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Das Leben von Wilkie Collins, englischer Kriminalromanautor

Das Leben von Wilkie Collins, englischer Kriminalromanautor

Wilkie Collins (8. Januar 1824 – 23. September 1889) wurde als Großvater des englischen Kriminalromanes bezeichnet. Während der viktorianischen Zeit war er Autor der „sensationellen“ Schule. Mit Bestseller-Romanen und erfolgreichen Stücken wie “ Die Frau in Weiß“ , “ Der Mondstein“ und “ Die gefrorene Tiefe“ untersuchte Collins die Auswirkungen mysteriöser, schockierender und krimineller Ereignisse Viktorianische bürgerliche Familien.

 

Frühe Jahre und Bildung

Wilkie Collins (geb. William Wilkie Collins) wurde am 8. Januar 1824 in der Cavendish Street in Marylebone, London, geboren. Er war der älteste von zwei Söhnen von William Collins, einem Landschaftskünstler und Mitglied der Royal Academy, und seiner Frau Harriet Geddes, einer ehemaligen Gouvernante. Collins wurde nach David Wilkie benannt, dem schottischen Maler, der sein Pate war.

Wilkies Vater William Collins war ein Landschaftsmaler, dessen „Frost Scene“ von 1827 sich heute im Yale Centre for British Art befindet. Yale Center für britische Kunst, Paul Mellon Collection / gemeinfrei

Nachdem Collins ein Jahr in einer kleinen Vorbereitungsschule namens Maida Hill Academy in der Nähe von Tyburn, England, verbracht hatte, ging er mit seiner Familie nach Italien, wo sie von 1837 bis 1838 wohnten. In Italien besuchte die Familie Collins archäologische Ruinen und Museen und wohnte in einer Reihe von Städten, einschließlich Rom, Neapel und Sorrent, bevor Sie nach Hause zurückkehren. Wilkie ging dann von 1838 bis 1841 in eine Jungenschule von Henry Cole in Highbury. Dort wurde Collins gemobbt, den anderen Jungen nachts Geschichten zu erzählen, weil er Italienisch gelernt und Pläne aus der ausländischen Literatur aufgegriffen hatte und nicht schüchtern war, damit zu prahlen.

Der geschäftige und lebhafte Strand in London hat Wilkie Collins ‚frühe Geschichten inspiriert. Kongressbibliothek / gemeinfrei

Im Alter von 17 Jahren begann Collins seinen ersten Job bei einem Teehändler namens Edward Antrobus, einem Freund seines Vaters. Antrobus ‚Laden befand sich am Strand in London. Die berauschende Atmosphäre von The Strand – einer wichtigen Durchgangsstraße, die von Theatern, Gerichten, Tavernen und Zeitungsredaktionen bevölkert wird – gab Collins reichlich Inspiration, in seiner Freizeit kurze Artikel und literarische Stücke zu schreiben. Sein erster signierter Artikel, „The Last Stage Coachman“, erschien 1843 in Douglas Jerrolds Illuminated Magazine .

Im Jahr 1846 wurde Collins Jurastudent bei Lincoln’s Inn. Er wurde 1851 zur Anwaltschaft berufen, praktizierte aber nie als Anwalt.

 

Frühe literarische Karriere

Collins ‚erster Roman, Iolani , wurde abgelehnt und tauchte erst 1995, lange nach seinem Tod, wieder auf. Sein zweiter Roman,  Antonina, war erst zu einem Drittel fertig, als sein Vater starb. Nach dem Tod des älteren Collins begann Wilkie Collins mit der Arbeit an einer zweibändigen Biographie seines Vaters, die 1848 im Abonnement veröffentlicht wurde. Diese Biographie machte die Literaturwelt auf ihn aufmerksam.

1851 lernte Collins  Charles Dickens kennen und die beiden Schriftsteller wurden enge Freunde. Obwohl Dickens nicht als Mentor für viele Schriftsteller bekannt war, war er sicherlich ein Unterstützer, Kollege und Mentor für Collins. Laut viktorianischen Literaturwissenschaftlern haben sich Dickens und Collins gegenseitig beeinflusst und sogar mehrere Kurzgeschichten mitgeschrieben. Dickens unterstützte Collins, indem er einige seiner Geschichten veröffentlichte, und es ist möglich, dass die beiden Männer über die weniger idealen viktorianischen sexuellen Allianzen des anderen Bescheid wussten.

Wilkins und Dickens arbeiteten an der Geschichte „Tales of Two Idle Apprentices“ mit, die in diesem Band von 1884 veröffentlicht wurde. Kongressbibliothek / gemeinfrei

Collins hieß als Kind William und Willie, aber als er in der Literaturwelt an Bedeutung gewann, wurde er für fast alle als Wilkie bekannt.

 

Die sensationelle Schule

Das „Sensationsgenre“ des Schreibens war ein frühes Stadium in der Entwicklung des Kriminalromanes. Sensationelle Romane boten eine Mischung aus häuslicher Fiktion, Melodram,  sensationellem Journalismus und  gotischen  Romanzen. Die Handlungen enthielten Elemente von Bigamie, betrügerischer Identität, Drogen und Diebstahl, die alle innerhalb des bürgerlichen Hauses stattfanden. Sensationelle Romane verdanken einen Großteil ihrer „Sensation“ dem früheren Newgate-Romangenre, das aus Biografien berüchtigter Krimineller bestand.

