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William Rehnquist, Oberster Richter am Obersten Gerichtshof

William Rehnquist, Oberster Richter am Obersten Gerichtshof

Präsident Richard M. Nixon ernannte William Rehnquist 1971 zum Obersten Gerichtshof der USA. Fünfzehn Jahre später ernannte ihn Präsident Ronald Reagan zum Obersten Richter des Gerichts, eine Position, die er bis zu seinem Tod im Jahr 2005 innehatte. In den letzten elf Jahren seiner Amtszeit Nach Ansicht des Gerichtshofs gab es keine einzige Änderung in der Liste der neun Richter.

 

Frühes Leben und Karriere

Seine Eltern wurden am 1. Oktober 1924 in Milwaukee, Wisconsin, geboren und nannten ihn William Donald. Er würde später seinen zweiten Vornamen in Hubbs ändern, einen Familiennamen, nachdem ein Numerologe Rehnquists Mutter informiert hatte, dass er mit der mittleren Initiale von H. erfolgreicher sein würde.

Rehnquist besuchte ein Viertel des Kenyon College in Gambier, Ohio, bevor er während des Zweiten Weltkriegs zur US Air Force wechselte . Obwohl er von 1943 bis 1946 diente, sah Rehnquist keinen Kampf. Er wurde einem Meteorologieprogramm zugeordnet und war eine Zeit lang als Wetterbeobachter in Nordafrika stationiert.

Nach seiner Entlassung aus der Luftwaffe besuchte Rehnquist die Stanford University, wo er sowohl einen Bachelor- als auch einen Master-Abschluss in Politikwissenschaft erhielt. Rehnquist ging dann zur Harvard University, wo er einen Master in Government erhielt, bevor er die Stanford Law School besuchte, wo er 1952 den ersten Abschluss seiner Klasse machte, während Sandra Day O’Connor den dritten Abschluss in derselben Klasse machte.

Nach seinem Abschluss an der juristischen Fakultät arbeitete Rehnquist ein Jahr lang als einer seiner Gerichtsschreiber für den Richter am Obersten Gerichtshof der USA, Robert H. Jackson. Als Gerichtsschreiber verfasste Rehnquist ein sehr kontroverses Memo, in dem er die Entscheidung des Gerichtshofs in der Rechtssache Plessy gegen Ferguson verteidigte . Plessy war die Meinung als wegweisender Fall, der 1896 entschieden wurde und die Verfassungsmäßigkeit von Gesetzen bestätigte, die von Staaten verabschiedet wurden, die eine Rassentrennung in öffentlichen Einrichtungen nach der „getrennten, aber gleichberechtigten“ Doktrin forderten. In diesem Memo wurde Justice Jackson geraten, Plessy bei der Entscheidung über Brown gegen Board of Education zu unterstützen, in der ein einstimmiges Gericht Plessy stürzte.

 

Von der Privatpraxis zum Obersten Gerichtshof

Rehnquist arbeitete von 1953 bis 1968 in einer Privatpraxis in Phoenix, bevor er 1968 nach Washington DC zurückkehrte, wo er als stellvertretender Generalstaatsanwalt für das Office of Legal Counsel arbeitete, bis Präsident Nixon ihn zum Associate Justice des Obersten Gerichtshofs ernannte. Während Nixon von Rehnquists Unterstützung für umstrittene Verfahren wie Untersuchungshaft und Abhören beeindruckt war, waren Bürgerrechtler sowie einige Senatoren aufgrund des Plessy-Memos, das Rehnquist etwa neunzehn Jahre zuvor verfasst hatte, nicht beeindruckt.

Während der Anhörungen zur Bestätigung wurde Rehnquist über das Memo, auf das er antwortete, gegrillt, dass das Memo die Ansichten von Justice Jackson zum Zeitpunkt der Erstellung genau widerspiegelte und seine eigenen Ansichten nicht bedachte. Obwohl einige ihn für einen rechten Fanatiker hielten, wurde Rehnquist vom Senat leicht bestätigt.

Rehnquist zeigte schnell den konservativen Charakter seiner Ansichten, als er sich Justice Byron White anschloss, als der einzige, der gegen die Entscheidung von Roe v. Wade von 1973 widersprach. Darüber hinaus stimmte Rehnquist auch gegen die Aufhebung der Schulregistrierung. Er stimmte für das Schulgebet, die Todesstrafe und die Rechte der Staaten.

Nach dem Rücktritt von Chief Justice Warren Burger im Jahr 1986 bestätigte der Senat seine Ernennung, Burger durch 65 zu 33 Stimmen zu ersetzen. Präsident Reagan nominierte Antonin Scalia, um den vakanten Sitz der Associate Justice zu besetzen. Bis 1989 hatten die Ernennungen von Präsident Reagan eine „neue rechte“ Mehrheit geschaffen, die es dem von Rehnquist geführten Gericht ermöglichte, eine Reihe konservativer Urteile zu Themen wie Todesstrafe, positive Maßnahmen und Abtreibung zu erlassen. Rehnquist führte auch die Stellungnahme von 1995 in der Rechtssache USA gegen Lopez an. in der die Mehrheit von 5 bis 4 als verfassungswidrig eingestuft wurde, was das Tragen einer Waffe in einer Schulzone illegal machte. Rehnquist war der vorsitzende Richter im Amtsenthebungsverfahren gegen Präsident Bill Clinton. Ferner unterstützte Rehnquist die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, Bush gegen Gore. mit der die Versuche beendet wurden, die Stimmen von Florida bei den Präsidentschaftswahlen 2000 erneut zu zählen. Auf der anderen Seite lehnte es das Rehnquist-Gericht ab, die liberalen Entscheidungen von Roe v. Wade und Miranda v. Arizona .

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