Geschichte & Kultur

William der Eroberer

William der Eroberer

Wilhelm der Eroberer war ein Herzog der Normandie, der darum kämpfte, seine Macht über das Herzogtum zurückzugewinnen und es als mächtige Kraft in Frankreich zu etablieren, bevor er die erfolgreiche normannische Eroberung Englands abschloss.

 

Jugend

William wurde als Sohn von Herzog Robert I. von der Normandie geboren – obwohl er bis zum Tod seines Bruders kein Herzog war – und seiner Geliebten Herleva c. 1028. Es gibt verschiedene Legenden über ihre Herkunft, aber sie war möglicherweise edel. Seine Mutter hatte noch ein Kind mit Robert und heiratete einen normannischen Adligen namens Herluin, mit dem sie zwei weitere Kinder hatte, darunter Odo. später Bischof und Regent von England. 1035 starb Herzog Robert auf einer Pilgerreise und ließ William als seinen einzigen Sohn und designierten Erben zurück: Normannische Herren hatten geschworen, William als Roberts Erben zu akzeptieren, und der König von Frankreich hatte dies bestätigt. William war jedoch erst acht Jahre alt und unehelich – er wurde häufig als „Der Bastard“ bezeichnet -, und während die normannische Aristokratie ihn anfänglich als Herrscher akzeptierte, achteten sie auf ihre eigene Macht. Dank der sich noch entwickelnden Erbrechte war die Illegitimität noch kein Hindernis für die Macht, aber sie machte den jungen William auf andere angewiesen.

 

Anarchie

Die Normandie geriet bald in Zwietracht, als die herzogliche Autorität zusammenbrach und alle Ebenen der Aristokratie begannen, ihre eigenen Burgen zu bauen und die Befugnisse von Wilhelms Regierung an sich zu reißen. Zwischen diesen Adligen wurde häufig Krieg geführt, und das Chaos war so groß, dass drei von Williams Beschützern getötet wurden, ebenso wie sein Lehrer. Es ist möglich, dass Williams Steward getötet wurde, während William im selben Raum schlief. Herlevas Familie bot den besten Schild. William begann eine direkte Rolle in den Angelegenheiten der Normandie zu spielen, als er 1042 15 Jahre alt wurde. In den nächsten neun Jahren erlangte er gewaltsam die königlichen Rechte und die Kontrolle zurück und führte eine Reihe von Kriegen gegen Rebellenadlige. Es gab wichtige Unterstützung von Heinrich I. von Frankreich, insbesondere in der Schlacht von Val-es-Dunes im Jahr 1047, als der Herzog und sein König ein Bündnis normannischer Führer besiegten. Historiker glauben, dass William in dieser Zeit des Aufruhrs eine Menge über Krieg und Regierung gelernt hat, und er war entschlossen, die volle Kontrolle über sein Land zu behalten. Es mag ihn auch rücksichtslos und brutal gemacht haben.

William unternahm auch Schritte, um die Kontrolle durch die Reform der Kirche wiederzugewinnen, und ernannte 1049 einen seiner wichtigsten Verbündeten zum Bistum Bayeux. Dies war Odo, Williams Halbbruder von Herleva, und er übernahm die Position im Alter von nur 16 Jahren. Er erwies sich als treuer und fähiger Diener, und die Kirche wurde unter seiner Kontrolle stark.

 

Der Aufstieg der Normandie

In den späten 1040er Jahren hatte sich die Situation in der Normandie so weit beruhigt, dass William außerhalb seines Landes an der Politik teilnehmen konnte, und er kämpfte für Heinrich von Frankreich gegen den Geoffrey Martel, Graf von Anjou, in Maine. Zu Hause kehrten bald Probleme zurück, und William war gezwungen, erneut gegen eine Rebellion zu kämpfen, und eine neue Dimension wurde hinzugefügt, als Henry und Geoffrey sich gegen William verbündeten. Mit einer Mischung aus Glück – die feindlichen Streitkräfte außerhalb der Normandie stimmten nicht mit denen überein, obwohl Williams Bereitwilligkeit hier dazu beitrug – und taktischen Fähigkeiten besiegte William sie alle. Er überlebte auch Henry und Geoffrey, die 1060 starben und von kongenialeren Herrschern abgelöst wurden, und William sicherte Maine 1063.

