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Warum ist die Bill of Rights wichtig?

Die Bill of Rights war eine kontroverse Idee, als sie 1789 vorgeschlagen wurde, da eine Mehrheit der Gründerväter die Idee, eine Bill of Rights in die ursprüngliche Verfassung von 1787 aufzunehmen, bereits unterhalten und abgelehnt hatte. Für die meisten Menschen, die heute leben, mag diese Entscheidung etwas seltsam erscheinen. Warum sollte es umstritten sein, die Redefreiheit oder die Freiheit von rechtlosen Durchsuchungen oder die Freiheit von grausamer und ungewöhnlicher Bestrafung zu schützen ? Warum waren diese Schutzmaßnahmen zunächst nicht in der Verfassung von 1787 enthalten , und warum mussten sie später als Änderungen hinzugefügt werden?

 

Gründe, sich einer Bill of Rights zu widersetzen

Zu dieser Zeit gab es fünf sehr gute Gründe, sich einer Bill of Rights zu widersetzen. Das erste war, dass das Konzept einer Bill of Rights für viele Denker der Revolutionszeit eine Monarchie implizierte. Das britische Konzept einer Bill of Rights entstand mit der Krönungscharta von König Heinrich I. im Jahr 1100, gefolgt von der Magna Carta im Jahr 1215 und der englischen Bill of Rights im Jahr 1689. Alle drei Dokumente waren Zugeständnisse der Könige an die Macht der niederrangigen Führer oder Vertreter des Volkes – ein Versprechen eines mächtigen erblichen Monarchen, dass er sich nicht dafür entscheiden würde, seine Macht auf eine bestimmte Weise einzusetzen.

Keine Angst vor einem Monarchen

Im vorgeschlagenen US-System könnten die Menschen selbst – oder zumindest weiße männliche Landbesitzer eines bestimmten Alters – für ihre eigenen Vertreter stimmen und diese regelmäßig zur Rechenschaft ziehen. Dies bedeutete, dass das Volk von einem nicht rechenschaftspflichtigen Monarchen nichts zu befürchten hatte; Wenn ihnen die Richtlinien, die ihre Vertreter implementierten, nicht gefielen, so die Theorie, dann könnten sie neue Vertreter auswählen, um die schlechten Richtlinien rückgängig zu machen und bessere Richtlinien zu schreiben. Warum könnte man fragen, müssen die Menschen vor Verletzungen ihrer eigenen Rechte geschützt werden?

Sammelpunkt für die Verfassung

Der zweite Grund war, dass die Bill of Rights von Antiföderalisten als Sammelpunkt benutzt wurde, um für den vorkonstitutionellen Status quo zu argumentieren – eine Konföderation unabhängiger Staaten. die unter dem verherrlichten Vertrag arbeitet, der die Artikel der Konföderation waren. Antiföderalisten wussten zweifellos, dass eine Debatte über den Inhalt einer Bill of Rights die Annahme der Verfassung auf unbestimmte Zeit verzögern könnte, so dass die anfängliche Befürwortung der Bill of Rights nicht unbedingt in gutem Glauben erfolgte.
Das dritte war die Idee, dass die Bill of Rights implizieren würde, dass die Macht der Bundesregierung ansonsten unbegrenzt ist. Alexander Hamilton argumentierte diesen Punkt am eindringlichsten in Federalist Paper. 84:

