Literatur

Biographie von Willa Cather, amerikanische Autorin

Biographie von Willa Cather, amerikanische Autorin

Willa Cather (geb. Wilella Sibert Cather; 7. Dezember 1873 bis 24. April 1947) war eine mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete amerikanische Schriftstellerin, die für ihre Romane, die die Erfahrung amerikanischer Pioniere festhalten, Anerkennung fand .

Schnelle Fakten: Willa Cather

  • Bekannt für : den mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten amerikanischen Schriftsteller, dessen Romane die Erfahrung amerikanischer Pioniere einfingen
  • Geboren : 7. Dezember 1873 in Back Creek Valley, Virginia, USA
  • Gestorben : 24. April 1947 in New York City, New York, USA
  • Ausbildung : Universität von Nebraska – Lincoln
  • Ausgewählte Werke : My Ántonia (1918), oh Pioniere! (1913), Tod kommt für den Erzbischof (1927), Einer von uns (1922)
  • Preise und Auszeichnungen : 1923 Pulitzer-Preis für einen von uns , 1944 Goldmedaille für Belletristik vom Nationalen Institut für Künste und Briefe
  • Bemerkenswertes Zitat : „Es gibt nur zwei oder drei menschliche Geschichten, und sie wiederholen sich so heftig, als ob sie noch nie zuvor passiert wären.“

 

Frühes Leben in der Prärie

Willa Cather wurde am 7. Dezember 1873 auf der Farm ihrer Großmutter mütterlicherseits, Rachel Boak, in der armen Landwirtschaftsregion Back Creek Valley, Virginia. geboren. Als ältestes von sieben Kindern war sie die Tochter von Charles Cather und Mary Cather ( geb. Boak). Obwohl die Familie Cather mehrere Generationen in Virginia verbracht hatte, zog Charles seine Familie an die Grenze nach Nebraska, als Willa neun Jahre alt war.

Nachdem die Cathers ungefähr achtzehn Monate lang versucht hatten, in der Gemeinde Catherton zu farmen, zogen sie in die Stadt Red Cloud. Charles eröffnete ein Geschäft für Immobilien und Versicherungen, und die Kinder, einschließlich Willa, konnten zum ersten Mal eine formelle Schule besuchen. Viele der Figuren in Willas frühem Leben würden in ihren späteren Romanen in fiktiver Form erscheinen: vor allem ihre Großmutter Rachel Boak, aber auch ihre Eltern und ihre Freundin und Nachbarin Marjorie Anderson.

Als Mädchen war Willa fasziniert von der Grenzumgebung und ihren Menschen. Sie entwickelte eine lebenslange Leidenschaft für das Land und freundete sich mit einer Vielzahl von Bewohnern der Region an. Ihre Neugier und ihr Interesse an Literatur und Sprache führten dazu, dass sie Verbindungen zu Einwandererfamilien in ihrer Gemeinde knüpfte, insbesondere zu älteren Frauen, die sich an die „Alte Welt“ erinnerten und sich freuten, der jungen Willa ihre Geschichten zu erzählen. Ein weiterer ihrer Freunde und Mentoren war der örtliche Arzt Robert Damerell, unter dessen Anleitung sie sich entschied, Wissenschaft und Medizin zu betreiben.

 

Schüler, Lehrer, Journalist

Willa besuchte die University of Nebraska, wo ihre Karrierepläne eine unerwartete Wendung nahmen. Während ihres ersten Studienjahres reichte ihr Englischprofessor einen Aufsatz, den sie über Thomas Carlyle geschrieben hatte. beim Nebraska State Journal ein , der ihn veröffentlichte. Ihren Namen in gedruckter Form zu sehen, hatte einen großen Einfluss auf die junge Studentin, und sie verlagerte ihre Bestrebungen sofort, eine professionelle Schriftstellerin zu werden.

Während ihres Studiums an der Universität von Nebraska tauchte Willa in die Welt des Schreibens ein, insbesondere des Journalismus. obwohl sie auch Kurzgeschichten verfasst hatte. Sie wurde Herausgeberin der Studentenzeitung der Universität und trug als Theaterkritikerin und Kolumnistin zum Journal und zum Lincoln Courier bei. Schnell erlangte sie einen Ruf für ihre starken Meinungen und scharfen, intelligenten Kolumnen sowie für ihre maskuline Kleidung und die Verwendung von „William“ als Spitznamen. 1894 schloss sie ihr Studium mit einem BA in Englisch ab.

1896 nahm Willa eine Stelle in Pittsburgh als Autorin und Chefredakteurin für Home Monthly , eine Frauenzeitschrift, an. Sie schrieb weiter für das Journal und den Pittsburgh Leader , hauptsächlich als Theaterkritikerin, während sie Home Monthly leitete . Während dieser Zeit brachte sie ihre Liebe zur Kunst in Kontakt mit der Pittsburgh Socialite Isabelle McClung, die ihre lebenslange Freundin wurde.

Nach einigen Jahren des Journalismus trat Willa in die Rolle des Lehrers ein. Von 1901 bis 1906 unterrichtete sie Englisch, Latein und in einem Fall Algebra an nahe gelegenen Gymnasien. Während dieser Zeit begann sie zu veröffentlichen: zuerst ein Gedichtband, April Twilights , 1903, und dann eine Kurzgeschichtensammlung, The Troll Garden , 1905. Diese fielen SS McClure auf, zu der Willa 1906 eingeladen wurde Schließen Sie sich den Mitarbeitern des McClure’s Magazine in New York City an.