Er wurde beschuldigt, Rivalen in der Region vergiftet zu haben, aber es wird allgemein angenommen, dass dies nur ein Gerücht ist. Trotzdem ist es interessant, dass er seinen Angriff auf Maine eröffnete, indem er behauptete, der kürzlich verstorbene Graf Herbert von Maine habe William sein Land versprochen, sollte der Graf ohne Sohn sterben, und Herbert sei im Austausch für die Grafschaft ein Vasall von William geworden. William würde kurz darauf in England wieder ein ähnliches Versprechen einfordern. Bis 1065 war die Normandie besiedelt und das sie umgebende Land durch Politik, Militäraktionen und einige glückliche Todesfälle befriedet worden. Dies ließ William als den dominierenden Aristokraten in Nordfrankreich zurück, und er war frei, ein großes Projekt zu übernehmen, wenn eines entstand; es tat bald.

William heiratete 1052/3 die Tochter des Baldwin V. von Flandern, obwohl der Papst die Ehe aufgrund von Blutsverwandtschaft als illegal eingestuft hatte. Es mag bis 1059 gedauert haben, bis William sich wieder in die guten Gnaden des Papsttums zurückgearbeitet hat, obwohl er dies möglicherweise sehr schnell getan hat – wir haben widersprüchliche Quellen – und dabei zwei Klöster gegründet hat. Er hatte vier Söhne, von denen drei später regieren würden.

 

Die Krone von England

Die Verbindung zwischen der normannischen und der englischen herrschenden Dynastie hatte 1002 mit einer Ehe begonnen und sich fortgesetzt, als der Edward. später als „der Beichtvater“ bekannt – vor Cnuts Invasionstruppe geflohen war und am normannischen Hof Zuflucht gesucht hatte. Edward hatte den englischen Thron zurückerobert, wurde aber alt und kinderlos, und irgendwann in den 1050er Jahren gab es möglicherweise Verhandlungen zwischen Edward und William über das Recht des letzteren, Erfolg zu haben, aber es ist unwahrscheinlich. Historiker wissen nicht genau, was wirklich passiert ist, aber William behauptete, ihm sei die Krone versprochen worden. Er behauptete auch, ein anderer Antragsteller, Harold Godwineson, der mächtigste Adlige Englands, habe bei einem Besuch in der Normandie einen Eid geleistet, um Williams Anspruch zu unterstützen. Normannische Quellen unterstützen William, und angelsächsische unterstützen Harold, der behauptete, Edward habe Harold wirklich den Thron gegeben, als der König im Sterben lag.

So oder so, als Edward 1066 starb, bestieg William den Thron und kündigte an, dass er einmarschieren würde, um Harold abzunehmen, und er musste einen Rat normannischer Adliger überzeugen, der dies für ein zu riskantes Unterfangen hielt. William sammelte schnell eine Invasionsflotte, zu der Adlige aus ganz Frankreich gehörten – ein Zeichen für Williams hohes Ansehen als Führer – und möglicherweise vom Papst unterstützt wurde. Kritisch ergriff er auch Maßnahmen, um sicherzustellen, dass die Normandie während seiner Abwesenheit loyal bleibt, einschließlich der Vergabe größerer Befugnisse an wichtige Verbündete. Die Flotte versuchte später in diesem Jahr zu segeln, aber die Wetterbedingungen verzögerten dies, und William segelte schließlich am 27. September und landete am nächsten Tag. Harold war gezwungen worden, nach Norden zu marschieren, um gegen einen anderen einfallenden Antragsteller, Harald Hardrada, an der Stamford Bridge zu kämpfen.

Harald marschierte nach Süden und nahm in Hastings eine Verteidigungsposition ein. William griff an und es folgte die Schlacht von Hastings, in der Harold und bedeutende Teile der englischen Aristokratie getötet wurden. William folgte dem Sieg, indem er das Land einschüchterte, und er konnte am Weihnachtstag in London zum König von England gekrönt werden.

