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Warum gähnen wir? Physische und psychische Gründe

Jeder gähnt. Unsere Haustiere auch. Während Sie ein Gähnen unterdrücken oder vortäuschen können, können Sie wirklich nichts tun, um den Reflex zu kontrollieren. Es macht also Sinn, dass Gähnen einem Zweck dienen muss, aber warum gähnen wir?

Wissenschaftler, die diesen Reflex untersuchen, haben mehrere Gründe für das Phänomen vorgeschlagen. Beim Menschen scheint das Gähnen sowohl durch physiologische als auch durch psychologische Faktoren verursacht zu werden.

Wichtige Imbissbuden: Warum gähnen wir?

  • Ein Gähnen ist ein Reflex als Reaktion auf Schläfrigkeit, Stress, Langeweile oder das Gähnen einer anderen Person.
  • Das Gähnen (Oszillation genannt) beinhaltet das Einatmen von Luft, das Strecken des Kiefers und des Trommelfells und das anschließende Ausatmen. Viele Menschen dehnen beim Gähnen andere Muskeln.
  • Forscher haben viele Gründe für das Gähnen vorgeschlagen. Sie können in physiologische und psychologische Gründe eingeteilt werden. In beiden Fällen verändert der zugrunde liegende Stimulus die Neurochemie, um die Reaktion hervorzurufen.
  • Medikamente und Erkrankungen können die Gähnrate beeinflussen.

 

Physiologische Gründe für das Gähnen

Physisch bedeutet ein Gähnen, den Mund zu öffnen, Luft einzuatmen, den Kiefer zu öffnen, das Trommelfell zu dehnen und auszuatmen. Es kann durch Müdigkeit, Langeweile, Stress oder das Gähnen eines anderen ausgelöst werden. Da es sich um einen Reflex handelt. beinhaltet Gähnen ein Zusammenspiel von Neurotransmittern, die mit Müdigkeit, Appetit, Anspannung und Emotionen verbunden sind. Diese Chemikalien umfassen Stickoxid, Serotonin, Dopamin und Glutaminsäure. Wissenschaftler wissen, dass bestimmte Erkrankungen (z. B. Multiple Sklerose, Schlaganfall und Diabetes) die Gähnhäufigkeit und den Cortisolspiegel im Speichel nach einem Gähnen verändern.

Da Gähnen eine Frage der Neurochemie ist, gibt es mehrere mögliche Gründe, warum dies passieren kann. Bei Tieren sind einige dieser Gründe leicht zu verstehen. Zum Beispiel gähnen Schlangen, um ihre Kiefer nach dem Essen neu auszurichten und die Atmung zu unterstützen. Fische gähnen, wenn ihr Wasser nicht genügend Sauerstoff enthält. Es ist schwieriger festzustellen, warum Menschen gähnen.

Da der Cortisolspiegel nach dem Gähnen ansteigt, kann dies die Aufmerksamkeit erhöhen und auf Handlungsbedarf hinweisen. Die Psychologen Andrew Gallup und Gordon Gallup glauben, dass Gähnen die Durchblutung des Gehirns verbessert . Die Voraussetzung ist, dass die Dehnung des Kiefers die Durchblutung von Gesicht, Kopf und Hals erhöht, während der tiefe Atem eines Gähnens Blut und Rückenmarksflüssigkeit zwingt , nach unten zu fließen. Diese physische Grundlage für das Gähnen kann erklären, warum Menschen gähnen, wenn sie ängstlich oder gestresst sind. Fallschirmjäger gähnen vor dem Verlassen des Flugzeugs.

Gallup und Gallups Forschungen zeigten auch, dass Gähnen das Gehirn kühlt, da die kältere eingeatmete Luft das Blut kühlt, das während des Gähnens fließen muss. Die Gallup-Studien umfassten Experimente an Sittichen, Ratten und Menschen. Gallups Team stellte fest, dass Menschen mehr gähnen, wenn die Temperatur kühler ist und Gähnen eher eine abschreckende Wirkung hat als wenn die Luft heiß ist. Wellensittichsittiche gähnten auch bei kühleren Temperaturen als bei heißen Temperaturen. Rattengehirne kühlten leicht ab, als die Tiere gähnten. Kritiker weisen jedoch darauf hin, dass das Gähnen genau dann zu scheitern scheint, wenn ein Organismus es am dringendsten benötigt. Wenn Gähnen das Gehirn abkühlt, ist es sinnvoll, dass es funktioniert, wenn die Körpertemperatur von der Regulierung profitiert (wenn es heiß ist).

