Geschichte & Kultur

Bedeutung der Magna Carta für die US-Verfassung

Die Magna Carta, was „Große Charta“ bedeutet, ist eines der einflussreichsten politischen Dokumente, die jemals geschrieben wurden: Sie wird von vielen modernen Politikwissenschaftlern als grundlegendes Dokument für viele der geltenden Gesetze des Westens angesehen, einschließlich der Vereinigten Staaten. Die Magna Carta wurde 1215 von König John von England herausgegeben, um seine eigene politische Krise zu bewältigen. Sie war das erste Regierungsdekret, das den Grundsatz festlegte, dass alle Menschen – einschließlich des Königs – gleichermaßen dem Gesetz unterworfen waren.

 

Schlüsseldokument in den politischen Grundlagen der USA

Insbesondere die Magna Carta hatte erhebliche Auswirkungen auf die amerikanische Unabhängigkeitserklärung. die US-Verfassung und die Verfassungen verschiedener US-Bundesstaaten. Sein Einfluss spiegelt sich auch in der Überzeugung der Amerikaner des 18. Jahrhunderts wider, dass die Magna Carta ihre Rechte gegen unterdrückende Herrscher bekräftigten.

In Übereinstimmung mit dem allgemeinen Misstrauen der Kolonialamerikaner gegenüber der souveränen Autorität enthielten die meisten frühen Staatsverfassungen Erklärungen der Rechte, die von einzelnen Bürgern behalten wurden, und Listen des Schutzes dieser Bürger vor den Befugnissen der Landesregierung. Zum Teil aufgrund dieser Überzeugung von individueller Freiheit, die erstmals in der Magna Carta verkörpert wurde, haben die neu gegründeten Vereinigten Staaten auch die Bill of Rights verabschiedet .

 

Die amerikanische Bill of Rights

Einige der natürlichen Rechte und rechtlichen Schutzbestimmungen, die sowohl in den staatlichen Rechteerklärungen als auch in der US-amerikanischen Bill of Rights aufgeführt sind, stammen von Rechten ab, die von Magna Carta geschützt werden. Einige davon sind:

  • Freiheit von rechtswidrigen Durchsuchungen und Beschlagnahmen
  • Das Recht auf ein schnelles Verfahren
  • Ein Recht auf ein Gerichtsverfahren in Straf- und Zivilsachen
  • Schutz vor Verlust von Leben, Freiheit oder Eigentum ohne ordnungsgemäßen Rechtsweg

Die genaue Formulierung aus der Magna Carta von 1215, die sich auf den „ordnungsgemäßen Prozess des Gesetzes“ bezieht, ist lateinisch, es gibt jedoch verschiedene Übersetzungen. Die Übersetzung der British Library lautet:

„Kein freier Mann darf beschlagnahmt oder eingesperrt oder seiner Rechte oder seines Besitzes beraubt oder auf andere Weise verboten oder verbannt oder seines Ansehens beraubt werden, noch werden wir mit Gewalt gegen ihn vorgehen oder andere dazu schicken, außer durch das rechtmäßige Urteil seiner Gleichen oder durch das Gesetz des Landes.“

Darüber hinaus haben viele umfassendere verfassungsrechtliche Grundsätze und Lehren ihre Wurzeln in der amerikanischen Interpretation der Magna Carta im 18. Jahrhundert, wie die Theorie der repräsentativen Regierung, die Idee eines höchsten Gesetzes, eine Regierung, die auf einer klaren Gewaltenteilung beruht, und die Doktrin der gerichtlichen Überprüfung von Gesetzgebungs- und Exekutivakten.

