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Wird uns eines Tages das Helium ausgehen?

Wird uns eines Tages das Helium ausgehen?

Helium ist das zweitleichteste Element. Obwohl es auf der Erde selten ist, haben Sie es wahrscheinlich in mit Helium gefüllten Luftballons angetroffen. Es ist das am weitesten verbreitete Inertgas, das beim Lichtbogenschweißen, Tauchen, Züchten von Siliziumkristallen und als Kühlmittel in MRT- Scannern (Magnetresonanztomographie) verwendet wird .

Helium ist nicht nur selten, sondern (meistens) auch kein nachwachsender Rohstoff. Das Helium, das wir haben, wurde vor langer Zeit durch den radioaktiven Zerfall von Gesteinen produziert. Im Laufe von Hunderten von Millionen von Jahren sammelte sich das Gas an und wurde durch tektonische Plattenbewegung freigesetzt, wo es seinen Weg in Erdgasvorkommen und als gelöstes Gas im Grundwasser fand. Sobald das Gas in die Atmosphäre gelangt, ist es leicht genug, um dem Gravitationsfeld der Erde zu entkommen, sodass es in den Weltraum abblutet und niemals zurückkehrt. Innerhalb von 25 bis 30 Jahren kann uns das Helium ausgehen, weil es so frei konsumiert wird.

 

Warum uns Helium ausgehen könnte

Warum sollte eine so wertvolle Ressource verschwendet werden? Grundsätzlich liegt es daran, dass der Preis für Helium nicht seinen Wert widerspiegelt. Der größte Teil des weltweiten Heliumangebots wird von der US-amerikanischen National Helium Reserve gehalten, die beauftragt war, alle Lagerbestände bis 2015 unabhängig vom Preis zu verkaufen. Dies beruhte auf einem Gesetz von 1996, dem Helium-Privatisierungsgesetz, das der Regierung helfen sollte, die Kosten für den Aufbau der Reserve wieder hereinzuholen. Obwohl sich die Verwendung von Helium vervielfachte, wurde das Gesetz nicht überarbeitet, sodass bis 2013 ein Großteil des Heliumvorrats des Planeten zu einem äußerst niedrigen Preis verkauft wurde.

Im Jahr 2013 hat der US-Kongress das Gesetz erneut geprüft und schließlich ein Gesetz verabschiedet, das Helium Stewardship Act, das auf die Aufrechterhaltung der Heliumreserven abzielt.

 

Es gibt mehr Helium als wir einst dachten

Jüngste Forschungsergebnisse zeigen, dass es vor allem im Grundwasser mehr Helium gibt, als Wissenschaftler bisher geschätzt hatten. Obwohl der Prozess extrem langsam ist, erzeugt der anhaltende radioaktive Zerfall von natürlichem Uran und anderen Radioisotopen zusätzliches Helium. Das sind die guten Nachrichten. Die schlechte Nachricht ist, dass mehr Geld und neue Technologien erforderlich sind, um das Element wiederherzustellen. Die andere schlechte Nachricht ist, dass es kein Helium geben wird, das wir von den Planeten in unserer Nähe bekommen können, weil diese Planeten auch zu wenig Schwerkraft ausüben, um das Gas zu halten. Vielleicht finden wir irgendwann einen Weg, das Element von Gasriesen weiter draußen im Sonnensystem abzubauen.

 

Warum uns der Wasserstoff nicht ausgeht

Wenn Helium so leicht ist, dass es der Schwerkraft der Erde entgeht, fragen Sie sich möglicherweise, ob uns möglicherweise der Wasserstoff ausgeht. Obwohl Wasserstoff mit sich selbst chemische Bindungen eingeht, um H 2 -Gas zu erzeugen, ist er immer noch leichter als nur ein Heliumatom. Der Grund, warum wir nicht ausgehen werden, ist, dass Wasserstoff außer sich selbst Bindungen mit anderen Atomen eingeht. Das Element ist in Wassermoleküle und organische Verbindungen gebunden. Helium hingegen ist ein Edelgas mit einer stabilen Elektronenhüllenstruktur. Da es keine chemischen Bindungen bildet, ist es in Verbindungen nicht konserviert.

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