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Warum waren Dinosaurier so groß? Fakten und Theorien

Warum waren Dinosaurier so groß? Fakten und Theorien

Eines der Dinge, die Dinosaurier für Kinder und Erwachsene so attraktiv machen, ist ihre schiere Größe: Pflanzenfresser wie die der Gattungen Diplodocus und Brachiosaurus wogen in der Nähe von 25 bis 50 Tonnen (23 bis 45 Tonnen) und ein Brunnen getönte Mitglieder der Tyrannosaurus Rex- oder Spinosaurus- Gattung gaben bis zu 10 Tonnen (9 Tonnen) auf die Waage. Aus den fossilen Beweisen geht hervor, dass Dinosaurier von Art zu Art, von Individuum zu Individuum massiver waren als jede andere Gruppe von Tieren, die jemals lebten (mit der logischen Ausnahme bestimmter Gattungen prähistorischer Haie, prähistorischer Wale und mariner Reptilien wie z Ichthyosaurier und Pliosaurier, deren äußerste Masse durch den natürlichen Auftrieb des Wassers gestützt wurde).

Was Dinosaurier-Enthusiasten jedoch Spaß macht, ist oft, was Paläontologen und Evolutionsbiologen dazu veranlasst, sich die Haare auszureißen. Die ungewöhnliche Größe von Dinosauriern erfordert eine Erklärung, die mit anderen Dinosaurier-Theorien vereinbar ist – zum Beispiel ist es unmöglich, den Gigantismus von Dinosauriern zu diskutieren, ohne die gesamte Debatte über den kaltblütigen / warmblütigen Stoffwechsel genau zu berücksichtigen .

Wie ist der aktuelle Stand des Denkens über übergroße Dinosaurier? Hier sind einige mehr oder weniger miteinander verbundene Theorien.

 

Theorie Nr. 1: Größe wurde durch Vegetation befeuert

Während des Mesozoikums, das sich vom Beginn der Trias vor 250 Millionen Jahren bis zum Aussterben der Dinosaurier am Ende der Kreidezeit vor 65 Millionen Jahren erstreckte, war der atmosphärische Kohlendioxidgehalt viel höher als heute. Wenn Sie die Debatte über die globale Erwärmung verfolgt haben. wissen Sie, dass ein Anstieg des Kohlendioxids direkt mit einem Anstieg der Temperatur zusammenhängt, was bedeutet, dass das globale Klima vor Millionen von Jahren viel wärmer war als heute.

Diese Kombination aus hohem Kohlendioxidgehalt (den Pflanzen über die Photosynthese als Lebensmittel recyceln) und hohen Temperaturen (ein Tagesdurchschnitt von 90 oder 100 Grad Fahrenheit oder 32 bis 38 Grad Celsius, sogar in der Nähe der Pole) bedeutete, dass das Prähistorische Die Welt war mit allen Arten von Vegetation verfilzt: Pflanzen, Bäume, Moose und mehr. Wie Kinder an einem ganztägigen Dessertbuffet haben sich Sauropoden möglicherweise zu riesigen Größen entwickelt, einfach weil ein Überschuss an Nahrung zur Verfügung stand. Dies würde auch erklären, warum bestimmte Tyrannosaurier und große Theropoden so groß waren; Ein 23 kg schwerer Fleischfresser hätte gegen einen 50 Tonnen schweren Pflanzenfresser keine große Chance gehabt.

 

Theorie Nr. 2: Selbstverteidigung

Wenn Theorie Nr. 1 Sie etwas simpel erscheinen lässt, sind Ihre Instinkte richtig: Die bloße Verfügbarkeit großer Mengen an Vegetation bedeutet nicht unbedingt die Entwicklung von Riesentieren, die sie bis zum letzten Trieb kauen und schlucken können. Immerhin war die Erde 2 Milliarden Jahre lang schultertief in Mikroorganismen, bevor mehrzelliges Leben auftrat, und wir haben keine Hinweise auf 1-Tonnen- oder 0,9-Tonnen-Bakterien. Die Evolution tendiert dazu, auf mehreren Wegen zu arbeiten, und die Tatsache ist, dass die Nachteile des Dinosaurier-Gigantismus (wie die langsame Geschwindigkeit von Individuen und die Notwendigkeit einer begrenzten Bevölkerungsgröße) seine Vorteile in Bezug auf das Sammeln von Nahrungsmitteln leicht überwiegen könnten.

Einige Paläontologen glauben jedoch, dass der Gigantismus den Dinosauriern, die ihn besaßen, einen evolutionären Vorteil verschaffte. Zum Beispiel wäre ein Jumbo-großer Hadrosaurier wie der der Gattung Shantungosaurus im ausgewachsenen Zustand praktisch immun gegen Raubtiere gewesen, selbst wenn die Tyrannosaurier seines Ökosystems in Rudeln gejagt hätten, um ausgewachsene Erwachsene zu töten. (Diese Theorie verleiht der Idee, dass Tyrannosaurus Rex sein Essen aufgespült hat, indem er beispielsweise über den Kadaver eines Ankylosaurus dino, der an Krankheit oder Alter gestorben ist, anstatt ihn aktiv zu jagen, indirekt Glaubwürdigkeit .) Aber wir müssen es erneut tun Seien Sie vorsichtig: Natürlich haben Riesendinosaurier von ihrer Größe profitiert, denn sonst wären sie gar nicht so gigantisch gewesen, ein klassisches Beispiel für eine evolutionäre Tautologie.

