nur wenige Männer und Pferde konnten gleichzeitig den Forth überqueren. Als ein paar tausend Männer über den Fluss kamen, griffen die schottischen Streitkräfte an und töteten die meisten englischen Soldaten, die bereits überquert hatten, einschließlich de Cressingham.

Die Schlacht an der Stirling Bridge war ein verheerender Schlag für die Engländer. Schätzungen zufolge wurden etwa fünftausend Fußsoldaten und hundert Kavalleristen getötet. Es gibt keine Aufzeichnungen darüber, wie viele schottische Opfer es gab, aber Moray wurde schwer verwundet und starb zwei Monate nach der Schlacht.

Nach Stirling forcierte Wallace seine Rebellionskampagne noch weiter und führte Razzien in die Regionen Northumberland und Cumberland in England durch. Bis März 1298 war er als Guardian of Scotland anerkannt worden. Später in diesem Jahr wurde er jedoch in Falkirk von König Edward selbst besiegt und trat im September 1298 als Wächter zurück, nachdem er der Gefangennahme entkommen war. Er wurde durch den Earl of Carrick, Robert the Bruce. ersetzt, der später König werden sollte.

 

Verhaftung und Hinrichtung

Statue von Wallace in Stirling Castle. Warwick Kent / Getty Images

Für ein paar Jahre verschwand Wallace, höchstwahrscheinlich nach Frankreich, tauchte jedoch 1304 wieder auf, um erneut mit dem Überfall zu beginnen. Im August 1305 wurde er von John de Menteith, einem Edward treuen schottischen Lord, verraten und gefangen genommen und eingesperrt. Er wurde wegen Verrats und Gräueltaten gegen Zivilisten angeklagt und zum Tode verurteilt.

Während seines Prozesses sagte er ,

„Ich kann kein Verräter sein, denn ich schulde [dem König] keine Treue. Er ist nicht mein Souverän; er hat meine Hommage nie erhalten; und während das Leben in diesem verfolgten Körper ist, wird er es nie erhalten … Ich habe die getötet Englisch, ich habe mich tödlich gegen den englischen König gestellt, ich habe die Städte und Burgen gestürmt und erobert, die er zu Unrecht für sich beanspruchte. Wenn ich oder meine Soldaten die Häuser oder Religionsminister geplündert oder verletzt haben, bereue ich meine Sünde, aber es ist nicht von Edward von England, ich werde um Verzeihung bitten. „

Am 23. August 1305 wurde Wallace aus seiner Zelle in London entfernt, nackt ausgezogen und von einem Pferd durch die Stadt gezogen. Er wurde zu den Elms in Smithfield gebracht, wo er gehängt, gezogen und geviertelt und dann enthauptet wurde. Sein Kopf wurde in Teer getaucht und dann auf einem Hecht an der London Bridge ausgestellt, während seine Arme und Beine als Warnung an andere potenzielle Rebellen an andere Orte in ganz England geschickt wurden.

 

Erbe

Das Wallace-Denkmal in Stirling. Gerard Puigmal / Getty Images

1869 wurde das Wallace Monument in der Nähe der Stirling Bridge errichtet. Es umfasst eine Waffenhalle und einen Bereich, der den Freiheitskämpfern des Landes im Laufe der Geschichte gewidmet ist. Der Turm des Denkmals wurde während eines Wiederauflebens des Interesses an Schottlands nationaler Identität im 19. Jahrhundert erbaut. Es verfügt auch über eine Statue von Wallace aus der viktorianischen Zeit. Interessanterweise wurde 1996 nach der Veröffentlichung von Braveheart eine neue Statue hinzugefügt, die das Gesicht des Schauspielers Mel Gibson als Wallace zeigte. Dies erwies sich als massiv unbeliebt und wurde regelmäßig zerstört, bevor es endgültig von der Baustelle entfernt wurde.

Obwohl Wallace vor mehr als 700 Jahren starb, ist er ein Symbol für den Kampf um die schottische Hausherrschaft geblieben. David Hayes von Open Democracy schreibt :

„Bei den langen„ Unabhängigkeitskriegen“in Schottland ging es auch um die Suche nach institutionellen Formen der Gemeinschaft, die ein vielfältiges, vielsprachiges Reich ungewöhnlich zerbrochener Geographie, intensiven Regionalismus und ethnischer Vielfalt verbinden könnten. das könnte darüber hinaus die Abwesenheit oder Nachlässigkeit seines Monarchen überleben (ein Begriff, der denkwürdigerweise in dem Brief an den Papst von 1320, der „Erklärung von Arbroath“, enthalten ist, in dem bestätigt wurde, dass auch der amtierende Robert der Bruce durch Verpflichtung und Verantwortung gegenüber dem Monarchen gebunden war „Gemeinschaft des Reiches“). „

Noch heute gilt William Wallace als einer der Nationalhelden Schottlands und als Symbol für den erbitterten Kampf des Landes um die Freiheit.

 

Zusätzliche Ressourcen

Donaldson, Peter:  Das Leben von Sir William Wallace, dem Generalgouverneur von Schottland und Helden der schottischen Häuptlinge. Ann Arbor, Michigan: Bibliothek der Universität von Michigan, 2005.

Fisher, Andrew: William Wallace. Birlinn Publishing, 2007.

McKim, Anne. The Wallace, eine Einführung. Universität von Rochester.

Morrison, Neil. William Wallace in der schottischen Literatur .

Wallner, Susanne. Der Mythos von William Wallace. Columbia University Press, 2003.

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