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Warum beschneiden Finger im Wasser?

Wenn Sie lange in einer Badewanne oder einem Pool eingeweicht haben, haben Sie bemerkt, dass Ihre Finger und Zehen falten (beschneiden), während der Rest der Haut auf Ihrem Körper nicht betroffen zu sein scheint. Haben Sie sich jemals gefragt, wie es passiert oder ob es einen Zweck erfüllt? Wissenschaftler haben eine Erklärung für das Phänomen und haben einen möglichen Grund dafür vorgeschlagen.

 

Warum Hautpflaumen im Wasser

Der Pflaumeneffekt unterscheidet sich von einer echten Faltenbildung der Haut, da letztere auf den Abbau von Kollagen und Elastin zurückzuführen ist, wodurch die Haut weniger elastisch wird. Finger und Zehen beschneiden sich teilweise, weil die Hautschichten nicht gleichmäßig Wasser aufnehmen. Dies liegt daran, dass die Spitzen Ihrer Finger und Zehen mit einer dickeren äußeren Hautschicht (der Epidermis) bedeckt sind als andere Körperteile.

Der größte Teil des Falteneffekts ist jedoch auf die Verengung der Blutgefäße direkt unter der Haut zurückzuführen. Nervengeschädigte Haut knittert nicht, obwohl sie dieselbe Zusammensetzung hat. Daher kann der Effekt eine Reaktion des autonomen Nervensystems auf Wasser sein. Die Hypothese, dass Falten unter der Kontrolle des autonomen Nervensystems stehen, berücksichtigt jedoch nicht die Tatsache, dass sowohl in kaltem als auch in warmem Wasser ein Schnitt erfolgt.

 

Wie die Epidermis auf Wasser reagiert

Die äußere Hautschicht schützt das darunter liegende Gewebe vor Krankheitserregern und Strahlung. Es ist auch ziemlich wasserdicht. Die Keratinozyten an der Basis der Epidermis teilen sich, um eine Schicht von Zellen zu produzieren, die reich an dem Protein Keratin sind. Wenn neue Zellen gebildet werden, werden die alten nach oben gedrückt und sterben ab und bilden eine Schicht, die als Stratum Corneum bezeichnet wird. Beim Tod ist der Kern einer Keratinozytenzelle involviert, was dazu führt, dass sich Schichten einer hydrophoben. lipidreichen Zellmembran mit Schichten aus hydrophilem Keratin abwechseln.

Wenn die Haut in Wasser eingeweicht wird, nehmen die Keratinschichten Wasser auf und quellen auf, während die Lipidschichten Wasser abweisen. Das Stratum Corneum bläht auf, ist aber immer noch an der darunter liegenden Schicht befestigt, wodurch sich die Größe nicht ändert. Das Stratum Corneum bündelt sich zu Falten.

Während das Wasser die Haut mit Feuchtigkeit versorgt, ist es nur vorübergehend. Bade- und Spülmittel entfernen natürliche Öle. die das Wasser einschließen würden. Das Auftragen einer Lotion kann dabei helfen, einen Teil des Wassers einzuschließen.

 

Haare und Nägel werden im Wasser weich

Ihre Fingernägel und Zehennägel bestehen ebenfalls aus Keratin, sodass sie Wasser aufnehmen. Dies macht sie nach dem Abwasch oder Baden weicher und flexibler. In ähnlicher Weise nimmt das Haar Wasser auf, sodass es leichter ist, das Haar zu dehnen und zu brechen, wenn es feucht ist.

 

Warum falten Finger und Zehen?

Wenn das Beschneiden unter der Kontrolle des Nervensystems steht, ist es sinnvoll, dass der Prozess eine Funktion erfüllt. Die Forscher Mark Changizi und seine Kollegen von 2AI Labs in Boise, Idaho, haben gezeigt, dass faltige Fingerspitzen einen besseren Halt auf nassen Objekten bieten und dass die Falten überschüssiges Wasser unter feuchten Bedingungen effektiv ablassen. In einer in Biology Letters veröffentlichten Studie wurden die Probanden gebeten, nasse und trockene Gegenstände entweder mit trockenen Händen oder nach einer halben Stunde Einweichen in warmem Wasser aufzunehmen. Falten beeinträchtigten nicht die Fähigkeit der Teilnehmer, trockene Gegenstände aufzunehmen, aber die Probanden nahmen nasse Gegenstände besser auf, wenn sie ihre Hände beschnitten hatten.

Warum sollten Menschen diese Anpassung haben? Vorfahren, die faltige Finger hatten, wären besser in der Lage gewesen, nasses Essen zu sammeln, beispielsweise von Bächen oder Stränden. Faltige Zehen hätten das Barfußfahren über nasse Felsen und Moos weniger riskant gemacht.

Bekommen andere Primaten beschnittene Finger und Zehen? Changizi schickte eine E-Mail an Primatenlabors, um dies herauszufinden, und entdeckte schließlich ein Foto eines badenden japanischen Makakenaffen, der faltige Finger hatte.

 

Warum werden die Finger nicht immer beschnitten?

Da faltige Haut einen Vorteil bei der Manipulation feuchter Objekte bot, die Fähigkeiten bei trockenen jedoch nicht beeinträchtigte, fragen Sie sich möglicherweise, warum unsere Haut nicht immer beschnitten ist. Ein möglicher Grund könnte sein, dass faltige Haut eher an Gegenständen hängen bleibt. Es ist auch möglich, dass Falten die Hautempfindlichkeit verringern. Weitere Forschung könnte uns zusätzliche Antworten geben.

 

Quellen

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