Geschichte & Kultur

William Quantrill und Jesse James

William Quantrill und Jesse James

Es war nicht immer möglich festzustellen, auf welcher Seite bestimmte Personen während des US-Bürgerkriegs kämpften, insbesondere wenn konföderierte Guerillas im Bundesstaat Missouri beteiligt waren. Obwohl Missouri ein Grenzstaat war, der während des Bürgerkriegs neutral blieb, stellte der Staat mehr als 150.000 Soldaten zur Verfügung, die während dieses Konflikts kämpften – 40.000 auf konföderierter Seite und 110.000 für die Union.

Im Jahr 1860 hielt Missouri einen Verfassungskonvent ab, in dem das Hauptthema die Sezession war und die Abstimmung darin bestand, in der Union zu bleiben, aber neutral zu bleiben. Bei den Präsidentschaftswahlen von 1860 war Missouri einer von nur zwei Staaten, die der demokratische Kandidat Stephen A. Douglas (New Jersey als der andere) über den Republikaner Abraham Lincoln führte. Die beiden Kandidaten hatten sich in einer Reihe von Debatten getroffen, in denen sie ihre individuellen Überzeugungen diskutierten. Douglas war auf einer Plattform gelaufen, die den Status Quo beibehalten wollte, während Lincoln der Ansicht war, dass die Versklavung ein Thema war, das von der gesamten Union behandelt werden musste.

 

Der Aufstieg von William Quantrill

Nach dem Ausbruch des Bürgerkriegs setzte Missouri seinen Versuch fort, neutral zu bleiben, endete jedoch mit zwei verschiedenen Regierungen, die entgegengesetzte Seiten unterstützten. Dies verursachte viele Fälle, in denen Nachbarn gegen Nachbarn kämpften. Es führte auch zu berühmten Guerillaführern wie William Quantrill. der seine eigene Armee aufbaute, die für die Konföderation kämpfte.

William Quantrill wurde in Ohio geboren, ließ sich aber schließlich in Missouri nieder. Als der Bürgerkrieg begann, war Quantrill in Texas, wo er sich mit Joel B. Mayes anfreundete, der später 1887 zum Chef der Cherokee Nation gewählt wurde. Während dieser Verbindung mit Mayes hatte er die Kunst des Guerillakriegs von amerikanischen Ureinwohnern gelernt .

Quantrill kehrte nach Missouri zurück und kämpfte im August 1861 mit General Sterling Price in der Schlacht von Wilson’s Creek in der Nähe von Springfield. Kurz nach dieser Schlacht verließ Quantrill die Konföderierte Armee, um seine eigene sogenannte Armee von Unregelmäßigkeiten zu bilden, die bei Quantrills Raiders bekannt wurde.

Zunächst bestanden Quantrills Raiders aus etwas mehr als einem Dutzend Männern und patrouillierten an der Grenze zwischen Kansas und Missouri, wo sie sowohl Unionssoldaten als auch Unionssympathisanten überfielen. Ihre Hauptopposition waren die Jayhawkers – Guerillas aus Kansas, deren Loyalität für die Union war. Die Gewalt wurde so schlimm, dass das Gebiet als “ Bleeding Kansas. bekannt wurde.

Bis 1862 hatte Quantrill ungefähr 200 Männer unter seinem Kommando und konzentrierte ihre Angriffe auf die Stadt Kansas City und Independence. Da Missouri zwischen Loyalisten der Union und der Konföderierten geteilt war, war Quantrill leicht in der Lage, Männer aus dem Süden zu rekrutieren, die sich über das ärgerten, was sie als harte Unionsregel empfanden.

 

James Brothers und Quantrills Raiders

1863 war Quantrills Streitmacht auf über 450 Mann angewachsen, darunter Frank James, der ältere Bruder von Jesse James. Im August 1863 begingen Quantrill und seine Männer das sogenannte Lawrence-Massaker. Sie zündeten die Stadt Lawrence in Kansas an und töteten mehr als 175 Männer und Jungen, viele von ihnen vor ihren Familien. Obwohl Quantrill Lawrence ins Visier nahm, weil es ein Zentrum für Jayhawkers war, wird angenommen, dass der Terror, der den Einwohnern der Städte auferlegt wurde, von der Union herrührte, die Familienmitglieder von Quantrill-Anhängern und Verbündeten, einschließlich der Schwestern von William T. Anderson, inhaftierte ein Schlüsselmitglied von Quantrill’s Raiders. Eine Reihe dieser Frauen starb, darunter eine von Andersons Schwestern, während sie von der Union inhaftiert waren.

Anderson, der den Spitznamen „Bloody Bill“ erhielt. Quantrill hatte später einen Streit, der dazu führte, dass Anderson der Anführer der meisten Guerillagruppen von Quantrill wurde, zu denen auch der sechzehnjährige Jesse James gehörte. Quantrill hingegen hatte jetzt eine Kraft, die nur ein paar Dutzend betrug.

 

Das Massaker von Centralia

Im September 1864 hatte Anderson eine Armee mit insgesamt rund 400 Guerillas und bereitete sich darauf vor, die konföderierte Armee bei einem Feldzug zur Invasion in Missouri zu unterstützen. Anderson brachte ungefähr 80 seiner Guerillas nach Centralia, Missouri, um Informationen zu sammeln. Vor den Toren der Stadt hielt Anderson einen Zug an. An Bord befanden sich 22 Unionssoldaten, die beurlaubt und unbewaffnet waren. Nachdem Andersons Männer befohlen hatten, ihre Uniformen auszuziehen, hingerichteten sie alle 22. Anderson würde diese Uniformen der Union später als Verkleidung verwenden.

Eine nahegelegene Unionstruppe von ungefähr 125 Soldaten begann Anderson zu verfolgen, der sich zu diesem Zeitpunkt wieder seiner gesamten Armee angeschlossen hatte. Anderson stellte eine Falle mit einem kleinen Teil seiner Streitkräfte als Köder, auf den die Unionssoldaten hereinfielen. Anderson und seine Männer umzingelten dann die Unionstruppe und töteten jeden Soldaten, verstümmelten und skalpierten Körper. Frank und Jesse James sowie ein zukünftiges Mitglied ihrer Bande Cole Younger fuhren an diesem Tag alle mit Anderson. Das „Centralia-Massaker“ war eine der schlimmsten Gräueltaten während des Bürgerkriegs.

Die Unionsarmee machte es zur obersten Priorität, Anderson zu töten, und nur einen Monat nach Centralia erreichten sie dieses Ziel. Anfang 1865 waren Quantrill und seine Guerillas nach West-Kentucky gezogen, und im Mai, nachdem Robert E. Lee sich ergeben hatte, wurden Quantrill und seine Männer überfallen. Während dieses Gefechts wurde Quantrill in den Rücken geschossen, wodurch er von der Brust abwärts gelähmt wurde. Quantrill starb im Folgenden an den Folgen seiner Verletzungen.

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