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Biografie von William Jennings Bryan: Wie er die amerikanische Politik gestaltete

Biografie von William Jennings Bryan: Wie er die amerikanische Politik gestaltete

William Jennings Bryan. geboren am 19. März 1860 in Salem, Illinois, waren die dominierenden Politiker in der Demokratischen Partei aus dem späten 19. – ten Jahrhundert bis Anfang der 20. ten Jahrhundert. Er wurde dreimal für die Präsidentschaft nominiert, und seine populistischen Neigungen und sein unermüdliches Stumpfen veränderten die politischen Kampagnen in diesem Land. 1925 leitete er die erfolgreiche Strafverfolgung im Scopes Monkey Trial. obwohl sein Engagement seinen Ruf in einigen Bereichen als Relikt aus früheren Zeiten ironischerweise festigte.

 

Frühe Jahre

Bryan ist in Illinois aufgewachsen. Obwohl er ursprünglich Baptist war, wurde er Presbyterianer, nachdem er im Alter von 14 Jahren an einer Wiederbelebung teilgenommen hatte. Bryan beschrieb später seine Bekehrung als den wichtigsten Tag seines Lebens.

Wie viele Kinder in Illinois zu dieser Zeit war Bryan zu Hause unterrichtet, bis er alt genug war, um die High School an der Whipple Academy zu besuchen, und dann am Illinois College in Jacksonville, wo er seinen Abschluss als Valedictorian machte. Er zog nach Chicago, um das Union Law College (der Vorläufer der Northwestern University School of Law) zu besuchen, wo er seine erste Cousine Mary Elizabeth Baird traf, die er 1884 heiratete, als Bryan 24 Jahre alt war.

 

Repräsentantenhaus

Bryan hatte schon in jungen Jahren politische Ambitionen und zog 1887 nach Lincoln, Nebraska, weil er kaum Gelegenheit sah, sich in seiner Heimat Illinois um ein Amt zu bewerben. In Nebraska gewann er die Wahl als Repräsentant – nur der zweite Demokrat, der zu dieser Zeit von Nebraskanern in den Kongress gewählt wurde.

Hier blühte Bryan auf und machte sich einen Namen. Mit Unterstützung seiner Frau erlangte Bryan schnell den Ruf eines meisterhaften Redners und Populisten, der fest an die Weisheit des einfachen Volkes glaubte.

 

Kreuz aus Gold

Im späten 19. – ten Jahrhundert, eines der wichtigsten Themen für die Vereinigten Staaten war die Frage nach dem Gold Standard, der den Dollar zu einem begrenzten Angebote an Gold gebunden. Während seiner Zeit im Kongress wurde Bryan ein entschiedener Gegner des Goldstandards und hielt auf dem Demokratischen Konvent von 1896 eine legendäre Rede. die als Kreuz der Goldrede bekannt wurde (aufgrund der abschließenden Linie: „Du sollst nicht kreuzigen) Menschheit auf einem Kreuz aus Gold! ”) Als Ergebnis von Bryans feuriger Rede wurde er zum demokratischen Präsidentschaftskandidaten bei den Wahlen von 1896 ernannt, dem jüngsten Mann, der diese Ehre erlangte.

 

Der Stumpf

Bryan startete eine für die damalige Zeit ungewöhnliche Kampagne für die Präsidentschaft. Während der Republikaner William McKinley von zu Hause aus eine „Veranda“ -Kampagne durchführte und selten reiste, machte sich Bryan auf den Weg und reiste 18.000 Meilen. um Hunderte von Reden zu halten.

Trotz seiner unglaublichen Redekunst verlor Bryan die Wahl mit 46,7% der Stimmen der Bevölkerung und 176 Wahlstimmen. Die Kampagne hatte Bryan jedoch zum unbestrittenen Führer der Demokratischen Partei gemacht. Trotz des Verlusts hatte Bryan mehr Stimmen erhalten als frühere demokratische Kandidaten und schien einen jahrzehntelangen Rückgang des Parteivolumens rückgängig gemacht zu haben. Die Partei verlagerte sich unter seiner Führung und entfernte sich vom Modell von Andrew Jackson, das eine äußerst begrenzte Regierung bevorzugte. Bei den nächsten Wahlen wurde Bryan erneut nominiert.

