Geschichte & Kultur

Wilder Bill Hickok – Revolverheld des Wilden Westens

Wilder Bill Hickok – Revolverheld des Wilden Westens

James Butler Hickok (27. Mai 1837 – 2. August 1876), auch bekannt als „Wild Bill“ Hickok, war eine legendäre Figur im alten Westen. Er war als Revolverheld und Spieler bekannt, der im Bürgerkrieg kämpfte und nach Custers Kavallerie Ausschau hielt. Später wurde er Anwalt, bevor er sich in Deadwood, South Dakota, niederließ, wo er bald seinen Tod finden würde.

 

Frühe Jahre 

James Hickok wurde 1837 in Homer (dem heutigen Troy Grove), Illinois, als Sohn von William Hickok und Polly Butler geboren. Über seine frühe Ausbildung ist nicht viel bekannt, obwohl er als ausgezeichneter Schütze bekannt war. 1855 verließ Hickok Illinois und die Jayhawkers, eine Bürgerwehrgruppe in Kansas. Zu dieser Zeit befand sich “ Bleeding Kansas. mitten in gewaltiger Gewalt, als Pro-und Anti-Sklaverei-Gruppen um die Kontrolle über den Staat kämpften. Jayhawkers kämpften für Kansas, um ein „freier Staat“ zu werden, und erlaubten nicht die Versklavung des afrikanischen Volkes an seinen Grenzen. Während Hickok ein Jayhawker war, traf er Buffalo Bill Cody zum ersten Mal . Er würde in späteren Jahren wieder mit ihm arbeiten.

 

Pony Express Vorfälle 

1859 war Hickok dem Pony Express beigetreten, einem Postdienst, der Briefe und Pakete von St. Joseph, Missouri, nach Sacramento, Kalifornien, lieferte. Bei der Lieferung von Fracht im Jahr 1860 wurde Hickok verletzt, als er von einem Bären angegriffen wurde. Nach einem heftigen Kampf, bei dem Hickok schwer verwundet war, konnte er dem Bären endlich die Kehle durchschneiden. Er wurde aus dem Dienst genommen und schließlich zur Rock Creek Station geschickt, um im Stall zu arbeiten.

Am 12. Juli 1861 ereignete sich ein Vorfall, der Hickoks Anspruch auf Ruhm auslöste. Während seiner Anstellung an der Rock Creek Pony Express Station in Nebraska geriet er in einen Schusswechsel mit einem Angestellten, der sein Gehalt einziehen wollte. Wild Bill hat möglicherweise McCanles erschossen und zwei weitere Männer verwundet. Er wurde bei der Verhandlung freigesprochen. Es gibt jedoch einige Fragen zur Gültigkeit des Prozesses, da er für die mächtige Overland Stage Company gearbeitet hat.

 

Bürgerkriegs-Scout 

Mit dem Beginn des Bürgerkriegs im April 1861 trat Hickok der Unionsarmee bei. Sein Name wurde zu dieser Zeit als William Haycock aufgeführt. Er kämpfte in der Schlacht von Wilson’s Creek am 10. August 1861 und fungierte als Späher für General Nathaniel Lyon, den ersten Unionsgeneral, der im Krieg starb. Die Streitkräfte der Union wurden geschlachtet und der neue General, Major Samuel Sturgis, leitete den Rückzug. Er wurde im September 1862 aus der Unionsarmee entlassen. Den Rest des Krieges verbrachte er entweder als Späher, Spion oder Polizist in Springfield, Missouri.

 

Als heftiger Revolverheld einen guten Ruf erlangen

Hickok war Teil des ersten aufgezeichneten ‚Fast Draw‘-Schießens am 1. Juli 1865 in Springfield, Missouri. Er kämpfte mit einem ehemaligen Freund und Glücksspielpartner, der sich in einen Rivalen namens Dave Tutt verwandelt hatte. Es besteht die Überzeugung, dass ein Teil des Grundes für die Kluft in ihrer Freundschaft mit einer Frau zu tun hatte, die sie beide mochten. Als Tutt eine Spielschuld anrief, von der er sagte, Hickok schulde ihm etwas, weigerte sich Hickok, den vollen Betrag zu zahlen, und sagte, Tutt habe es falsch gemacht. Tutt nahm Hickoks Uhr als Sicherheit für den vollen Betrag. Hickok warnte Tutt, dass er die Uhr nicht tragen sollte, sonst würde er erschossen. Am nächsten Tag sah Hickok Tutt auf dem Platz in Springfield die Uhr tragen. Beide Männer feuerten gleichzeitig, aber nur Hickok traf und tötete Tutt.

Hickok wurde aus Gründen der Selbstverteidigung wegen dieser Schießerei vor Gericht gestellt und freigesprochen. Sein Ruf in den Köpfen der im Osten lebenden Menschen wurde jedoch geklärt, als er für Harpers New Monthly Magazine interviewt wurde. In der Geschichte wurde angegeben, dass er Hunderte von Männern getötet hatte. Während Zeitungen aus dem Westen korrigierte Versionen druckten, festigte dies seinen Ruf.

