Tiere und Natur

Warum sammeln sich Schmetterlinge um Pfützen?

An sonnigen Tagen nach einem Regen können sich Schmetterlinge an den Rändern von Schlammpfützen sammeln. Was könnten sie tun?

 

Schlammpfützen enthalten Salz und Mineralien

Schmetterlinge ernähren sich hauptsächlich von Blumennektar. Obwohl Nektar reich an Zucker ist, fehlen ihm einige wichtige Nährstoffe, die die Schmetterlinge für die Fortpflanzung benötigen. Für diese besuchen Schmetterlinge Pfützen.

Durch das Trinken von Feuchtigkeit aus Schlammpfützen nehmen Schmetterlinge Salze und Mineralien aus dem Boden auf. Dieses Verhalten wird als  Pfütze bezeichnet und tritt hauptsächlich bei männlichen Schmetterlingen auf. Das liegt daran, dass Männer diese zusätzlichen Salze und Mineralien in ihre Spermien einbauen.

Wenn sich Schmetterlinge paaren, werden die Nährstoffe über das Spermatophor auf das Weibchen übertragen. Diese zusätzlichen Salze und Mineralien verbessern die Lebensfähigkeit der Eier der Frau und erhöhen die Chancen des Paares, ihre Gene an eine andere Generation weiterzugeben.

Schlammpfützen von Schmetterlingen ziehen unsere Aufmerksamkeit auf sich, weil sie oft große Ansammlungen bilden und Dutzende von farbenprächtigen Schmetterlingen an einem Ort versammelt sind. Pfützenaggregationen treten häufig bei Schwalbenschwänzen und Pieriden auf.

 

Pflanzenfressende Insekten brauchen Natrium

Pflanzenfressende Insekten wie Schmetterlinge und Motten erhalten nicht genug Natrium aus der Nahrung, sodass sie aktiv nach anderen Natriumquellen und anderen Mineralien suchen. Während mineralreicher Schlamm eine häufige Quelle für natriumsuchende Schmetterlinge ist, können sie auch Salz aus Tierdung, Urin und Schweiß sowie aus Schlachtkörpern gewinnen. Schmetterlinge und andere Insekten, die Nährstoffe aus Mist erhalten, bevorzugen den Mist von Fleischfressern, der mehr Natrium enthält als der von Pflanzenfressern.

 

Schmetterlinge verlieren Natrium während der Fortpflanzung

Natrium ist sowohl für männliche als auch für weibliche Schmetterlinge wichtig. Frauen verlieren Natrium, wenn sie Eier legen, und Männer verlieren Natrium im Spermatophor, das sie während der Paarung auf das Weibchen übertragen. Der Natriumverlust scheint bei den Männern viel schwerwiegender zu sein als bei den Frauen. Bei der ersten Paarung kann ein männlicher Schmetterling ein Drittel seines Natriums an seinen Fortpflanzungspartner abgeben. Da die Weibchen während der Paarung Natrium von ihren männlichen Partnern erhalten. ist ihr Bedarf an Natriumbeschaffung nicht so hoch.

Da Männer Natrium benötigen, aber während der Paarung so viel davon abgeben, ist Pfützenverhalten bei Männern viel häufiger als bei Frauen. In einer Studie von 1982 über weiße Kohlschmetterlinge ( Pieris rapae ) zählten die Forscher nur zwei Frauen unter den 983 beobachteten weißen Kohlpfützen. Eine Studie von 1987 über europäische Skipper-Schmetterlinge ( Thymelicus lineola ) ergab, dass überhaupt keine Weibchen pfützen, obwohl 143 Männchen an der Schlammpfützenstelle beobachtet wurden. Die Forscher, die europäische Skipper untersuchten, berichteten auch, dass die Bevölkerung in der Region zu 20 bis 25% aus Frauen bestand. Ihre Abwesenheit in den Schlammpfützen bedeutete also nicht, dass Frauen nicht in der Nähe waren. Sie haben sich einfach nicht so wie die Männchen in Pfützen verhalten.

 

Andere Insekten, die aus Pfützen trinken

Schmetterlinge sind nicht die einzigen Insekten, die sich in Schlammpfützen sammeln. Viele Motten verwenden Schlamm auch, um ihre Natriumdefizite auszugleichen. Schlammpfützenverhalten ist auch bei Zikaden häufig. Motten und Zikaden neigen dazu, nachts Schlammpfützen zu besuchen, wenn wir ihr Verhalten weniger wahrscheinlich beobachten.

Quellen:

  • „Pfützenverhalten von Schmetterlingen“ von Peter H. Adler, Clemson University. Encyclopedia of Entomology , 2. Auflage, herausgegeben von John L. Capinera.
  • Schlammpfützen durch Schmetterlinge sind keine einfache Sache „, von Carol L. Boggs und Lee Ann Jackson,  Ecological Entomology , 1991. Online-Zugriff am 3. Februar 2017.

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