Wilkie Collins adaptierte seinen beliebten Krimi „Die Frau in Weiß“ zu einem gleichnamigen Stück. Das Metropolitan Museum of Art, Harris Brisbane Dick Fund, 1928 / gemeinfrei

Wilkie Collins war der beliebteste und ist heute der bekannteste der sensationellen Schriftsteller. Er vervollständigte seine wichtigsten Romane in den 1860er Jahren mit der Blütezeit des Genres. Andere Praktizierende waren
Mary Elizabeth Braddon, Charles Reade und Ellen Price Wood.

 

Familien- und Privatleben

Wilkie Collins hat nie geheiratet. Es wurde spekuliert, dass seine genaue Kenntnis der unglücklichen Ehe von Charles und Catherine Dickens ihn beeinflusst haben könnte.

Mitte der 1850er Jahre begann Collins bei Caroline Graves zu leben, einer Witwe mit einer Tochter. Graves lebte in Collins ‚Haus und kümmerte sich fast dreißig Jahre lang um seine inneren Angelegenheiten. Als 1868 klar wurde, dass Collins sie nicht heiraten würde, verließ Graves ihn kurz und heiratete einen anderen. Sie und Collins kamen jedoch zwei Jahre später nach dem Ende von Graves ‚Ehe wieder zusammen.

Während Graves weg war, verlobte sich Collins mit Martha Rudd, einer ehemaligen Dienerin. Rudd war 19 Jahre alt und Collins war 41. Er gründete für sie ein paar Blocks von seinem Haus entfernt. Zusammen hatten Rudd und Collins drei Kinder: Marian (geb. 1869), Harriet Constance (geb. 1871) und William Charles (geb. 1874). Die Kinder erhielten den Nachnamen „Dawson“, da Dawson der Name war, den Collins verwendete, als er das Haus kaufte und Rudd besuchte. In seinen Briefen bezeichnete er sie als seine „morganatische Familie“.

„The Moonstone“, erstmals 1868 veröffentlicht. British Library / public domain

Als er Ende dreißig war, war Collins süchtig nach Laudanum, einem Derivat von Opium. das in vielen seiner besten Romane, darunter The Moonstone , als Handlungspunkt diente . Er reiste auch durch Europa und führte mit seinen Reisebegleitern, darunter Dickens und anderen, die er unterwegs traf, einen ziemlich verschwenderischen und sybaritischen Lebensstil.

 

Veröffentlichte Werke

Im Laufe seines Lebens schrieb Collins 30 Romane und über 50 Kurzgeschichten, von denen einige in von Charles Dickens herausgegebenen Magazinen veröffentlicht wurden. Collins schrieb auch ein Reisebuch ( A Rogue’s Life ) und Theaterstücke, von denen das bekannteste The Frozen Deep ist , eine Allegorie der gescheiterten Franklin-Expedition, um die Nordwestpassage durch Kanada zu finden.

 

Tod und Vermächtnis

Wilkie Collins starb am 23. September 1889 im Alter von 69 Jahren in London, nachdem er einen schwächenden Schlaganfall erlitten hatte. Sein Testament teilte die Einnahmen aus seiner Karriere als Schriftsteller zwischen seinen beiden Partnern Graves und Rudd und den Dawson-Kindern auf.

Das Sensationsgenre verlor nach den 1860er Jahren an Popularität. Gelehrte schreiben jedoch Sensationslust, insbesondere Collins ‚Arbeit, der Neugestaltung der viktorianischen Familie inmitten sozialer und politischer Veränderungen des Industriezeitalters zu. Er stellte oft starke Frauen dar, die die Ungerechtigkeiten des Tages überwunden hatten, und entwickelte Handlungsinstrumente, mit denen die nächsten Generationen von Schriftstellern wie Edgar Allan Poe und Arthur Conan Doyle das Krimi-Genre erfanden.

TS Elliot sagte über Collins, er sei der „erste und größte moderne englische Schriftsteller“. Die Mystery-Autorin Dorothy L. Sayers sagte, Collins sei die aufrichtigste Feministin aller Romanautoren des 19. Jahrhunderts.

 

Wilkie Collins Fast Facts

  • Voller Name : William Wilkie Collins
  • Beruf : Autor
  • Bekannt für : Bestseller-Kriminalromane und Entwicklung des sensationellen Genres der Literatur
  • Geboren : 8. Januar 1824 in London, England
  • Namen der Eltern : William Collins und Harriet Geddes
  • Gestorben : 23. September 1889 in London, England
  • Ausgewählte Werke : Die Frau in Weiß, Der Mondstein, Kein Name, Die Gefrorene Tiefe
  • Name des Ehepartners : Nie verheiratet, hatte aber zwei bedeutende Partner – Caroline Graves, Martha Rudd.
  • Kinder: Marian Dawson, Harriet Constance Dawson und William Charles Dawson
  • Berühmtes Zitat : „Jede Frau, die sich ihres eigenen Verstandes sicher ist, passt zu jeder Zeit zu einem Mann, der sich seines eigenen Temperaments nicht sicher ist.“ (aus  Die Frau in Weiß )

 

Quellen

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