 

Leben als Anwalt

Im alten Westen war der Übergang von einem wegen Mordes vor Gericht zum Anwalt nicht so weit. 1867 begann Hickok seine Karriere als stellvertretender US-Marshall in Fort Riley. Er fungiert als Späher für Custers 7. Kalvarienberg. Seine Heldentaten werden von Schriftstellern übertrieben und er ergänzt seine eigene wachsende Legende nur mit eigenen Geschichten. Nach einer Geschichte, die James WIlliam Buel in Life und Marvelous Adventures of Wild Bill , The Scout  (1880), erzählte , war Hickok 1867 in einen Schießerei mit vier Männern in Jefferson County, Nebraska, verwickelt. Er tötete drei von ihnen und verwundete den vierten, während er nur eine Wunde an seiner eigenen Schulter erhielt.

1868 wurde Hickok von einer Cheyenne-Kriegspartei angegriffen und verletzt. Er fungierte als Pfadfinder für den 10. Kalvarienberg. Er kehrte nach Troy Hills zurück, um sich von der Wunde zu erholen. Anschließend fungierte er als Führer für Senator Wilsons Tour durch die Ebenen. Am Ende seiner Arbeit erhielt er vom Senator seine berühmten Pistolen mit Elfenbeingriff.

Im August 1869 wurde Hickok zum Sheriff von Ellis County, Kansas, gewählt. Im Büro erschoss er zwei Männer. Sie wollten Ruhm erlangen, indem sie Wild Bill töteten.

Am 15. April 1871 wurde Hickok zum Marschall von Abilene, Kansas, ernannt. Während seiner Zeit als Marschall hatte er mit einem Limousinenbesitzer namens Phil Coe zu tun. Am 5. Oktober 1871 hatte Hickok mit einer gewalttätigen Menge in den Straßen von Abilene zu tun, als Coe zwei Schüsse abgab. Hickok versuchte Coe zu verhaften, weil er auf seine Pistolen geschossen hatte, als Coe seine Waffe auf Hickok richtete. Hickok war in der Lage, zuerst seine Schüsse abzugeben und Coe zu töten. Er sah jedoch auch eine Gestalt, die sich von der Seite näherte und noch zweimal schoss, wobei ein Mann getötet wurde. Leider war dies der stellvertretende Sondermarschall Mike Williams, der versuchte, ihm zu helfen. Dies führte dazu, dass Hickok von seinen Pflichten als Marschall entbunden wurde.

 

Wandering Lawman und Showman

Von 1871 bis 1876 wanderte Hickok durch den alten Westen, manchmal als Anwalt beschäftigt. Er verbrachte auch ein Jahr mit Buffalo Bill Cody und Texas Jack Omohundro in einer Reiseshow namens Scouts of the Plains .

 

Ehe und Tod

Hickok beschloss, sich am 5. März 1876 niederzulassen, als er Agnes Thatcher Lake heiratete, die einen Zirkus in Wyoming besaß. Das Paar beschloss, nach Deadwood, South Dakota, zu ziehen. Hickok ging für eine Weile, um zu versuchen, Geld zu verdienen, indem er in den Black Hills von South Dakota nach Gold grub. Martha Jane Cannary (auch bekannt als Calamity Jane) freundete sich um Juni 1876 mit Hickok an. Sie sagte, er habe den Sommer in Deadwood verbracht.

Am 2. August 1876 war Hickok im Nuttal & Mann’s Saloon in Deadwood, wo er Poker spielte. Er saß mit dem Rücken zur Tür, als ein Spieler namens Jack McCall in den Salon kam und Hickok in den Hinterkopf schoss. Hickok hielt ein Paar schwarze Asse, schwarze Acht und einen Diamantenheber in der Hand, um für immer als die Hand eines Toten bekannt zu sein.

McCalls Motive sind nicht ganz klar, aber Hickok könnte ihn am Tag zuvor verärgert haben. Laut McCall selbst bei seinem Prozess rächte er den Tod seines Bruders, von dem er sagte, er sei von Hickok getötet worden. Unglück Jane erklärte in ihrer Autobiografie, dass sie McCall nach dem Mord zum ersten Mal gefangen genommen habe: „Ich fing sofort an, nach dem Attentäter [McCall] zu suchen und fand ihn in Shurdys Metzgerei, schnappte mir ein Fleischerbeil und ließ ihn seine Hände hochwerfen , weil durch die Aufregung, von Bills Tod zu hören, meine Waffen auf dem Bettpfosten liegen gelassen wurden. “ Er wurde jedoch bei seinem ersten „Bergmannsprozess“ freigesprochen. Er wurde später erneut festgenommen und erneut versucht, was erlaubt war, da Deadwood keine legitime US-Stadt war. McCall wurde im März 1877 für schuldig befunden und gehängt.

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