 

Theorie Nr. 3: Dinosaurier-Gigantismus war ein Nebenprodukt der Kaltblütigkeit

Hier wird es etwas klebrig. Viele Paläontologen, die riesige pflanzenfressende Dinosaurier wie Hadrosaurier und Sauropoden untersuchen, glauben, dass diese Giganten aus zwei zwingenden Gründen kaltblütig waren: Erstens hätte sich ein warmblütiger Mamenchisaurus- Typ nach unseren derzeitigen physiologischen Modellen von innen heraus gekocht wie eine Ofenkartoffel und sofort abgelaufen; und zweitens nähern sich keine heute lebenden warmblütigen Landsäugetiere der Größe der größten pflanzenfressenden Dinosaurier (Elefanten wiegen maximal einige Tonnen und das größte terrestrische Säugetier in der Geschichte des Lebens auf der Erde, die der Gattung Indricotherium angehören (nur 15 bis 20 Tonnen oder 14 b
is 18 Tonnen).

Hier kommen die Vorteile des Gigantismus ins Spiel. Wenn sich ein Sauropod zu einer ausreichend großen Größe entwickelt hätte, hätte er nach Ansicht der Wissenschaftler eine „Homöothermie“ erreicht, dh die Fähigkeit, seine Innentemperatur trotz der vorherrschenden Umgebungsbedingungen aufrechtzuerhalten. Dies liegt daran, dass sich ein hausgroßer, homöothermischer  Argentinosaurus langsam (in der Sonne, tagsüber) erwärmen und ebenso langsam (nachts) abkühlen kann, was ihm eine ziemlich konstante durchschnittliche Körpertemperatur verleiht, während sich ein kleineres Reptil am befindet stundenweise Gnade der Umgebungstemperaturen.

Das Problem ist, dass diese Spekulationen über kaltblütige pflanzenfressende Dinosaurier der aktuellen Mode warmblütiger fleischfressender Dinosaurier zuwiderlaufen. Obwohl es nicht unmöglich ist, dass ein warmblütiger Tyrannosaurus Rex neben einem kaltblütigen Titanosaurus koexistieren könnte , wären Evolutionsbiologen viel glücklicher, wenn alle Dinosaurier, die sich schließlich aus demselben gemeinsamen Vorfahren entwickelten, einen einheitlichen Stoffwechsel besaßen, selbst wenn dies “ Zwischenstoffwechsel, auf halbem Weg zwischen warm und kalt, der nichts entspricht, was man bei modernen Tieren sieht.

 

Theorie Nr. 4: Knochenkopfverzierungen führten zu größerer Größe

Der Paläontologe Terry Gates von der North Carolina State University bemerkte eines Tages, dass alle Dinosaurier in seiner Forschung mit knöchernen Verzierungen auf den Köpfen riesige waren, und machte sich daran, eine Theorie über ihre Wechselbeziehung zu entwickeln.

Von den 111 Theropodenschädeln, die er und sein Forschungsteam untersuchten, hatten 20 der 22 größten Raubdinosaurier knöcherne Kopfschmuckstücke, von Beulen und Hörnern bis hin zu Kämmen, und nur einer der Dinosaurier unter 36 kg hatte eine solche Verzierung. Diejenigen mit den Merkmalen entwickelten sich schnell größer, 20-mal schneller als diejenigen ohne. Mehr Masse half ihm zwar zu überleben und zu jagen, aber Ornamente haben möglicherweise auch dazu beigetragen, dass es für potenzielle Partner beeindruckend war. So wurden Größen- und Schädelmerkmale schneller weitergegeben als ein Mangel an ihnen.

 

Dinosauriergröße: Wie lautet das Urteil?

Wenn die oben genannten Theorien Sie genauso verwirren wie vor dem Lesen dieses Artikels, sind Sie nicht allein. Tatsache ist, dass die Evolution während des Mesozoikums genau einmal mit der Existenz riesengroßer Landtiere über einen Zeitraum von 100 Millionen Jahren spielte. Vor und nach den Dinosauriern waren die meisten terrestrischen Kreaturen von angemessener Größe, mit den seltsamen Ausnahmen (wie dem oben erwähnten Indricotherium ), die die Regel bestätigten. Höchstwahrscheinlich erklärt eine Kombination der Theorien Nr. 1–4 zusammen mit einer möglichen fünften Theorie, die die Forscher noch nicht formuliert haben, die enorme Größe der Dinosaurier. in genau welchem ​​Verhältnis und in welcher Reihenfolge muss auf zukünftige Forschung gewartet werden.

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