 

Psychologische Gründe für das Gähnen

Bisher wurden über 20 psychologische Gründe für das Gähnen vorgeschlagen. In der wissenschaftlichen Gemeinschaft besteht jedoch wenig Einigkeit darüber, welche Hypothesen richtig sind.

Gähnen kann eine soziale Funktion haben, insbesondere als Herdeninstinkt. Bei Menschen und anderen Wirbeltieren ist Gähnen ansteckend. Das Fangen von Gähnen kann Mitgliedern einer Gruppe Müdigkeit vermitteln und Menschen und anderen Tieren helfen, Wach- und Schlafmuster zu synchronisieren. Alternativ kann es sich um einen Überlebensinstinkt handeln. Laut Gordon Gallup lautet die Theorie, dass ansteckendes Gähnen Mitgliedern einer Gruppe helfen kann, wachsamer zu werden, damit sie Angreifer oder Raubtiere erkennen und sich gegen sie verteidigen können.

In seinem Buch Der Ausdruck der Gemütsbewegungen bei dem Menschen und den Tieren , Charles Darwin beobachtet Paviane Gähnen Feinde zu bedrohen. Ein ähnliches Verhalten wurde bei siamesischen Kampffischen und Meerschweinchen berichtet. Am anderen Ende des Spektrums gähnen Adelie-Pinguine als Teil ihres Balzrituals.

Eine von Alessia Leone und ihrem Team durchgeführte Studie legt nahe, dass es verschiedene Arten von Gähnen gibt, um unterschiedliche Informationen (z. B. Empathie oder Angst) in einem sozialen Kontext zu vermitteln. Leones Forschung umfasste eine Art von Affen, die Gelada genannt wird, aber es ist möglich, dass menschliches Gähnen auch je nach ihrer Funktion variiert.

 

Welche Theorien sind richtig?

Es ist klar, dass Gähnen durch physiologische Faktoren verursacht wird. Schwankungen der Neurotransmitterspiegel lösen ein Gähnen aus. Die biologischen Vorteile des Gähnens sind bei einigen anderen Arten klar, beim Menschen jedoch nicht so offensichtlich. Zumindest erhöht kurzes Gähnen die Aufmerksamkeit. Bei Tieren ist der soziale Aspekt des Gähnens gut dokumentiert. Während Gähnen beim Menschen ansteckend ist, müssen Forscher noch feststellen, ob die Psychologie des Gähnens ein Überbleibsel der menschlichen Evolution ist oder ob sie heute noch eine psychologische Funktion erfüllt.

 

Quellen

  • Gallup, Andrew C.; Gallup (2007). „Gähnen als Mechanismus zur Abkühlung des Gehirns: Nasenatmung und Stirnkühlung verringern das Auftreten von ansteckendem Gähnen.“ Evolutionspsychologie . 5 (1): 92–101.
  • Gupta, S; Mittal, S. (2013). „Gähnen und seine physiologische Bedeutung“. Internationale Zeitschrift für angewandte und medizinische Grundlagenforschung . 3 (1): 11–5. doi: 10.4103 / 2229-516x.112230
  • Madsen, Elanie E.; Persson, Tomas; Sayehli, Susan; Lenninger, Sara; Sonesson, Göran (2013). „Schimpansen zeigen eine entwicklungsbedingte Zunahme der Anfälligkeit für ansteckendes Gähnen: Ein Test der Auswirkung von Ontogenese und emotionaler Nähe auf die Ansteckung von Gähnen“. PLoS ONE . 8 (10): e76266. doi: 10.1371 / journal.pone.0076266
  • Provine, Robert R. (2010). „Gähnen als stereotypes Aktionsmuster und Freisetzung von Reizen“. Ethologie . 72 (2): 109–22. doi: 10.1111 / j.1439-0310.1986.tb00611.x
  • Thompson SBN (2011). „Zum Gähnen geboren? Cortisol im Zusammenhang mit Gähnen: eine neue Hypothese“. Medizinische Hypothesen . 77 (5): 861–862. doi: 10.1016 / j.mehy.2011.07.056

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