 

Zeitschrift des Kontinentalkongresses

Hinweise auf den Einfluss der Magna Carta auf das amerikanische Regierungssystem finden sich in mehreren Schlüsseldokumenten, darunter im Journal of the Continental Congress. das die offiziellen Aufzeichnungen über die Beratungen des Kongresses zwischen dem 10. Mai 1775 und dem 2. März enthält. 1789. Im September und Oktober 1774 entwarfen die Delegierten des ersten Kontinentalkongresses eine Erklärung der Rechte und Beschwerden. in der die Kolonisten die gleichen Freiheiten forderten, die ihnen nach den Grundsätzen der englischen Verfassung und den verschiedenen Urkunden oder Verträgen garantiert wurden. ”

Sie forderten Selbstverwaltung, Steuerfreiheit ohne Vertretung, das Recht auf ein Gerichtsverfahren durch eine Jury ihrer eigenen Landsleute und die Freude an „Leben, Freiheit und Eigentum“ ohne Einmischung der englischen Krone.

 

Die föderalistischen Papiere

Die Federalist Papers wurden von James Madison, Alexander Hamilton und John Jay verfasst und zwischen Oktober 1787 und Mai 1788 anonym veröffentlicht. Sie waren eine Reihe von 85 Artikeln, die die Annahme der US-Verfassung unterstützen sollten. Trotz der weit verbreiteten Annahme von Erklärungen zu individuellen Rechten in staatlichen Verfassungen lehnten mehrere Mitglieder des Verfassungskonvents generell die Aufnahme einer Bill of Rights in die Bundesverfassung ab.

In dem im Sommer 1788 veröffentlichten Föderalisten Nr. 84 sprach sich Hamilton gegen die Aufnahme einer Bill of Rights aus und erklärte: „Hier geben die Menschen streng genommen nichts auf; und da sie alles behalten, brauchen sie keine besonderen Vorbehalte.“ Am Ende setzten sich jedoch die Antiföderalisten durch und die Bill of Rights – weitgehend basierend auf der Magna Carta – wurde an die Verfassung angehängt, um ihre endgültige Ratifizierung durch die Staaten sicherzustellen.

 

Die vorgeschlagene Bill of Rights

Wie ursprünglich dem Kongress 1791 vorgeschlagen, gab es zwölf Änderungen der Verfassung. Diese wurden stark von der Erklärung der Rechte des Staates Virginia von 1776 beeinflusst, die wiederum eine Reihe von Schutzmaßnahmen der Magna Carta beinhaltete.

Als ratifiziertes Dokument enthielt die Bill of Rights fünf Artikel, die diesen Schutz direkt widerspiegeln:

  • Schutz vor unangemessenen Durchsuchungen und Beschlagnahmen (4.),
  • Schutz der Rechte auf Leben, Freiheit und Eigentum (5.),
  • Rechte von Beschuldigten in Strafsachen (6.),
  • Rechte in Zivilsachen (7.) und
  • Andere vom Volk gehaltene Rechte (8.).

 

Geschichte der Magna Carta

König John I. (auch bekannt als John Lackland, 1166–1216) regierte zwischen 1177–1216 England, Irland und manchmal Wales und Schottland. Sein Vorgänger und Bruder Richard I. hatte einen Großteil des Reichtums des Königreichs für Kreuzzüge ausgegeben: 1200 hatte John selbst Land in der Normandie verloren und damit das Andevin-Reich beendet. Im Jahr 1209 wurde John nach einem Streit mit Papst Innozenz III. Über die Frage, wer der Erzbischof von Canterbury sein sollte, aus der Kirche exkommuniziert.

John musste Geld bezahlen, um wieder in die Gnaden des Papstes zu kommen, und er wollte Krieg führen und sein Land in der Normandie zurückerhalten, so wie es die Souveräne gewohnt waren, erhöhte er bereits hohe Steuern auf seine Untertanen. Die englischen Barone wehrten sich und erzwangen am 15. Juni 1215 ein Treffen mit dem König in Runnymede bei Windsor. Bei diesem Treffen wurde König John gezwungen, die Große Charta zu unterzeichnen, die einige ihrer Grundrechte vor königlichen Aktionen schützte.

