Geschichte & Kultur

Biographie von Wilfred Owen, einem Dichter in Kriegszeiten

Biographie von Wilfred Owen, einem Dichter in Kriegszeiten

Wilfred Owen (18. März 1893 – 4. November 1918) war ein mitfühlender Dichter, dessen Werk die beste Beschreibung und Kritik der Erfahrung des Soldaten während des Ersten Weltkriegs liefert . Er wurde gegen Ende des Konflikts in Ors, Frankreich, getötet.

 

Wilfred Owens Jugend

Wilfred Owen wurde in eine anscheinend wohlhabende Familie geboren; Innerhalb von zwei Jahren starb sein Großvater jedoch kurz vor dem Bankrott, und ohne seine Unterstützung wurde die Familie in ärmeren Wohnungen in Birkenhead gezwungen. Dieser gefallene Status hinterließ einen bleibenden Eindruck bei Wilfred’s Mutter, und es könnte sich mit ihrer festen Frömmigkeit verbunden haben, ein Kind hervorzubringen, das vernünftig und ernst war und sich bemühte, seine Kriegserfahrungen mit christlichen Lehren gleichzusetzen. Owen lernte gut an Schulen in Birkenhead und nach einem weiteren Familienumzug in Shrewsbury – wo er sogar beim Unterrichten half -, aber er bestand die Aufnahmeprüfung der University of London nicht. Infolgedessen wurde Wilfred Laienassistent des Pfarrers von Dunsden – einer Gemeinde in Oxfordshire – nach einer Vereinbarung, die vorsah, dass der Pfarrer Owen für einen weiteren Versuch an der Universität unterrichtete.

 

Frühe Poesie

Obwohl sich die Kommentatoren darüber unterscheiden, ob Owen im Alter von 10/11 oder 17 Jahren mit dem Schreiben begann, produzierte er während seiner Zeit in Dunsden sicherlich Gedichte. Umgekehrt sind sich die Experten einig, dass Owen in der Schule sowohl Literatur als auch Botanik bevorzugte und dass sein poetischer Haupteinfluss Keats war. Die Gedichte von Dunsden zeigen das mitfühlende Bewusstsein, das für Wilfred Owens spätere Kriegspoesie so charakteristisch ist, und der junge Dichter fand beträchtliches Material in der Armut und im Tod, die er bei der Arbeit für die Kirche beobachtete. In der Tat war Wilfred Owens schriftliches „Mitgefühl“ oft sehr nahe an der Morbidität.

 

Mentale Probleme

Wilfreds Dienst in Dunsden hat ihn vielleicht mehr auf die Armen und weniger Glücklichen aufmerksam gemacht, aber es hat keine Vorliebe für die Kirche geweckt: Abseits des Einflusses seiner Mutter wurde er kritisch gegenüber der evangelischen Religion und der Absicht einer anderen Karriere, der der Literatur . Solche Gedanken führten im Januar 1913 zu einer schwierigen und unruhigen Zeit, in der sich Wilfred und Dunsdens Pfarrer offenbar gestritten hatten und – oder vielleicht als Folge davon – Owen einen beinahe Nervenzusammenbruch erlitt. Er verließ die Gemeinde und verbrachte den folgenden Sommer damit, sich zu erholen.

 

Reise

Während dieser Zeit der Entspannung schrieb Wilfred Owen, was Kritiker oft als sein erstes „Kriegsgedicht“ bezeichnen – „Uriconium, eine Ode“ -, nachdem er eine archäologische Ausgrabung besucht hatte. Die Überreste waren römisch. und Owen beschrieb den alten Kampf unter besonderer Berücksichtigung der Leichen, die er ausgegraben beobachtete. Er erhielt jedoch kein Stipendium für die Universität und verließ England, reiste auf den Kontinent und unterrichtete Englisch an der Berlitz-Schule in Bordeaux. Owen sollte über zwei Jahre in Frankreich bleiben. Während dieser Zeit begann er eine Gedichtsammlung, die nie veröffentlicht wurde.

