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William Herschel: der Mann, der Uranus entdeckte

William Herschel: der Mann, der Uranus entdeckte

Sir William Herschel war ein versierter Astronom, der nicht nur Arbeitsmengen beisteuerte, die Astronomen heute verwenden, sondern auch ziemlich hippe Musik für seine Zeit komponierte! Er war ein wahrer „Heimwerker“, der während seiner Karriere mehr als ein Teleskop baute. Herschel war fasziniert von  Doppelsternen. Dies sind Sterne in engen Umlaufbahnen oder die nahe beieinander erscheinen. Unterwegs beobachtete er auch Nebel und Sternhaufen. Er begann schließlich, Listen aller Objekte zu veröffentlichen, die er beobachtete.

Eine der berühmtesten Entdeckungen Herschels war der Planet Uranus. Er war mit dem Himmel so vertraut, dass er leicht bemerken konnte, wenn etwas fehl am Platz schien. Er bemerkte, dass es ein schwaches „Etwas“ gab, das sich langsam über den Himmel zu bewegen schien. Viele Beobachtungen später stellte er fest, dass es sich um einen Planeten handelt. Seine Entdeckung war die erste eines Planeten, die seit der Antike bekannt war. Für seine Arbeit wurde Herschel in die Royal Society gewählt und von König George III zum Hofastronomen ernannt. Diese Ernennung brachte ihm Einkommen, mit dem er seine Arbeit fortsetzen und neue und bessere Teleskope bauen konnte. Es war ein guter Auftritt für einen Skygazer jeden Alters!

 

Frühen Lebensjahren

William Herschel wurde am 15. November 1738 in Deutschland geboren und wuchs als Musiker auf. Als Student begann er Symphonien und andere Werke zu komponieren. Als junger Mann arbeitete er als Kirchenorganist in England. Schließlich schloss sich ihm seine Schwester Caroline Herschel an. Eine Zeit lang lebten sie in einem Haus in Bath, England, das heute noch als Museum für Astronomie steht.

Herschel traf sich mit einem anderen Musiker, der ebenfalls Mathematikprofessor in Cambridge und Astronom war. Das weckte seine Neugier für die Astronomie, die zu seinem ersten Teleskop führte. Seine Beobachtungen von Doppelsternen führten zu Untersuchungen mehrerer Sternensysteme, einschließlich der Bewegungen und Abstände der Sterne in solchen Gruppierungen. Er katalogisierte seine Entdeckungen und suchte weiter von seinem Haus in Bath aus nach dem Himmel. Letztendlich beobachtete er viele seiner Entdeckungen erneut, um ihre relativen Positionen zu überprüfen. Im Laufe der Zeit gelang es ihm, mehr als 800 neue Objekte zu finden und bereits bekannte Objekte mit einem von ihm gebauten Teleskop zu beobachten. Letztendlich veröffentlichte er drei Hauptlisten von Astronomieobjekten:  Katalog von tausend neuen Nebeln und Sternhaufen  im Jahr 1786,  Katalog von zweitausend neuen Nebeln und Sternhaufen im Jahr 1789 und  Katalog von 500 neuen Nebeln, Nebelsternen und Clustern of  Listings in 1802. Seine Auflistungen, an denen auch seine Schwester mit ihm arbeitete, wurden schließlich zur Grundlage für den New General Catalogue (NGC), den Astronomen noch heute verwenden.

 

Uranus finden

Herschels Entdeckung des  Planeten Uranus  war fast ausschließlich eine Frage des Glücks. Als er 1781 seine Suche nach Doppelsternen fortsetzte, bemerkte er, dass sich ein winziger Lichtpunkt bewegt hatte. Er bemerkte auch, dass es nicht ganz sternförmig, sondern scheibenförmiger war. Heute wissen wir, dass ein scheibenförmiger Lichtpunkt am Himmel mit ziemlicher Sicherheit ein Planet ist. Herschel beobachtete es mehrmals, um sicherzugehen, dass er es gefunden hatte. Orbitalberechnungen wiesen auf die Existenz eines achten Planeten hin, den Herschel nach König Georg III. (Seinem Schutzpatron) benannte. Es wurde eine Zeit lang als „Georgian Star“ bekannt. In Frankreich hieß es „Herschel“. Schließlich wurde der Name „Uranus“ vorgeschlagen, und das haben wir heute.

 

Caroline Herschel: Williams Beobachtungspartner

Williams Schwester Caroline kam nach dem Tod ihres Vaters im Jahr 1772 zu ihm, und er ließ sie sofort bei seinen astronomischen Aktivitäten dabei sein. Sie arbeitete mit ihm zusammen, um Teleskope zu bauen, und begann schließlich, selbst zu beobachten. Sie entdeckte acht Kometen sowie die Galaxie M110, die ein kleinerer Begleiter der Andromeda-Galaxie ist, und eine Reihe von Nebeln. Schließlich erregte ihre Arbeit die Aufmerksamkeit der Royal Astronomical Society und sie wurde 1828 von dieser Gruppe geehrt. Nach Herschels Tod im Jahr 1822 setzte sie ihre astronomischen Beobachtungen fort und erweiterte seine Kataloge. 1828 wurde sie auch von der Royal Astronomical Society ausgezeichnet. Ihr Erbe der Astronomie wurde von Williams Sohn John Herschel weitergeführt.

 

Herschels Museumserbe

Das Herschel Museum für Astronomie in Bath, England. wo er einen Teil seines Lebens verbracht hat, widmet sich weiterhin der Erinnerung an die Arbeit von William und Caroline Herschel. Es zeigt seine Entdeckungen, darunter Mimas und Enceladus (umkreist den Saturn) und zwei Monde des Uranus: Titania und Oberon. Das Museum ist offen für Besucher und Führungen.

Das Interesse an William Herschels Musik erlebt eine Renaissance, und eine Aufnahme seiner beliebtesten Werke ist verfügbar. Sein astronomisches Erbe lebt in den Katalogen weiter, in denen seine jahrelangen Beobachtungen aufgezeichnet sind.

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