Das Präsidentenrennen 1900

Bryan war die automatische Wahl, um 1900 erneut gegen McKinley anzutreten, aber während sich die Zeiten in den letzten vier Jahren geändert hatten, hatte Bryans Plattform dies nicht getan. Bryan tobte immer noch gegen den Goldstandard und fand das Land, das unter McKinleys wirtschaftsfreundlicher Verwaltung eine erfolgreiche Zeit erlebte, weniger empfänglich für seine Botschaft. Obwohl Bryans Prozentsatz der Volksabstimmung (45,5%) nahe an seiner Gesamtzahl von 1896 lag, gewann er weniger Wahlstimmen (155). McKinley nahm mehrere Staaten auf, die er in der Vorrunde gewonnen hatte.

Bryans Einfluss auf die Demokratische Partei war nach dieser Niederlage ausgefranst, und er wurde 1904 nicht nominiert. Aufgrund seiner liberalen Agenda und seiner Opposition gegen die Interessen großer Unternehmen war er jedoch bei großen Teilen der Demokratischen Partei beliebt, und 1908 wurde er zum Präsidenten ernannt zum dritten Mal. Sein Slogan für die Kampagne war „Soll das Volk regieren?“ Aber er verlor mit großem Abstand gegen William Howard Taft und gewann nur 43% der Stimmen.

 

Außenminister

Nach den Wahlen von 1908 blieb Bryan einflussreich in der Demokratischen Partei und als Redner äußerst beliebt. Für einen Auftritt wurden häufig extrem hohe Raten berechnet. Bei den Wahlen von 1912 unterstützte Bryan Woodrow Wilson. Als Wilson die Präsidentschaft gewann, belohnte er Bryan, indem er ihn zum Außenminister ernannte. Dies sollte das einzige hochrangige politische Amt sein, das Bryan jemals innehatte.

Bryan war jedoch ein engagierter Isolationist, der glaubte, die Vereinigten Staaten sollten während des Ersten Weltkriegs neutral bleiben, selbst nachdem deutsche U-Boote die Lusitania versenkt hatten und fast 1.200 Menschen getötet hatten, 128 davon Amerikaner. Als Wilson gewaltsam in den Krieg eintrat, trat Bryan aus Protest von seinem Kabinettsposten zurück. Er blieb jedoch ein pflichtbewusstes Mitglied der Partei und setzte sich 1916 trotz ihrer Differenzen für Wilson ein.

 

Verbot und Anti-Evolution

Später im Leben wandte sich Bryan der Prohibitionsbewegung zu, die Alkohol illegal machen wollte. Bryan ist zu einem gewissen Grad gutgeschrieben helfen , die 18 zu machen th Änderung der Verfassung eine Realität im Jahr 1917, als er einen großen Teil seiner Energien gewidmet nach dem Subjekt als Staatssekretär resignieren. Bryan glaubte aufrichtig, dass sich das Befreien des Landes von Alkohol positiv auf die Gesundheit und Vitalität des Landes auswirken würde.

Bryan war natürlich gegen die Evolutionstheorie. die 1858 sowohl von Charles Darwin als auch von Alfred Russel Wallace formell vorgestellt wurde und eine hitzige Debatte auslöste, die bis heute andauert. Bryan betrachtete die Evolution nicht einfach als eine wissenschaftliche Theorie, der er nicht zustimmte oder die er nur als religiöse oder spirituelle Frage in Bezug auf die göttliche Natur des Menschen ansah, sondern als eine Gefahr für die Gesellschaft selbst. Er glaubte, dass der Darwinismus, wenn er auf die Gesellschaft selbst angewendet wurde, zu Konflikten und Gewalt führte. Bis 1925 war Bryan ein etablierter Gegner der Evolution, was seine Beteiligung am Scopes-Prozess von 1925 fast unvermeidlich machte.

