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Warum wurde die Entscheidung getroffen, die Atombombe auf Japan einzusetzen?

Warum wurde die Entscheidung getroffen, die Atombombe auf Japan einzusetzen?

Die Entscheidung, mit der Atombombe zwei japanische Städte anzugreifen und den Zweiten Weltkrieg effektiv zu beenden, bleibt eine der umstrittensten Entscheidungen in der Geschichte. Die konventionelle Ansicht, die auf die erste Berichterstattung in der Presse im Jahr 1945 zurückgeht, war, dass der Einsatz von Atomwaffen gerechtfertigt war, da er einen langen und sehr kostspieligen Krieg beendete. In den vergangenen Jahrzehnten wurden jedoch andere Interpretationen der Entscheidung, zwei japanische Städte zu streiken, angeboten.

Alternative Erklärungen sind die Idee, dass die Vereinigten Staaten größtenteils daran interessiert waren, Atomwaffen einzusetzen, um den Krieg schnell zu beenden und die Sowjetunion davon abzuhalten, sich auf die Kämpfe im Pazifik einzulassen.

Schnelle Fakten: Entscheidung, die Atombombe fallen zu lassen

  • Präsident Truman traf die Entscheidung, die Atombombe ohne öffentliche oder Kongressdebatte einzusetzen. Später bildete er eine Gruppe, die als Interimsausschuss bekannt war, um zu entscheiden, wie – aber nicht ob – die Bombe eingesetzt werden sollte.
  • Eine kleine Gruppe renommierter Wissenschaftler, darunter einige, die an der Herstellung der Bombe beteiligt waren, sprach sich gegen deren Verwendung aus, doch ihre Argumente wurden im Wesentlichen ignoriert.
  • Die Sowjetunion sollte innerhalb weniger Monate in Japan in den Krieg eintreten, aber die Amerikaner waren vorsichtig mit den sowjetischen Absichten. Ein schnelles Kriegsende würde die Beteiligung Russlands an den Kämpfen und der Expansion in Teile Asiens verhindern.
  • In der am 26. Juli 1945 abgegebenen Potsdamer Erklärung forderten die Vereinigten Staaten die bedingungslose Kapitulation Japans. Japans Ablehnung der Forderung führte zur endgültigen Anordnung, mit Atombombenangriffen fortzufahren.

 

Trumans Optionen

Als Harry Truman nach dem Tod von Franklin D. Roosevelt  im April 1945 Präsident wurde  , wurde er über ein bedeutsames und außerordentlich geheimes Projekt informiert: die Entwicklung der ersten Atombombe. Eine Gruppe von Wissenschaftlern hatte sich vor Jahren an Roosevelt gewandt und die Befürchtung geäußert, dass Nazi-Wissenschaftler eine Atombombe entwickeln würden. Schließlich wurde das  Manhattan-Projekt  organisiert, um eine amerikanische Superwaffe zu entwickeln, die durch eine atomare Reaktion angetrieben wird.

Als Truman über das Manhattan-Projekt informiert wurde, war Deutschland fast besiegt. Der verbleibende Feind der Vereinigten Staaten, Japan, kämpfte weiter in einem unglaublich blutigen Krieg im Pazifik. Anfang 1945  erwiesen sich Kampagnen auf  Iwo Jima  und  Okinawa als sehr kostspielig. Japan wurde schwer von Formationen eines neuen Bombers, der B-29, bombardiert  . Trotz schwerer Verluste, insbesondere unter japanischen Zivilisten, die bei einer amerikanischen Brandbombenkampagne getötet wurden, schien die japanische Regierung beabsichtigt zu sein, den Krieg fortzusetzen.