 

1915 – Wilfred Owen tritt in die Armee ein

Obwohl der Krieg 1914 Europa eroberte, war Owen erst 1915 der Ansicht, dass sich der Konflikt so stark ausgeweitet hatte, dass er von seinem Land gebraucht wurde, woraufhin er im September 1915 nach Shrewsbury zurückkehrte und eine Ausbildung zum Privatmann im Hare Hall Camp in Essex absolvierte. Im Gegensatz zu vielen frühen Rekruten des Krieges war Owen aufgrund der Verzögerung teilweise des Konflikts bewusst, in den er eintrat, nachdem er ein Krankenhaus für die Verwundeten besucht und das Gemetzel der modernen Kriegsführung aus erster Hand gesehen hatte. Er fühlte sich jedoch immer noch von den Ereignissen entfernt.

Owen zog im März 1916 in die Offiziersschule in Essex, bevor er im Juni zum Manchester Regiment wechselte, wo er in einem Spezialkurs als „1st Class Shot“ eingestuft wurde. Ein Antrag beim Royal Flying Corps wurde abgelehnt, und am 30. Dezember 1916 reiste Wilfred nach Frankreich, um sich am 12. Januar 1917 den 2. Manchester anzuschließen. Sie befanden sich in der Nähe von Beaumont Hamel an der Somme.

 

Wilfred Owen sieht Kampf

Wilfreds eigene Briefe beschreiben die folgenden Tage besser, als es sich ein Schriftsteller oder Historiker erhoffen könnte, aber es reicht zu sagen, dass Owen und seine Männer fünfzig Stunden lang als Artillerie eine vordere „Position“ innehatten, eine schlammige, überflutete Unterstand und Muscheln tobten um sie herum. Nachdem Owen dies überlebt hatte, blieb er bei den Manchesters aktiv, bekam Ende Januar beinahe Erfrierungen und erlitt im März eine Gehirnerschütterung. Er fiel durch schalengeschädigtes Land in einen Keller in Le Quesnoy-en-Santerre und verdiente sich einen Ausflug hinter die Kulissen von Krankenhaus – und einige Wochen später im erbitterten Kampf in St. Quentin.

 

Shell Shock bei Craiglockhart

Nach dieser letzten Schlacht, als Owen in eine Explosion geriet, berichteten Soldaten, dass er ziemlich seltsam handelte. Bei ihm wurde ein Schock diagnostiziert und er wurde im Mai zur Behandlung nach England zurückgeschickt. Owen kam am 26. Juni im inzwischen berühmten Craiglockhart War Hospital an, einer Einrichtung außerhalb von Edinburgh. In den nächsten Monaten schrieb Wilfred einige seiner besten Gedichte, die das Ergebnis mehrerer Reize waren. Owens Arzt Arthur Brock ermutigte seinen Patienten, den Schock zu überwinden, indem er hart an seinen Gedichten arbeitete und The Hydra, Craiglockharts Magazin, herausgab. In der Zwischenzeit traf Owen einen anderen Patienten, Siegfried Sassoon, einen etablierten Dichter, dessen kürzlich veröffentlichtes Kriegswerk Wilfred inspirierte und dessen Ermutigung ihn leitete; Die genaue Verschuldung von Owen gegenüber Sassoon ist unklar, aber die erstere hat sich sicherlich weit über die Talente der letzteren hinaus verbessert.

 

Owens Kriegspoesie

Darüber hinaus war Owen der tückisch sentimentalen Schrift und Haltung von Nichtkombattanten ausgesetzt, die den Krieg verherrlichten, eine Haltung, auf die Wilfred mit Wut reagierte. Owen wurde von Albträumen seiner Kriegserfahrungen angeheizt und schrieb Klassiker wie „Anthem for Doomed Youth“, reichhaltige und vielschichtige Werke, die sich durch brutale Ehrlichkeit und tiefes Mitgefühl für die Soldaten / Opfer auszeichnen, von denen viele direkte Gegenreden zu anderen Autoren waren.

Es ist wichtig anzumerken, dass Wilfred kei
n einfacher Pazifist war – tatsächlich schimpfte er gelegentlich gegen sie -, sondern ein Mann, der für die Last der Soldaten sensibel war. Owen mag vor dem Krieg selbst wichtig gewesen sein – wie seine Briefe aus Frankreich verraten haben -, aber es gibt kein Selbstmitleid in seiner Kriegsarbeit.

