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Tierverhalten – Vorteile des Totspielens

Tierverhalten – Vorteile des Totspielens

Eine Reihe von Tieren, einschließlich  SäugetierenInsekten und  Reptilien,  zeigen eine Art adaptives Verhalten, das als tote oder tonische Immobilität bekannt ist. Dieses Verhalten tritt häufig bei Tieren auf, die sich in der  Nahrungskette befinden,  aber bei höheren Arten auftreten können. In einer bedrohlichen Situation kann ein Tier leblos erscheinen und sogar Gerüche abgeben, die dem Geruch von verfaulendem Fleisch ähneln. Auch als  Thanatose bekannt , wird das Totspielen oft als  Abwehrmechanismus. als Trick zum Fangen von Beute oder als Mittel zur  sexuellen Fortpflanzung verwendet .

 

Schlange im Gras

Östliche Hognose-Schlange, die tot spielt. Ed Reschke / Getty Images

Schlangen geben manchmal vor, tot zu sein, wenn sie Gefahr spüren. Die östliche Hognose-Schlange spielt tot, wenn andere Abwehrmaßnahmen wie Zischen und Aufblähen der Haut um Kopf und Hals nicht funktionieren. Diese Schlangen drehen den Bauch mit offenem Mund und heraushängenden Zungen auf. Sie geben auch eine übelriechende Flüssigkeit aus ihren Drüsen ab, die Raubtiere abschreckt.

 

Als Verteidigungsmechanismus tot spielen

Virginia Opossum spielt tot. Joe McDonald / Corbis Dokumentarfilm / Getty Images

Bestimmte Tiere spielen tot, um sich gegen Raubtiere zu verteidigen. Das Eintreten in einen bewegungslosen, katatonischen Zustand hält Raubtiere oft davon ab, da ihr Instinkt zum Töten ihr Fütterungsverhalten bestimmt. Da die meisten Raubtiere tote oder verrottende Tiere meiden, reicht es aus, zusätzlich zu üblen Gerüchen eine Thanatose zu zeigen, um die Raubtiere in Schach zu halten.

Possum spielen

Das Tier, das am häufigsten mit dem Spielen von Toten in Verbindung gebracht wird, ist das Opossum. Tatsächlich wird der Akt des Totspielens manchmal als „Opossum spielen“ bezeichnet. Wenn Opossums bedroht sind, können sie einen Schock erleiden. Ihre Herzfrequenz und Atmung werden reduziert, wenn sie bewusstlos werden und steif werden. Anscheinend scheinen sie tot zu sein. Opossums scheiden sogar eine Flüssigkeit aus ihrer Analdrüse aus, die Gerüche nachahmt, die mit dem Tod verbunden sind. Opossums können bis zu vier Stunden in diesem Zustand bleiben.

Faulspiel

Eine Reihe verschiedener Vogelarten spielen tot, wenn sie bedroht sind. Sie warten, bis das bedrohliche Tier das Interesse verloren hat oder nicht mehr aufpasst, und erwachen dann zum Leben und fliehen. Dieses Verhalten wurde bei Wachteln, Blauhäher, verschiedenen Entenarten und Hühnern beobachtet.

Ameisen, Käfer und Spinnen

Bei einem Angriff spielen junge Feuerameisenarbeiter der Art  Solenopsis invicta  tot. Diese Ameisen sind wehrlos und können weder kämpfen noch fliehen. Ameisen, die nur ein paar Tage alt sind, spielen tot, während Ameisen, die ein paar Wochen alt sind, fliehen und Ameisen, die ein paar Monate alt sind, bleiben und kämpfen.

Einige Käfer geben vor, tot zu sein, wenn sie Raubtieren wie springenden Spinnen begegnen. Je länger die Käfer den Tod vortäuschen können, desto größer sind ihre Überlebenschancen.

Einige  Spinnen  geben vor, einem Raubtier gegenüber tot zu sein. Es ist bekannt, dass Hausspinnen, Erntemänner (Daddy Longlegs). Jägerspinnen und schwarze Witwenspinnen tot spielen, wenn sie sich bedroht fühlen.

 

Tot spielen, um sexuellen Kannibalismus zu vermeiden

Mantis religiosa, mit dem gebräuchlichen Namen Gottesanbeterin oder europäische Gottesanbeterin, ist ein Insekt aus der Familie der Mantidae. fhm / Moment / Getty Images

Sexueller Kannibalismus ist in der  Insektenwelt weit  verbreitet. Dies ist ein Phänomen, bei dem ein Partner, typischerweise das Weibchen, den anderen vor oder nach der Paarung isst. Zum Beispiel werden Gottesanbeterinnen nach der Paarung bewegungslos, um nicht von ihrer Partnerin gefressen zu werden.

Sexueller Kannibalismus unter Spinnen  ist ebenfalls häufig. Männliche Kindergarten-Webspinnen präsentieren ihrem potenziellen Partner ein Insekt in der Hoffnung, dass sie sich paaren kann. Wenn das Weibchen zu fressen beginnt,
setzt das Männchen den Paarungsprozess fort. Wenn sie dies nicht tut, gibt das Männchen vor, tot zu fallen. Sollte sich das Weibchen von dem Insekt ernähren, wird sich das Männchen wiederbeleben und sich weiterhin mit dem Weibchen paaren.

Dieses Verhalten ist auch bei der Pisaura mirabilis- Spinne zu beobachten. Das Männchen bietet dem Weibchen während einer Werbeanzeige ein Geschenk an und kopuliert mit dem Weibchen, während es isst. Sollte sie während des Prozesses ihre Aufmerksamkeit auf das Männchen richten, täuscht das Männchen den Tod vor. Dieses Anpassungsverhalten erhöht die Chancen der Männer, sich mit der Frau zu paaren.

 

Tot spielen, um Beute zu fangen

Claviger testaceus, Exemplar im Naturkundemuseum der Universität Oxford. Joseph Parker / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Tiere verwenden auch Thanatose, um Beute auszutricksen. Livingstoni-Buntbarsche  werden wegen ihres räuberischen Verhaltens, sich als tot auszugeben, um Beute zu fangen, auch als “ Schlaffische “ bezeichnet. Diese Fische legen sich am Boden ihres Lebensraums hin und warten darauf, dass sich ein kleinerer Fisch nähert. In Reichweite greift der „Schläferfisch“ die ahnungslose Beute an und verzehrt sie.

Einige Arten von Pselaphidenkäfern ( Claviger testaceus ) verwenden ebenfalls Thanatose, um eine Mahlzeit zu erhalten. Diese Käfer geben vor, tot zu sein und werden von Ameisen in ihr Ameisennest getragen. Einmal drinnen, erwacht der Käfer zum Leben und ernährt sich von den Ameisenlarven.

Quellen:

  • Springer. „Tote Werke für junge Feuerameisen spielen, die angegriffen werden.“ ScienceDaily. ScienceDaily, 10. April 2008. http://www.sciencedaily.com/releases/2008/04/080408100536.htm.
  • Karte des Lebens – „Thanatose (vorgetäuschter Tod) bei Spinnen und Insekten“. 26. August 2015. http://www.mapoflife.org/topics/topic_368_Thanatosis-(feigning-death)-in-spiders-and-insects/

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