16. JULI 1945: Beamte des Manhattan-Projekts, darunter Dr. Robert J. Oppenheimer (weißer Hut) und General Leslie Groves (neben ihm), inspizieren die Detonationsstelle des Atombombentests Trinity. Die LIFE Bildersammlung / Getty Images / Getty Images

Im Frühjahr 1945 hatten Truman und seine Militärberater zwei offensichtliche Möglichkeiten. Sie könnten beschließen, einen längeren Krieg gegen Japan zu führen, was wahrscheinlich bedeuten würde, dass sie Ende 1945 in die japanischen Heimatinseln eindringen und vielleicht sogar bis 1946 oder darüber hinaus weiter kämpfen müssen. Oder sie könnten weiter daran arbeiten, eine funktionierende Atombombe zu erwerben und versuchen, den Krieg mit verheerenden Angriffen auf Japan zu beenden.

 

Fehlende Debatte

Bevor die Atombombe zum ersten Mal eingesetzt wurde, gab es weder im Kongress noch in der amerikanischen Öffentlichkeit eine Debatte. Dafür gab es einen einfachen Grund: Fast niemand im Kongress hatte von dem Manhattan-Projekt gewusst, und die Öffentlichkeit ahnte nicht, dass eine Waffe, die den Krieg beenden könnte, am Horizont stand. Selbst die vielen Tausenden, die in verschiedenen Labors und geheimen Einrichtungen an dem Projekt arbeiteten, waren sich des endgültigen Zwecks ihrer Arbeit nicht bewusst.

Im Sommer 1945, als die Atombombe für ihre endgültigen Tests vorbereitet wurde, kam es im Kreis der Wissenschaftler, die zu ihrer Entwicklung beigetragen hatten, zu einer engen Debatte über ihre Verwendung. Leo Szilard. ein ungarischer Flüchtlingsphysiker, der Präsident Roosevelt gebeten hatte, vor Jahren mit der Arbeit an der Bombe zu beginnen, hatte ernsthafte Bedenken.

Der Hauptgrund, warum Szilard die Vereinigten Staaten aufgefordert hatte, mit der Arbeit an der Atombombe zu beginnen, war seine Befürchtung, dass Nazi-Wissenschaftler zuerst Atomwaffen entwickeln würden. Szilard und andere europäische Wissenschaftler, die an dem Projekt für die Amerikaner arbeiteten, hatten den Einsatz der Bombe gegen die Nazis als legitim angesehen. Mit der Kapitulation Deutschlands im Mai 1945 hatten sie jedoch Bedenken, die Bombe gegen Japan einzusetzen, das offenbar keine eigenen Atomwaffen entwickelte.

Szilard und der Physiker James Franck legten dem Kriegsminister Henry L. Stimson im Juni 1945 einen Bericht vor. Sie argumentierten, dass die Bombe nicht ohne Vorwarnung gegen Japan eingesetzt werden sollte und dass eine Demonstrationsexplosion arrangiert werden sollte, damit die japanische Führung das verstehen kann Bedrohung. Ihre Argumente wurden im Wesentlichen ignoriert.

 

Der Interimsausschuss

Der Kriegsminister bildete eine Gruppe namens Interim Committee, die mit der Entscheidung über den Einsatz der Bombe beauftragt war. Die Frage, ob es verwendet werden sollte, war nicht wirklich ein Problem. Das Denken auf höchster Ebene der Truman-Regierung und des Militärs war ganz klar: Wenn die Atombombe den Krieg verkürzen könnte, sollte sie eingesetzt werden.

(Originalunterschrift) Präsident Harry S. Truman traf sich, um mit einer Gruppe von Wissenschaftlern und Kabinettsmitgliedern im Weißen Haus über die zukünftige Nutzung der Atomenergie zu diskutieren. Zusammen nach dem Treffen mit dem Präsidenten sind (von links nach rechts): George L. Harrison, Sonderberater des Kriegsministers; Generalmajor Leslie Richard Groves, verantwortlich für das Atombombenprojekt der Regierung; Dr. James Conant, Vorsitzender des National Defense Research Committee und Präsident der Harvard University; und Dr. Vannevar Bush, Direktor des Büros für wissenschaftliche Forschung und Entwicklung und Präsident des Carnegie Institute of Washington, DC. Die oben genannte Gruppe setzt sich aus dem Interimsausschuss zusammen, um die künftige Nutzung der Atomenergie zu untersuchen. Bettmann Archiv / Getty Images