 

Literarischer Erfolg in New York City

Willa war bei McClure äußerst erfolgreich . Sie schrieb eine bemerkenswerte Biographie der Gründerin der Christlichen Wissenschaft, Mary Baker Eddy, die der Forscherin Georgine Milmine zugeschrieben und um 1907 in mehreren Raten veröffentlicht wurde. Ihre Position als leitende Redakteurin brachte ihr Prestige und die Bewunderung von McClure selbst ein, aber es bedeutete auch, dass sie dies getan hatte deutlich weniger Zeit, um an ihrem eigenen Schreiben zu arbeiten. Auf Anraten ihrer Mentorin Sarah Orne Jewett verließ Willa 1911 das Zeitschriftengeschäft, um sich auf Fiktion zu konzentrieren.

Obwohl sie nicht mehr für McClure arbeitete , ging ihre Beziehung zur Veröffentlichung weiter. 1912 veröffentlichte die Zeitschrift in Serie ihren ersten Roman, Alexander’s Bridge. Der Roman wurde gut rezensiert (obwohl Willa selbst später im Leben davon ausgehen würde, dass er ein abgeleiteteres Werk ist als ihre späteren Romane).

Ihre nächsten drei Romane festigten ihr Erbe. Ihre „Prairie Trilogy“ bestand aus O Pioneers! (veröffentlicht 1913), The Song of the Lark (1915) und My Ántonia  (1918). Diese drei Romane konzentrierten sich auf die Pioniererfahrung und stützten sich auf ihre Kindheitserfahrungen im Leben in Nebraska, die dort geliebten Einwanderergemeinschaften und ihre Leidenschaft für das ungezähmte Land. Die Romane enthielten einige autobiografische Elemente, und alle drei wurden von Kritikern und Publikum gleichermaßen gefeiert. Diese Romane prägten ihren Ruf als Schriftstellerin, die eine einfache, aber schöne Sprache ve
rwendete, um gründlich amerikanische romantische Literatur zu schreiben.

Unzufrieden mit der mangelnden Unterstützung ihres Verlegers für ihre Romane begann Willa 1920, Kurzgeschichten bei Knopf zu veröffentlichen. Sie veröffentlichte schließlich 16 Werke mit ihnen, darunter ihren Roman One Of Them von 1923, der 1923 den Pulitzer-Preis für den Roman gewann. Ein nachfolgendes Buch, 1925s Tod kommt für den Erzbischof , hatte ebenfalls ein langes Erbe. An diesem Punkt in ihrer Karriere, Willa Romane beginnen von Epos, romantischen Geschichten der amerikanischen Prärie zu Geschichten wegzubewegen, die in die Desillusionierung der post- lehnte Weltkrieg Ära.

 

Spätere Jahre

Als die 1930er Jahre herumliefen, säuerten Literaturkritiker Willas Bücher und kritisierten sie als zu nostalgisch und nicht zeitgemäß genug. Sie veröffentlichte weiter, aber viel langsamer als zuvor. Während dieser Zeit erhielt sie Ehrentitel von Yale, Princeton und Berkeley.

Auch ihr persönliches Leben forderte ihren Tribut. Ihre Mutter und die beiden Brüder, mit denen sie am nächsten war, starben ebenso wie Isabelle McClung. Der Lichtblick war Edith Lewis, die Herausgeberin, die von Anfang des 20. Jahrhunderts bis zu ihrem Tod ihre engste Begleiterin war. Die Gelehrten sind sich uneinig, ob die Beziehung romantisch oder platonisch war oder nicht. Willa, eine zutiefst private Person, hat viele persönliche Papiere zerstört, so dass es keine sicheren Beweise gibt, aber Wissenschaftler der Queer-Theorie haben ihre Arbeiten oft durch die Linse dieser Partnerschaft interpretiert. Willas persönliches Leben blieb etwas, das sie auch nach ihrem Tod streng bewachte.

Willa verzweifelte an den bevorstehenden Konflikten des Zweiten Weltkriegs und bekam Probleme mit einer entzündeten Sehne in der Hand. Ihr letzter Roman, Sapphira und das Sklavenmädchen , wurde 1940 veröffentlicht und war deutlich dunkler als ihre früheren Werke. 1944 verlieh ihr das Nationale Institut für Künste und Briefe die Goldmedaille für Belletristik als Zeichen ihres Lebens als Literatin. In ihren letzten Jahren begann sich ihr Gesundheitszustand zu verschlechtern und am 24. April 1947 starb Willa Cather in New York City an einer Gehirnblutung.

 

Erbe

Willa Cather hinterließ einen Kanon, der sowohl klar als auch elegant, zugänglich und tief nuanciert war. Ihre Darstellungen von Einwanderern und Frauen (und von Migrantinnen) standen im Zentrum vieler moderner Wissenschaft. Mit einem Stil, der weitreichende Epen und realistische Darstellungen des Grenzlebens umfasste, sind Willa Cathers Schriften sowohl in Amerika als auch weltweit zu Ikonen des literarischen Kanons geworden.

 

Quellen

  • Ahearn, Amy. „Willa Cather: Eine längere biografische Skizze.“ Willa Cather Archive , https://cather.unl.edu/life.longbio.html.
  • Smiley, Jane. „Willa Cather, Pionierin.“ The Paris Review , 27. Februar 2018, https://www.theparisreview.org/blog/2018/02/27/willa-cather-pioneer.
  • Woodress, James. Willa Cather: Ein literarisches Leben . Lincoln: University of Nebraska Press, 1987.

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