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Warum ist der Himmel blau?

Nichts sagt „schönes Wetter“ wie klarer, blauer Himmel. Aber warum blau. Warum nicht grün, lila oder weiß wie Wolken? Um herauszufinden, warum nur Blau funktioniert, untersuchen wir das Licht und wie es sich verhält.

 

Sonnenlicht: Eine Mischung aus Farben

Absodels / Getty Images

Das Licht, das wir sehen und das sichtbares Licht genannt wird, besteht tatsächlich aus verschiedenen Wellenlängen des Lichts. Wenn sie zusammengemischt werden, sehen die Wellenlängen weiß aus, aber wenn sie getrennt sind, erscheint jede für unsere Augen als eine andere Farbe. Die längsten Wellenlängen sehen für uns rot und die kürzesten blau oder violett aus.

Normalerweise bewegt sich das Licht in einer geraden Linie und alle Wellenlängenfarben werden miteinander gemischt, sodass es fast weiß erscheint. Aber wenn etwas den Lichtweg abfängt, werden die Farben aus dem Strahl gestreut und ändern die endgültigen Farben, die Sie sehen. Dieses „Etwas“ könnte Staub, ein Regentropfen oder sogar die unsichtbaren Gasmoleküle sein, aus denen die Luft der Atmosphäre besteht .

 

Warum Blau gewinnt

Wenn Sonnenlicht aus dem Weltraum in unsere Atmosphäre gelangt, trifft es auf die verschiedenen winzigen Gasmoleküle und Partikel, aus denen die Luft der Atmosphäre besteht. Es trifft sie und ist in alle Richtungen gestreut (Rayleigh-Streuung). Während alle Farbwellenlängen des Lichts gestreut werden, werden die kürzeren blauen Wellenlängen stärker gestreut – ungefähr viermal stärker – als die längeren roten, orangefarbenen, gelben und grünen Wellenlängen des Lichts. Weil Blau intensiver streut, werden unsere Augen im Grunde genommen von Blau bombardiert.

Warum nicht violett? 

Wenn kürzere Wellenlängen stärker gestreut werden, warum erscheint der Himmel dann nicht als Violett oder Indigo (die Farbe mit der kürzesten sichtbaren Wellenlänge)? Nun, ein Teil des violetten Lichts wird hoch oben in der Atmosphäre absorbiert, so dass das Licht weniger violett ist. Außerdem reagieren unsere Augen nicht so empfindlich auf Violett wie auf Blau, sodass wir weniger davon sehen.

 

50 Blautöne

John Harper / Fotobibliothek / Getty Images

Haben Sie jemals bemerkt, dass der Himmel direkt über Ihnen ein tieferes Blau aufweist als in der Nähe des Horizonts? Dies liegt daran, dass das Sonnenlicht, das uns von unten am Himmel erreicht, mehr Luft durchströmt hat (und daher viel mehr Gasmoleküle getroffen hat) als das, das uns von oben erreicht. Je mehr Gasmoleküle das blaue Licht trifft, desto öfter streut und streut es erneut. Durch all diese Streuung werden einige der einzelnen Farbwellenlängen des Lichts wieder miteinander vermischt, weshalb das Blau verdünnt zu sein scheint.

Jetzt, da Sie ein klares Verständnis dafür haben, warum der Himmel blau ist, fragen Sie sich vielleicht, was bei Sonnenuntergang passiert, damit er rot wird …

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