Geschichte & Kultur

William C. Quantrill und das Lawrence-Massaker

William C. Quantrill und das Lawrence-Massaker

William Clarke Quantrill war während des amerikanischen Bürgerkriegs Kapitän der Konföderierten und verantwortlich für das Massaker von Lawrence, das eines der schlimmsten und blutigsten Ereignisse im Krieg war.

Quantrill wurde 1837 in Ohio geboren. Als junger Mann entschloss er sich, Lehrer zu werden und begann diesen Beruf. Er verließ Ohio jedoch, um mehr Geld für sich und seine Familie zu verdienen. Zu dieser Zeit war Kansas tief in Gewalt zwischen jenen verwickelt, die sich für die Fortsetzung der Praxis der menschlichen Versklavung aussprachen, und Befürwortern des freien Bodens oder jenen, die sich gegen eine Ausweitung der Praxis der Versklavung auf neue Gebiete aussprachen. Er war in einer Unionistenfamilie aufgewachsen und trat selbst für den Glauben an den freien Boden ein. Es fiel ihm schwer, in Kansas Geld zu verdienen, und nachdem er einige Zeit nach Hause zurückgekehrt war, beschloss er, seinen Beruf aufzugeben und sich als Teamster aus Fort Leavenworth anzumelden.

Seine Mission in Leavenworth war es, die Bundesarmee wieder zu versorgen, die in einen Kampf gegen die Mormonen in Utah verwickelt war. Während dieser Mission traf er zahlreiche sklavenfreundliche Südstaatler, die seinen Glauben tief beeinflussten. Als er von seiner Mission zurückkehrte, war er ein überzeugter Anhänger des Südens geworden. Er fand auch heraus, dass er durch Diebstahl viel mehr Geld verdienen konnte. So begann Quantrill eine viel weniger legitime Karriere. Als der Bürgerkrieg begann, versammelte er eine kleine Gruppe von Männern und begann gewinnbringende Angriffe gegen die Bundestruppen.

 

Was Captain Quantrill getan hat

Quantrill und seine Männer führten zu Beginn des Bürgerkriegs zahlreiche Razzien in Kansas durch. Er wurde von der Union schnell als Gesetzloser für seine Angriffe auf gewerkschaftsfreundliche Kräfte eingestuft. Er war an mehreren Gefechten mit Jayhawkers (gewerkschaftsfreundlichen Guerilla-Bands) beteiligt und wurde schließlich zum Hauptmann der Konföderierten Armee ernannt. Seine Haltung gegenüber seiner Rolle im Bürgerkrieg änderte sich 1862 drastisch, als der Kommandeur des Departements Missouri, Generalmajor Henry W. Halleck. befahl, Guerillas wie Quantrill und seine Männer als Räuber und Mörder zu behandeln, nicht als normale Gefangene von Krieg. Vor dieser Proklamation tat Quantrill so, als wäre er ein normaler Soldat, der sich an die Grundsätze hielt, die feindliche Kapitulation zu akzeptieren. Danach gab er den Befehl, „kein Viertel“ zu geben.

Im Jahr 1863 richtete Quantrill sein Augenmerk auf Lawrence, Kansas, das seiner Meinung nach voller Sympathisanten der Union war. Vor dem Angriff wurden viele weibliche Verwandte von Quantrills Raiders getötet, als ein Gefängnis in Kansas City zusammenbrach. Dem Union Commander wurde die Schuld gegeben und dies entzündete die bereits furchterregenden Flammen der Raiders. Am 21. August 1863 führte Quantrill seine etwa 450 Mann starke Bande nach Lawrence, Kansas. Sie griffen diese gewerkschaftsfreundliche Festung an und töteten über 150 Männer, von denen nur wenige Widerstand leisteten. Außerdem brannten Quantrills Raiders die Stadt nieder und plünderten sie. Im Norden wurde dieses Ereignis als Lawrence-Massaker bekannt und als eines der schlimmsten Ereignisse des Bürgerkriegs verleumdet.

 

Das Motiv

Quantrill war entweder ein konföderierter Patriot, der Sympathisanten aus dem Norden bestrafte, oder ein Profiteur, der den Krieg für sich und seine Männer ausnutzte . Die Tatsache, dass seine Band keine Frauen oder Kinder getötet hat, scheint auf die erste Erklärung hinzuweisen. Die Gruppe tötete jedoch mutwillig Männer, die höchstwahrscheinlich einfache Bauern waren, viele ohne wirkliche Verbindung zur Union. Sie brannten auch zahlreiche Gebäude nieder. Die Plünderungen deuten ferner darauf hin, dass Quantrill keine rein ideologischen Motive hatte, um Lawrence anzugreifen.

Als Reaktion darauf sollen jedoch viele der Raiders durch die Straßen von Lawrence geritten sein und „Osceola“ geschrien haben. Dies bezog sich auf ein Ereignis in Osceola, Missouri, bei dem Bundesbeamter James Henry Lane seine Männer wahllos sowohl loyale als auch konföderierte Sympathisanten verbrennen und plündern ließ.

 

Quantrills Vermächtnis als Gesetzloser

Quantrill wurde 1865 bei einem Überfall in Kentucky getötet. Aus südlicher Sicht wurde er jedoch schnell zu einer gefeierten Figur des Bürgerkriegs. Er war ein Held für seine Anhänger in Missouri und sein Ruhm half tatsächlich mehreren anderen Outlaw-Figuren des Alten Westens. Die James Brothers und die Youngers nutzten die Erfahrung, die sie mit Quantrill gesammelt hatten, um Banken und Züge auszurauben. Mitglieder seiner Raiders versammelten sich von 1888 bis 1929, um über ihre Kriegsanstrengungen zu berichten. Heute gibt es eine William Clarke Quantrill Society, die sich dem Studium von Quantrill, seinen Männern und den Grenzkriegen widmet.

 

Quellen

  • „Zuhause.“ William Clarke Quantrill Society, 2014.
  • „William Clarke Quantrill.“ Neue Perspektiven für den Westen, PBS, The West Film Project und WETA Credits, 2001.

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