 

Owen schreibt weiter, während er sich in den Reserven befindet

Trotz einer geringen Anzahl von Veröffentlichungen erregte Owens Poesie nun Aufmerksamkeit und veranlasste die Anhänger, in seinem Namen Positionen außerhalb des Kampfes anzufordern, aber diese Anfragen wurden abgelehnt. Es ist fraglich, ob Wilfred sie akzeptiert hätte: Seine Briefe zeigen ein Gefühl der Verpflichtung, dass er seine Pflicht als Dichter erfüllen und den Konflikt persönlich beobachten musste, ein Gefühl, das durch Sassoons erneute Verletzungen und die Rückkehr von der Front noch verstärkt wurde. Nur durch Kämpfe konnte Owen Respekt verdienen oder den leichten Feigheiten entkommen, und nur eine stolze Kriegsgeschichte würde ihn vor Kritikern schützen.

 

Owen kehrt nach vorne zurück und wird getötet

Owen war im September wieder in Frankreich – wieder als Kompaniechef – und eroberte am 29. September eine Maschinengewehrposition während eines Angriffs auf die Beaurevoir-Fonsomme-Linie, für die er das Militärkreuz erhielt. Nachdem sein Bataillon Anfang Oktober ausgeruht war, sah Owen wieder in Aktion, seine Einheit operierte um den Oise-Sambre-Kanal. Am frühen Morgen des 4. November führte Owen einen Versuch durch, den Kanal zu überqueren. Er wurde vom feindlichen Feuer getroffen und getötet.

 

Nachwirkungen

Auf Owens Tod folgte eine der bekanntesten Geschichten des Ersten Weltkriegs: Als das Telegramm über seinen Tod seinen Eltern zugestellt wurde, läuteten die örtlichen Kirchenglocken zur Feier des Waffenstillstands. Eine Sammlung von Owens Gedichten wurde bald von Sassoon erstellt, obwohl die zahlreichen verschiedenen Versionen und die damit verbundenen Schwierigkeiten, herauszufinden, welche Entwürfe Owens waren und welche seine bevorzugten Bearbeitungen waren, Anfang der 1920er Jahre zu zwei neuen Ausgaben führten. Die endgültige Ausgabe von Wilfred’s Werk mag Jon Stallworthys Complete Poems and Fragments aus dem Jahr 1983 sein, aber alle rechtfertigen Owens lang anhaltende Anerkennung.

 

Die Kriegspoesie

Die Poesie ist nicht jedermanns Sache, denn innerhalb Owen grafische Beschreibungen kombiniert Graben Leben -Gas, Läuse, Schlamm, Tod mit einer Abwesenheit von Verherrlichung; dominierende Themen sind die Rückkehr von Körpern auf die Erde, die Hölle und die Unterwelt. Wilfred Owens Gedichte spiegeln das wirkliche Leben des Soldaten wider, obwohl Kritiker und Historiker darüber streiten, ob er von seinen Erfahrungen überwältigend ehrlich oder übermäßig verängstigt war.

Er war zweifellos „mitfühlend“, ein Wort, das in dieser Biografie und in den Texten über Owen im Allgemeinen wiederholt wurde, und arbeitet wie „Behinderte“, wobei er sich auf die Motive und Gedanken der Soldaten selbst konzentriert und ausführlich veranschaulicht, warum. Owens Poesie ist zweifellos frei von der Bitterkeit, die in den Monographien mehrerer Historiker über den Konflikt vorhanden ist, und er wird allgemein als der erfolgreichste und beste Dichter der Kriegsrealität anerkannt. Der Grund dafür kann im ‚Vorwort‘ zu seiner Poesie gefunden werden, von der nach Owens Tod ein entworfenes Fragment gefunden wurde: „Doch diese Elegien sind nicht für diese Generation, dies ist in keiner Weise tröstlich. Sie können für die nächste sein.“ Alles, was ein Dichter heute tun kann, ist zu warnen. Deshalb müssen die wahren Dichter ehrlich sein. “ (Wilfred Owen, ‚Vorwort‘)

 

Bemerkenswerte Familie von Wilfred Owen

  • Vater: Tom Owen
  • Mutter: Susan Owen

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