Der Interimsausschuss, dem Regierungsbeamte, Militärs, Wissenschaftler und sogar ein PR-Experte angehörten, entschied, dass Ziele für Atombomben eine militärisch-industrielle Einrichtung sein sollten, die für Japans kriegsbedingte Industrien als wichtig erachtet wird. Verteidigungsfabriken befanden sich in der Regel in oder in der Nähe von Städten und waren für viele Zivilarbeiter natürlich nicht weit vom Wohnraum entfernt.

Es wurde also immer davon ausgegangen, dass sich Zivilisten in der Zielzone befinden würden, was im Kontext des Krieges jedoch nicht ungewöhnlich war. Viele tausend Zivilisten waren bei den alliierten Bombenangriffen auf Deutschland ums Leben gekommen, und die Brandbombenkampagne gegen Japan Anfang 1945 hatte bereits eine halbe Million japanischer Zivilisten getötet.

 

Timing und die Sowjetunion

Als die erste Atombombe der Welt im Juli 1945 in einem abgelegenen Wüstengebiet von New Mexico für eine Testexplosion vorbereitet wurde, reiste Präsident Truman nach Potsdam, einem Vorort Berlins, um sich mit dem britischen Premierminister Winston Churchill und dem sowjetischen Diktator Joseph Stalin zu treffen . Churchill hatte gewusst, dass die Amerikaner an der Bombe gearbeitet hatten. Stalin war offiziell im Dunkeln gehalten worden, obwohl sowjetische Spione, die im Rahmen des Manhattan-Projekts arbeiteten, Informationen darüber weitergegeben hatten, dass eine wichtige Waffe entwickelt wurde.

Eine von Trumans Überlegungen auf der Potsdamer Konferenz war der Eintritt der Sowjetunion in den Krieg gegen Japan. Die Sowjets und die Japaner befanden sich nicht im Krieg und hielten sich tatsächlich an einen vor Jahren unterzeichneten Nichtangriffspakt. Bei Treffen mit Churchill und Präsident Roosevelt auf der Konferenz von Jalta Anfang 1945 hatte Stalin vereinbart, dass die Sowjetunion drei Monate nach der Kapitulation Deutschlands Japan angreifen würde. Als sich Deutschland am 8. Mai 1945 ergeben hatte, trat die Sowjetunion am 8. August 1945 in den Pazifikkrieg ein.

Britische, sowjetische und amerikanische Militärführer treffen sich während der Potsdamer Konferenz, um die Zukunft des Nachkriegsdeutschlands zu erörtern. Corbis über Getty Images / Getty Images

Wie Truman und seine Berater sahen, wäre die russische Hilfe im Kampf gegen Japan zu begrüßen, wenn die Amerikaner mehr Jahre lang einem harten Kampf ausgesetzt wären. Die Amerikaner waren jedoch sehr vorsichtig mit sowjetischen Absichten. Angesichts der Tatsache, dass die Russen Einfluss auf Osteuropa erlangten, bestand ein großes Interesse daran, die sowjetische Expansion in Teile Asiens zu verhindern.

Truman wusste, dass er, wenn die Bombe funktionierte und möglicherweise den Krieg schnell beenden könnte, eine weit verbreitete russische Expansion in Asien verhindern könnte. Als ihn in Potsdam eine verschlüsselte Nachricht erreichte, die ihn darüber informierte, dass der Bombentest erfolgreich war, konnte er Stalin mit größerem Vertrauen engagieren. Er wusste, dass er keine russische Hilfe brauchen würde, um Japan zu besiegen.