 

Der Affenprozess

Der letzte Akt in Bryans Leben war seine Rolle als Leiter der Strafverfolgung im Scopes-Prozess. John Thomas Scopes war ein Ersatzlehrer in Tennessee, der vorsätzlich gegen ein staatliches Gesetz verstieß, das den Evolutionsunterricht an staatlich finanzierten Schulen verbietet. Die Verteidigung wurde von Clarence Darrow geführt, dem damals vielleicht berühmtesten Verteidiger des Landes. Der Prozess  erregte nationale Aufmerksamkeit.

Der Höhepunkt des Prozesses kam, als Bryan in einer ungewöhnlichen Bewegung zustimmte, Stellung zu beziehen und stundenlang mit Darrow von Kopf bis Fuß zu gehen, während die beiden ihre Punkte diskutierten. Obwohl der Prozess Bryans Weg ging, wurde Darrow weithin als der intellektuelle Sieger in ihrer Konfrontation wahrgenommen, und die fundamentalistische religiöse Bewegung, die Bryan bei dem Prozess vertreten hatte, verlor in der Folge viel von ihrer Dynamik, während die Evolution jedes Jahr (sogar) allgemein akzeptiert wurde Die katholische Kirche erklärte 1950 , es gebe keinen Konflikt zwischen Glauben und Akzeptanz der Evolutionswissenschaft .

In dem Stück “ Inherit the Wind. von Jerome Lawrence und Robert E. Lee aus dem Jahr 1955 wird der Scopes-Prozess fiktionalisiert, und die Figur von Matthew Harrison Brady ist ein Ersatz für Bryan und wird als geschrumpfter Riese dargestellt, ein einst großer Mann, der unter dem Angriff des modernen wissenschaftlich fundierten Denkens zusammenbricht und Einweihungsreden murmelt, die niemals gehalten werden, wenn er stirbt.

 

Tod

Bryan sah die Spur jedoch als Sieg an und startete sofort eine Vortragsreise, um von der Werbung zu profitieren. Fünf Tage nach dem Prozess starb Bryan am 26. Juli 1925 im Schlaf, nachdem er in die Kirche gegangen war und eine schwere Mahlzeit gegessen hatte.

 

Erbe

Trotz seines immensen Einflusses während seines Lebens und seiner politischen Karriere bedeutet Bryans Festhalten an weitgehend vergessenen Prinzipien und Themen, dass sein Profil im Laufe der Jahre abgenommen hat – so sehr, dass sein Hauptanspruch auf Ruhm in der heutigen Zeit seine drei gescheiterten Präsidentschaftskampagnen sind . Doch Bryan wird angesichts der Wahl von Donald Trump im Jahr 2016 als Vorlage für den populistischen Kandidaten überdacht. da es viele Parallelen zwischen beiden gibt. In diesem Sinne wird Bryan als Pionier moderner Kampagnen sowie als faszinierendes Thema für Politikwissenschaftler neu bewertet.

 

Berühmte Zitate

„… wir werden ihre Forderung nach einem Goldstandard beantworten, indem wir ihnen sagen: Du sollst diese Dornenkrone nicht auf die Stirn der Arbeit drücken, du sollst die Menschheit nicht auf einem Kreuz aus Gold kreuzigen.“ – Goldkreuzrede, Democratic National Convention, Chicago, Illinois, 1896.

„Der erste Einwand gegen den Darwinismus ist, dass es nur eine Vermutung ist und nie mehr etwas war. Es wird eine „Hypothese“ genannt, aber das Wort „Hypothese“, obwohl euphonisch, würdevoll und hoch klingend, ist nur ein wissenschaftliches Synonym für das altmodische Wort „Vermutung“. – Gott und Evolution, The New York Times , 26, Februar 1922

„Ich war mit der christlichen Religion so zufrieden, dass ich keine Zeit damit verbracht habe, Argumente dagegen zu finden. Ich habe jetzt keine Angst, dass du mir welche zeigst. Ich habe das Gefühl, dass ich genug Informationen habe, um zu leben und zu sterben.“ – Scopes Trial Statement

 

Vorgeschlagene Literatur

Inherit the Wind, von Jerome Lawrence und Robert E. Lee, 1955.

Ein göttlicher Held: Das Leben von William Jennings Bryan , von Michael Kazin, 2006 Alfred A. Knopf.

„Kreuz der Goldrede“

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