Geschichte & Kultur

Wie die Eisenbahnen Zeitzonen einführten

Wie die Eisenbahnen Zeitzonen einführten

Zeitzonen. ein neuartiges Konzept im 19. Jahrhundert, wurden von Eisenbahnbeamten geschaffen, die 1883 Versammlungen einberufen, um sich mit großen Kopfschmerzen zu befassen. Es wurde unmöglich zu wissen, wie spät es war.

Die zugrunde liegende Ursache für Verwirrung war einfach, dass die Vereinigten Staaten keinen Zeitstandard hatten. Jede Stadt hatte ihre eigene Sonnenzeit und stellte die Uhren so auf Mittag, dass die Sonne direkt über ihnen stand.

Das machte für jeden, der die Stadt nie verlassen hatte, vollkommen Sinn, wurde aber für Reisende kompliziert. Der Mittag in Boston würde einige Minuten vor Mittag in New York City sein. Die Philadelphianer erlebten wenige Minuten nach den New Yorkern den Mittag. Und weiter und weiter im ganzen Land.

Für Eisenbahnen, die zuverlässige Fahrpläne benötigten, war dies ein großes Problem. „Sechsundfünfzig Zeitstandards werden jetzt von den verschiedenen Eisenbahnen des Landes bei der Erstellung ihrer Laufzeiten verwendet“, berichtete die Titelseite der New York Times am 19. April 1883.

Es musste etwas getan werden, und bis Ende 1883 arbeiteten die Vereinigten Staaten größtenteils in vier Zeitzonen. Innerhalb weniger Jahre folgte die ganze Welt diesem Beispiel.

Man kann also sagen, dass die amerikanischen Eisenbahnen die Art und Weise verändert haben, wie der gesamte Planet die Zeit erzählt hat.

 

Die Entscheidung zur Standardisierung der Zeit

Der Ausbau der Eisenbahnen in den Jahren nach dem Bürgerkrieg ließ die Verwirrung über alle lokalen Zeitzonen nur noch schlimmer erscheinen. Schließlich schickten die Führer der nationalen Eisenbahnen im Frühjahr 1883 Vertreter zu einem Treffen der sogenannten General Railroad Time Convention.

Am 11. April 1883 einigten sich die Eisenbahnbeamten in St. Louis, Missouri, auf die Schaffung von fünf Zeitzonen in Nordamerika: Provinz, Ost, Zentral, Berg und Pazifik.

Das Konzept der Standardzeitzonen wurde tatsächlich von mehreren Professoren vorgeschlagen, die bis in die frühen 1870er Jahre zurückreichen. Zunächst wurde vorgeschlagen, dass es zwei Zeitzonen gibt, die auf den Mittag in Washington, DC und New Orleans eingestellt sind. Dies würde jedoch potenzielle Probleme für die im Westen lebenden Menschen schaffen, sodass sich die Idee schließlich zu vier „Zeitgürteln“ entwickelte, die den 75., 90., 105. und 115. Meridian überspannen sollten.

Am 11. Oktober 1883 trat die General Railroad Time Convention erneut in Chicago zusammen. Und es wurde offiziell beschlossen, dass der neue Zeitstandard etwas mehr als einen Monat später, am Sonntag, dem 18. November 1883, in Kraft treten würde.

Als sich das Datum für die große Veränderung näherte, veröffentlichten die Zeitungen zahlreiche Artikel, in denen erklärt wurde, wie der Prozess funktionieren würde.

Die Schicht betrug für viele Menschen nur wenige Minuten. In New York City zum Beispiel würden die Uhren vier Minuten zurückgedreht. In Zukunft würde der Mittag in New York im selben Moment stattfinden wie der Mittag in Boston, Philadelphia und anderen Städten im Osten.

In vielen Städten nutzten Juweliere die Veranstaltung, um das Geschäft anzukurbeln, indem sie anboten, Uhren auf den neuen Zeitstandard zu setzen. Und obwohl der neue Zeitstandard nicht von der Bundesregierung genehmigt wurde, bot das Naval Observatory in Washington an, per Telegraph ein neues Zeitsignal zu senden, damit die Leute ihre Uhren synchronisieren konnten.

 

Widerstand gegen Standardzeit

Es scheint, dass die meisten Menschen keine Einwände gegen den neuen Zeitstandard hatten, und er wurde allgemein als Zeichen des Fortschritts akzeptiert. Besonders Reisende auf den Eisenbahnen schätzten es. In einem Artikel in der New York Times vom 16. November 1883 heißt es: „Der Passagier von Portland, Me., Nach Charleston, SC oder von Chicago nach New Orleans kann den gesamten Lauf machen, ohne seine Uhr zu wechseln.“

Als die Zeitumstellung von den Eisenbahnen eingeführt und von vielen Städten freiwillig akzeptiert wurde, tauchten in Zeitungen einige Fälle von Verwirrung auf. Ein Bericht im Philadelphia Inquirer vom 21. November 1883 beschrieb einen Vorfall, bei dem ein Schuldner angewiesen worden war, sich am Vormittag um 9:00 Uhr in einem Gerichtssaal in Boston zu melden. Die Zeitungsgeschichte endete:

„Nach Sitte darf der arme Schuldner eine Stunde Gnade haben. Er erschien vor dem Kommissar um 9:48 Uhr (Standardzeit), aber der Kommissar entschied, dass es nach zehn Uhr war, und versagte ihm. Der Fall wird wahrscheinlich.“ vor den Obersten Gerichtshof gebracht werden. „

Vorfälle wie diese haben gezeigt, dass jeder die neue Standardzeit übernehmen muss. An einigen Stellen gab es jedoch anhaltenden Widerstand. Ein Artikel in der New York Times vom folgenden Sommer, am 28. Juni 1884, beschrieb, wie die Stadt Louisville, Kentucky, die Standardzeit aufgegeben hatte. Louisville stellte alle seine Uhren 18 Minuten vor, um zur Sonnenzeit zurückzukehren.

Das Problem in Louisville war, dass sich die Banken zwar an den Zeitstandard der Eisenbahn anpassten, andere Unternehmen jedoch nicht. Es gab also anhaltende Verwirrung darüber, wann die Geschäftszeiten tatsächlich jeden Tag endeten.

Natürlich  sahen die meisten Unternehmen in den 1880er Jahren den Wert einer dauerhaften Umstellung auf die Standardzeit. In den 1890er Jahren wurden Standardzeit und Zeitzonen als gewöhnlich akzeptiert.

 

Zeitzonen gingen weltweit

Großbritannien und Frankreich hatten jeweils Jahrzehnte zuvor nationale Zeitstandards eingeführt, aber da es sich um kleinere Länder handelte, war keine mehr als einmalige Zone erforderlich. Die erfolgreiche Einführung der Standardzeit in den Vereinigten Staaten im Jahr 1883 war ein Beispiel dafür, wie sich Zeitzonen auf der ganzen Welt ausbreiten könnten.

Im folgenden Jahr begann eine Zeitkonvention in Paris mit der Arbeit ausgewiesener Zeitzonen weltweit. Schließlich kamen die Zeitzonen rund um den Globus, die wir heute kennen, zum Einsatz.

Die Regierung der Vereinigten Staaten hat die Zeitzonen 1918 unter Umgehung des Standard Time Act offiziell gemacht. Heutzutage halten die meisten Menschen Zeitzonen für selbstverständlich und haben keine Ahnung, dass Zeitzonen tatsächlich eine von den Eisenbahnen entwickelte Lösung waren.

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