Geographie

Eine biografische Skizze von William Morris Davis

Eine biografische Skizze von William Morris Davis

William Morris Davis wird oft als „Vater der amerikanischen Geographie“ bezeichnet, weil er nicht nur dazu beiträgt, die Geographie als akademische Disziplin zu etablieren, sondern auch die physikalische Geographie und die Entwicklung der Geomorphologie vorantreibt.

 

Leben und Karriere

Davis wurde 1850 in Philadelphia geboren. Im Alter von 19 Jahren erwarb er seinen Bachelor-Abschluss an der Harvard University und ein Jahr später seinen Master-Abschluss in Ingenieurwissenschaften. Anschließend arbeitete Davis drei Jahre lang am meteorologischen Observatorium Argentiniens und kehrte anschließend nach Harvard zurück, um Geologie und physikalische Geographie zu studieren.

1878 wurde Davis zum Ausbilder für physikalische Geographie in Harvard ernannt und 1885 zum ordentlichen Professor ernannt. Davis unterrichtete bis zu seiner Pensionierung im Jahr 1912 in Harvard. Nach seiner Pensionierung bekleidete er mehrere Gastwissenschaftlerpositionen an Universitäten in den USA. Davis starb 1934 in Pasadena, Kalifornien.

 

Geographie

William Morris Davis war sehr aufgeregt über die Disziplin der Geographie; er arbeitete hart, um seine Anerkennung zu erhöhen. In den 1890er Jahren war Davis ein einflussreiches Mitglied eines Komitees, das dazu beitrug, geografische Standards an den öffentlichen Schulen festzulegen. Davis und das Komitee waren der Ansicht, dass die Geographie in Grund- und weiterführenden Schulen als allgemeine Wissenschaft behandelt werden muss, und diese Ideen wurden übernommen. Leider geriet es nach einem Jahrzehnt der „neuen“ Geographie wieder in die Kenntnis der Ortsnamen und verschwand schließlich in den Eingeweiden der Sozialwissenschaften.

Davis half auch beim Aufbau der Geographie auf Universitätsniveau. Neben der Ausbildung einiger der führenden amerikanischen Geographen des 20. Jahrhunderts (wie Mark Jefferson, Isaiah Bowman und Ellsworth Huntington) half Davis bei der Gründung der Association of American Geographers (AAG). Davis erkannte die Notwendigkeit einer akademischen Organisation, die sich aus in Geographie ausgebildeten Akademikern zusammensetzte. Er traf sich mit anderen Geographen und gründete 1904 die AAG.

Davis war 1904 der erste Präsident der AAG, wurde 1905 wiedergewählt und diente schließlich 1909 für eine dritte Amtszeit. Obwohl Davis einen großen Einfluss auf die Entwicklung der Geographie insgesamt hatte, ist er wahrscheinlich am bekanntesten für seine Arbeit in der Geomorphologie.

 

Geomorphologie

Geomorphologie ist das Studium der Landformen der Erde. William Morris Davis gründete dieses Teilgebiet der Geographie. Obwohl zu seiner Zeit die traditionelle Idee der Entwicklung von Landformen durch die große biblische Flut entstanden war, begannen Davis und andere zu glauben, dass andere Faktoren für die Gestaltung der Erde verantwortlich waren.

Davis entwickelte eine Theorie zur Schaffung und Erosion von Landformen, die er als „geografischen Zyklus“ bezeichnete. Diese Theorie ist allgemein als „Erosionszyklus“ oder besser als „geomorpher Zyklus“ bekannt. Seine Theorie erklärte, dass Berge und Landformen geschaffen werden, reifen und dann alt werden.

Er erklärte, dass der Zyklus mit der Anhebung der Berge beginnt. Flüsse und Bäche beginnen, V-förmige Täler zwischen den Bergen zu bilden (die Bühne, die „Jugend“ genannt wird). Während dieser ersten Phase ist das Relief am steilsten und am unregelmäßigsten. Im Laufe der Zeit können die Bäche breitere Täler schnitzen („Reife“) und beginnen sich dann zu schlängeln, wobei nur sanft geschwungene Hügel zurückbleiben („Alter“). Schließlich bleibt nur eine flache, ebene Ebene auf der niedrigstmöglichen Höhe (als „Basisebene“ bezeichnet). Diese Ebene wurde von Davis als „Peneplain“ bezeichnet, was bedeutet, dass „fast eine Ebene“ für eine Ebene tatsächlich eine Ebene ist völlig ebene Fläche). Dann tritt eine „Verjüngung“ auf und es gibt eine weitere Anhebung der Berge und der Zyklus geht weiter.

Obwohl Davis ‚Theorie nicht ganz zutreffend ist, war sie zu ihrer Zeit ziemlich revolutionär und herausragend und trug dazu bei, die physikalische Geographie zu modernisieren und das Gebiet der Geomorphologie zu schaffen. Die reale Welt ist nicht ganz so geordnet wie Davis ‚Zyklen, und sicherlich tritt Erosion während des Hebevorgangs auf. Die Botschaft von Davis wurde jedoch anderen Wissenschaftlern durch die hervorragenden Skizzen und Illustrationen, die in Davis ‚Veröffentlichungen enthalten waren, recht gut vermittelt.

Insgesamt veröffentlichte Davis über 500 Werke, obwohl er nie promovierte. Davis war sicherlich einer der größten akademischen Geographen des Jahrhunderts. Er ist nicht nur verantwortlich für das, was er zu Lebzeiten geleistet hat, sondern auch für die herausragende geografische Arbeit seiner Schüler.

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