In seinem handschriftlichen Tagebuch schrieb Truman am 18. Juli 1945 in Potsdam seine Gedanken auf. Nachdem er ein Gespräch mit Stalin beschrieben hatte, bemerkte er: „Believe Japs werden zusammenfallen, bevor Russland hereinkommt Manhattan Project] erscheint über ihrer Heimat.“

 

Kapitulationsnachfrage

Auf der Potsdamer Konferenz forderten die Vereinigten Staaten die bedingungslose Kapitulation Japans. In der am 26. Juli 1945 abgegebenen Potsdamer Erklärung argumentierten die Vereinigten Staaten, Großbritannien und die Republik China, dass Japans Position zwecklos sei und seine Streitkräfte sich bedingungslos ergeben sollten. Im letzten Satz des Dokuments heißt es: „Die Alternative für Japan ist die sofortige und völlige Zerstörung.“ Die Atombombe wurde nicht ausdrücklich erwähnt.

Am 29. Juli 1945 lehnte Japan die Potsdamer Erklärung ab.

Dieser Warnbrief an das japanische Volk wurde nach der ersten Atombombenexplosion in Hiroshima aus Flugzeugen über japanischen Städten abgeworfen. Corbis über Getty Images / Getty Images

 

Zwei Bomben

Die Vereinigten Staaten hatten zwei Atombomben einsatzbereit. Eine Zielliste von vier Städten war festgelegt worden, und es wurde beschlossen, die Bomben nach dem 3. August 1945 einzusetzen, sofern das Wetter dies zuließ.

Die erste Atombombe wurde am 6. August 1945 auf die Stadt Hiroshima abgeworfen. Ihre Zerstörung war enorm, aber Japan schien immer noch nicht bereit zu sein, sich zu ergeben. Am Morgen des 6. August in Amerika spielten Radiosender eine aufgezeichnete Adresse von Präsident Truman. Er kündigte den Einsatz der Atombombe an und warnte die Japaner, dass mehr Atombomben gegen ihr Heimatland eingesetzt werden könnten.

Die japanische Regierung lehnte weiterhin Aufrufe zur Kapitulation ab. Die Stadt Nagasaki wurde am 9. August 1945 mit einer weiteren Atombombe angegriffen. Ob das Abwerfen der zweiten Atombombe notwendig war oder nicht, ist seit langem umstritten.

 

Kontroverse hält an

Im Laufe der Jahrzehnte wurde allgemein gelehrt, dass der Einsatz der Atombombe den Krieg beenden sollte. Im Laufe der Zeit hat jedoch auch die Frage der Verwendung als Teil einer amerikanischen Strategie zur Eindämmung der Sowjetunion an Glaubwürdigkeit gewonnen.

Eine nationale Kontroverse über die Entscheidung, die Atombombe einzusetzen, brach Mitte der neunziger Jahre aus, als die Smithsonian Institution Änderungen an einer geplanten Ausstellung mit der Enola Gay, der B-29, vornahm. die die Hiroshima-Bombe abwarf. Wie ursprünglich geplant, hätte die Ausstellung Kritik an der Entscheidung zum Abwurf der Bombe enthalten. Veteranengruppen, die argumentierten, dass der Einsatz der Bombe das Leben von Truppen rettete, die während einer Invasion im Kampf im Kampf ums Leben gekommen wären, protestierten gegen die geplante Ausstellung.

 

Quellen:

  • Wange, Dennis W. „Atombombe.“ Encyclopedia of Science, Technology and Ethics , herausgegeben von Carl Mitcham, vol. 1, Macmillan Reference USA, 2005, S. 134-137. Gale Virtual Reference Library .
  • Fussell, Paul. „Die Atombomben haben die Wildheit beider Seiten beendet.“ Die Atombomben von Hiroshima und Nagasaki , herausgegeben von Sylvia Engdahl, Greenhaven Press, 2011, S. 66-80. Perspektiven zur modernen Weltgeschichte. Gale Virtual Reference Library .
  • Bernstein, Barton J. „Atombombe“. Ethik, Wissenschaft, Technologie und Ingenieurwesen : Eine globale Ressource , herausgegeben von J. Britt Holbrook, 2. Aufl., Bd. 1, Macmillan Reference USA, 2015, S. 146-152. Gale Virtual Reference Library .

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