 

König von England, Herzog der Normandie

William übernahm einen Teil der Regierung, die er in England gefunden hatte, wie die hoch entwickelten angelsächsischen Staatskassen und Gesetze, aber er importierte auch eine große Anzahl loyaler Männer vom Kontinent, um sie zu belohnen und sein neues Königreich zu halten. William musste jetzt Rebellionen in England niederschlagen und tat es gelegentlich brutal. Trotzdem verbrachte er nach 1072 den größten Teil seiner Zeit in der Normandie und beschäftigte sich dort mit widerspenstigen Themen. Die Grenzen der Normandie erwiesen sich als problematisch, und William musste sich mit einer neuen Generation kriegführender Nachbarn und einem stärkeren französischen König auseinandersetzen. Durch eine Mischung aus Verhandlungen und Kriegsführung versuchte er mit einigen Erfolgen, die Situation zu sichern.

Es gab mehr Aufstände in England, einschließlich einer Verschwörung, an der Waltheof, der letzte englische Graf, beteiligt war, und als William ihn hinrichten ließ, gab es großen Widerstand; Die Chroniken verwenden dies gerne als Beginn eines wahrgenommenen Rückgangs von Williams Vermögen. 1076 erlitt William in Dol seine erste große militärische Niederlage gegen den König von Frankreich. Problematischer war, dass William sich mit seinem ältesten Sohn Robert auseinandersetzte, der rebellierte, eine Armee aufstellte, Verbündete von Williams Feinden machte und anfing, die Normandie zu überfallen. Es ist möglich, dass Vater und Sohn in einer Schlacht sogar Hand in Hand gekämpft haben. Ein Frieden wurde ausgehandelt und Robert als Erbe der Normandie bestätigt. William fiel auch mit seinem Bruder, Bischof und irgendwann Regenten Odo aus, der verhaftet und eingesperrt wurde. Odo war vielleicht dabei, seinen Weg ins Papsttum zu bestechen und zu bedrohen, und wenn ja, widersprach William der großen Anzahl von Truppen, die Odo aus England nehmen wollte, um ihm zu helfen.

Beim Versuch, Mantes zurückzuerobern, erlitt er – möglicherweise zu Pferd – eine Verletzung, die sich als tödlich erwies. Auf seinem Sterbebett machte William einen Kompromiss und gab seinem Sohn Robert sein französisches Land und William Rufus England. Er starb am 9. September 1087 im Alter von 60 Jahren. Als er starb, forderte er die Freilassung von Gefangenen, mit Ausnahme von Odo. Williams Körper war so fett, dass er nicht in das vorbereitete Grab passte und mit einem widerlichen Geruch ausbrach.

 

Nachwirkungen

Williams Platz in der englischen Geschichte ist gesichert, als er eine der wenigen erfolgreichen Eroberungen dieser Insel vollendete und jahrhundertelang die Zusammensetzung der Aristokratie, das Muster des Landes und die Natur der Kultur veränderte. Die Normannen und ihre französische Sprache und Bräuche dominierten, obwohl William einen Großteil der angelsächsischen Regierungsmaschinerie übernahm. England war auch eng mit Frankreich verbunden, und William verwandelte sein Herzogtum vom anarchischen in den mächtigsten nordfranzösischen Betrieb, was zu Spannungen zwischen den Kronen Englands und Frankreichs führte, die ebenfalls Jahrhunderte andauerten.

In den späteren Jahren seiner Regierungszeit gab William in England eine Untersuchung über Landnutzung und Wert in Auftrag, die als Domesday Book bekannt ist. eines der wichtigsten Dokumente des Mittelalters. Er kaufte auch die normannische Kirche nach England und veränderte unter der theologischen Führung von Lanfranc die Natur der englischen Religion.

William war ein körperlich imposanter Mann, früh stark, aber im späteren Leben sehr fett, was für seine Feinde zu einer Quelle der Belustigung wurde. Er war besonders fromm, zeichnete sich jedoch in Zeiten allgemeiner Brutalität durch seine Grausamkeit aus. Es wurde gesagt, dass er niemals einen Gefangenen getötet hat, der später nützlich sein könnte und gerissen, aggressiv und hinterhältig war. William war wahrscheinlich seiner Ehe treu, und dies könnte die Folge der Schande gewesen sein, die er in seiner Jugend als unehelicher Sohn empfand.

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