Nach einigen Änderungen wurde die als Magna Carta Libertatum („Große Charta der Freiheiten“) bekannte Charta 1297 unter der Herrschaft von Edward I. Teil des Gesetzes des Landes England.

 

Wichtige Bestimmungen der Magna Carta

Im Folgenden sind einige der wichtigsten Elemente aufgeführt, die in der 1215-Version der Magna Carta enthalten waren:

    • Habeas Corpus. bekannt als das Recht auf ein ordnungsgemäßes Verfahren, sagte, dass freie Männer nur nach rechtmäßigem Urteil einer Jury ihrer Kollegen inhaftiert und bestraft werden könnten.
    • Gerechtigkeit konnte nicht verkauft, verweigert oder verzögert werden.
    • Zivilklagen mussten nicht vor dem Königshof geführt werden.
    • Der Gemeinsame Rat musste den Geldbetrag genehmigen, den Vasallen zahlen mussten, anstatt beim Militär dienen zu müssen (Scutage genannt), zusammen mit jeglicher Hilfe, die mit nur drei Ausnahmen von ihnen angefordert werden konnte, aber in allen Fällen hatte die Hilfe vernünftig sein. Dies bedeutete im Grunde, dass John ohne die Zustimmung seines Rates keine Steuern mehr erheben konnte.
    • Wenn der König den Gemeinsamen Rat einberufen wollte, musste er den Baronen, Kirchenbeamten, Grundbesitzern, Sheriffs und Gerichtsvollziehern eine Kündigungsfrist von 40 Tagen gewähren, die einen festgelegten Grund für die Einberufung enthielt.
    • Für Bürger mussten alle Geldstrafen angemessen sein, damit ihr Lebensunterhalt nicht weggenommen werden konnte. Außerdem musste jede Straftat, die ein Bürger begangen haben soll, von „guten Männern aus der Nachbarschaft“ beschworen werden.

 

  • Gerichtsvollzieher und Polizisten konnten sich die Besitztümer der Menschen nicht aneignen.
  • London und andere Städte erhielten das Recht, Zollgebühren zu erheben.
  • Der König konnte keine Söldnerarmee haben. Im Feudalismus waren die Barone die Armee. Wenn der König seine eigene Armee hätte, hätte er die Macht, gegen die Barone zu tun, was er wollte.
  • Erbschaften wurden Einzelpersonen garantiert, wobei der Betrag, den wir heute als Erbschaftssteuer bezeichnen würden, im Voraus festgelegt wurde.
  • Wie bereits erwähnt, musste der König selbst dem Gesetz des Landes folgen.

Bis zur Gründung der Magna Carta hatten die britischen Monarchen die höchste Herrschaft. Mit der Magna Carta durfte der König zum ersten Mal nicht über dem Gesetz stehen. Stattdessen musste er die Rechtsstaatlichkeit respektieren und seine Machtposition nicht missbrauchen.

 

Speicherort der Dokumente heute

Es gibt heute vier bekannte Exemplare der Magna Carta. Im Jahr 2009 wurden alle vier Exemplare zum UN-Weltkulturerbe erklärt. Zwei davon befinden sich in der British Library, einer in der Lincoln Cathedral und der letzte in der Salisbury Cathedral.

Offizielle Exemplare der Magna Carta wurden in späteren Jahren neu aufgelegt. Vier wurden 1297 herausgegeben, die König Edward I. von England mit einem Wachssiegel anbrachte. Eine davon befindet sich derzeit in den USA. Vor kurzem wurden Erhaltungsbemühungen abgeschlossen, um zur Erhaltung dieses Schlüsseldokuments beizutragen. Es ist im Nationalarchiv in Washington, DC, zusammen mit der Unabhängigkeitserklärung, der Verfassung und der Bill of Rights zu sehen.

Aktualisiert von Robert Longley

Ressourcen und weiterführende Literatur

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