Ich gehe noch weiter und bekräftige, dass Gesetzentwürfe in dem Sinne und in dem Umfang, in dem sie geltend gemacht werden, in der vorgeschlagenen Verfassung nicht nur unnötig, sondern sogar gefährlich wären. Sie würden verschiedene Ausnahmen von nicht erteilten Befugnissen enthalten; und würde genau aus diesem Grund einen färbbaren Vorwand bieten, um mehr zu beanspruchen, als gewährt wurde. Denn warum erklären, dass Dinge nicht getan werden sollen, zu denen es keine Macht gibt? Warum sollte zum Beispiel gesagt werden, dass die Pressefreiheit nicht eingeschränkt werden darf, wenn keine Befugnis gegeben ist, durch die Beschränkungen auferlegt werden können? Ich werde nicht behaupten, dass eine solche Bestimmung eine Regulierungsbefugnis verleihen würde; aber es ist offensichtlich, dass es Männern, die dazu neigen, zu usurpieren, einen plausiblen Vorwand geben würde, diese Macht zu beanspruchen. Sie könnten mit einem Anschein von Vernunft darauf drängen, dass die Verfassung nicht der Absurdität beschuldigt werden sollte, gegen den Missbrauch einer nicht erteilten Autorität vorzugehen, und dass die Bestimmung gegen die Einschränkung der Pressefreiheit eine klare Implikation dafür lieferte Die Befugnis, diesbezügliche Vorschriften zu erlassen, sollte der nationalen Regierung übertragen werden. Dies kann als Beispiel für die zahlreichen Griffe dienen, die der Doktrin der konstruktiven Befugnisse durch die Nachsicht eines unüberlegten Eifers für Gesetzesvorlagen verliehen würden.

Keine praktische Kraft

Der vierte Grund war, dass eine Bill of Rights keine praktische Macht haben würde; es hätte als Leitbild fungiert, und es hätte keine Mittel gegeben, mit denen der Gesetzgeber gezwungen werden könnte, sich daran zu halten. Der Oberste Gerichtshof hat die Befugnis, verfassungswidrige Gesetze niederzuschlagen, erst 1803 geltend gemacht, und selbst staatliche Gerichte waren so zurückhaltend bei der Durchsetzung ihrer eigenen Rechte, dass sie als Ausreden für Gesetzgeber angesehen wurden, ihre politischen Philosophien darzulegen. Aus diesem Grund wies Hamilton solche Gesetzesvorlagen als „Bände dieser Aphorismen … ab, die in einer Abhandlung über Ethik viel besser klingen würden als in einer Regierungsverfassung“.

Und der fünfte Grund war, dass die Verfassung selbst bereits Erklärungen zur Verteidigung spezifischer Rechte enthielt, die durch die damals begrenzte Bundesgerichtsbarkeit beeinträchtigt worden sein könnten. Artikel I, Abschnitt 9 der Verfassung, ist wohl wohl eine Art Bill of Rights – die Verteidigung des Habeas Corpus und das Verbot jeglicher Politik, die Strafverfolgungsbehörden die Befugnis geben würde, ohne Haftbefehl zu suchen (Befugnisse, die nach britischem Recht von erteilt werden) „Unterstützungsschreiben“). Und Artikel VI schützt die Religionsfreiheit bis zu einem gewissen Grad, wenn er besagt, dass „niemals ein religiöser Test als Qualifikation für ein Amt oder einen öffentlichen Trust in den Vereinigten Staaten erforderlich sein wird“. Viele der frühen amerikanischen Politiker müssen die Idee einer allgemeineren Bill of Rights, die die Politik in Bereichen einschränkt, die außerhalb der logischen Rei
chweite des Bundesrechts liegen, lächerlich gefunden haben.

 

Wie die Bill of Rights zustande kam

1789 wurde James Madison  – der Chefarchitekt der ursprünglichen Verfassung und ursprünglich selbst ein Gegner der Bill of Rights – von Thomas Jefferson überredet, eine Liste von Änderungsanträgen zu verfassen, die Kritiker zufriedenstellen sollten, die der Ansicht waren, dass die Verfassung ohne sie unvollständig sei Schutz der Menschenrechte. 1803 überraschte der Oberste Gerichtshof alle, indem er die Befugnis bekräftigte, den Gesetzgeber gegenüber der Verfassung zur Rechenschaft zu ziehen (einschließlich natürlich der Bill of Rights). Und 1925 stellte der Oberste Gerichtshof fest, dass die Bill of Rights (im Wege der vierzehnten Änderung) auch für das Staatsrecht gilt.

Die Kraft der Mission Statements

Heute ist die Idee der Vereinigten Staaten ohne Bill of Rights schrecklich. 1787 schien es eine ziemlich gute Idee zu sein. All dies spricht für die Kraft der Worte – und ist ein Beweis dafür, dass selbst „Mengen von Aphorismen“ und unverbindliche Leitbilder mächtig werden können, wenn die Machthaber sie als solche erkennen.

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