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Das Leben und der Tod eines Sterns

Das Leben und der Tod eines Sterns

Sterne halten lange, aber irgendwann werden sie sterben. Die Energie, aus der Sterne bestehen, einige der größten Objekte, die wir jemals untersuchen, stammt aus der Wechselwirkung einzelner Atome. Um die größten und mächtigsten Objekte im Universum zu verstehen, müssen wir die grundlegendsten verstehen. Dann, wenn das Leben des Sterns endet, kommen diese Grundprinzipien wieder ins Spiel, um zu beschreiben, was als nächstes mit dem Stern geschehen wird. Astronomen untersuchen verschiedene Aspekte von Sternen, um festzustellen, wie alt sie sind und welche anderen Eigenschaften sie haben. Das hilft ihnen auch, die Lebens- und Todesprozesse zu verstehen, die sie erleben.

 

Die Geburt eines Sterns

Es dauerte lange, bis sich die Sterne bildeten, da das im Universum treibende Gas durch die Schwerkraft zusammengezogen wurde. Dieses Gas besteht hauptsächlich aus Wasserstoff. da es das grundlegendste und am häufigsten vorkommende Element im Universum ist, obwohl ein Teil des Gases aus einigen anderen Elementen bestehen könnte. Genug dieses Gases sammelt sich unter der Schwerkraft und jedes Atom zieht an allen anderen Atomen.

Diese Anziehungskraft reicht aus, um die Atome zur Kollision zu zwingen, was wiederum Wärme erzeugt. Während die Atome miteinander kollidieren, vibrieren sie und bewegen sich schneller (das ist schließlich, was Wärmeenergie wirklich ist: atomare Bewegung). Schließlich werden sie so heiß und die einzelnen Atome haben so viel kinetische Energie. dass sie nicht einfach voneinander abprallen, wenn sie mit einem anderen Atom kollidieren (das auch viel kinetische Energie hat).

Mit genügend Energie kollidieren die beiden Atome und der Kern dieser Atome verschmilzt miteinander. Denken Sie daran, dies ist hauptsächlich Wasserstoff, was bedeutet, dass jedes Atom einen Kern mit nur einem Proton enthält. Wenn diese Kerne miteinander verschmelzen (ein Verfahren bekannt , passenderweise als Kernfusion. der resultierende Kern hat zwei Protonen. was bedeutet , dass das neue Atom geschaffen ist Helium. Sterne können auch schwerere Atome wie Helium miteinander verschmelzen, um noch größere Atomkerne zu bilden. (Es wird angenommen, dass dieser Prozess, der als Nukleosynthese bezeichnet wird, darin besteht, wie viele Elemente in unserem Universum gebildet wurden.)

 

Das Brennen eines Sterns

So kollidieren die Atome (oft das Element Wasserstoff. im Stern miteinander und durchlaufen einen Prozess der Kernfusion, bei dem Wärme, elektromagnetische Strahlung (einschließlich sichtbares Licht. und Energie in anderen Formen wie hochenergetischen Partikeln erzeugt werden. Diese Periode des atomaren Brennens ist das, was die meisten von uns als das Leben eines Sterns betrachten, und in dieser Phase sehen wir die meisten Sterne oben am Himmel.

Diese Wärme erzeugt einen Druck – ähnlich wie das Erhitzen von Luft in einem Ballon Druck auf die Oberfläche des Ballons erzeugt (grobe Analogie) -, der die Atome auseinander drückt. Aber denken Sie daran, dass die Schwerkraft versucht, sie zusammenzuhalten. Schließlich erreicht der Stern ein Gleichgewicht, in dem die Anziehungskraft der Schwerkraft und der Abstoßungsdruck ausgeglichen werden, und während dieser Zeit brennt der Stern auf relativ stabile Weise.

Das heißt, bis der Treibstoff ausgeht.

 

Die Abkühlung eines Sterns

Während der Wasserstoffbrennstoff in einem Stern in Helium und einige schwerere Elemente umgewandelt wird, wird immer mehr Wärme benötigt, um die Kernfusion zu verursachen. Die Masse eines Sterns spielt eine Rolle dabei, wie lange es dauert, den Brennstoff zu „verbrennen“. Massivere Sterne verbrauchen ihren Treibstoff schneller, weil sie mehr Energie benötigen, um der größeren Gravitationskraft entgegenzuwirken. (Oder anders ausgedrückt: Die größere Gravitationskraft führt dazu, dass die Atome schneller zusammenstoßen.) Während unsere Sonne wahrscheinlich etwa 5.000 Millionen Jahre lang hält, können massereichere Sterne nur einhundert Millionen Jahre halten, bevor sie ihre verbrauchen Treibstoff.

Wenn der Treibstoff des Sterns zu Ende geht, erzeugt der Stern weniger Wärme. Ohne die Hitze, um der Anziehungskraft entgegenzuwirken, beginnt sich der Stern zusammenzuziehen.

Es ist jedoch nicht alles verloren! Denken Sie daran, dass diese Atome aus Protonen, Neutronen und Elektronen bestehen, die Fermionen sind. Eine der Regeln für Fermionen heißt das Pauli-Ausschlussprinzip. das besagt, dass keine zwei Fermionen denselben „Zustand“ einnehmen können. Dies ist eine ausgefallene Art zu sagen, dass es nicht mehr als eine identische am selben Ort geben kann das gleiche. (Bosonen hingegen stoßen nicht auf dieses Problem, was ein Teil des Grundes ist, warum photonenbasierte Laser funktionieren.)

Das Ergebnis ist, dass das Pauli-Ausschlussprinzip eine weitere leichte Abstoßungskraft zwischen Elektronen erzeugt, die dazu beitragen kann, dem Zusammenbruch eines Sterns entgegenzuwirken und ihn in einen weißen Zwerg zu verwandeln . Dies wurde 1928 vom indischen Physiker Subrahmanyan Chandrasekhar entdeckt.

Eine andere Art von Stern, der Neutronenstern. entsteht, wenn ein Stern zusammenbricht und die Abstoßung von Neutron zu Neutron dem Gravitationskollaps entgegenwirkt.

Allerdings werden nicht alle Sterne zu weißen Zwergsternen oder sogar Neutronensternen. Chandrasekhar erkannte, dass einige Sterne sehr unterschiedliche Schicksale haben würden.

 

Der Tod eines Sterns

Chandrasekhar stellte fest, dass jeder Stern, der massereicher als das 1,4-fache unserer Sonne ist (eine Masse, die als Chandrasekhar-Grenze bezeichnet wird ), sich nicht gegen seine eigene Schwerkraft behaupten kann und zu einem weißen Zwerg zusammenbricht. Sterne, die bis zum Dreifachen unserer Sonne reichen, würden zu Neutronensternen .

Darüber hinaus ist der Stern jedoch einfach zu massereich, um der Anziehungskraft durch das Ausschlussprinzip entgegenzuwirken. Es ist möglich, dass der Stern, wenn er stirbt, eine Supernova durchläuft und so viel Masse in das Universum ausstößt, dass er unter diese Grenzen fällt und zu einer dieser Arten von Sternen wird … aber wenn nicht, was passiert dann?

Nun, in diesem Fall kollabiert die Masse unter Gravitationskräften weiter, bis sich ein Schwarzes Loch bildet.

Und das nennst du den Tod eines Sterns.

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