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Warum sind die USA in den Vietnamkrieg eingetreten?

Die USA traten in den Vietnamkrieg ein, um die Ausbreitung des Kommunismus zu verhindern, aber auch Außenpolitik, wirtschaftliche Interessen, nationale Ängste und geopolitische Strategien spielten eine wichtige Rolle. Erfahren Sie, warum ein Land, das den meisten Amerikanern kaum bekannt war, eine Ära definierte.

Wichtige Erkenntnisse: Beteiligung der USA an Vietnam

  • Die Domino-Theorie besagte, dass sich der Kommunismus ausbreiten würde, wenn Vietnam kommunistisch würde.
  • Die antikommunistische Stimmung zu Hause beeinflusste die außenpolitischen Ansichten.
  • Der Vorfall am Golf von Tonkin schien eine Provokation für den Krieg zu sein.
  • Im weiteren Verlauf des Krieges war der Wunsch nach einem „ehrenwerten Frieden“ die Motivation, Truppen in Vietnam zu halten.

 

Die Domino-Theorie

Ab Mitte der 1950er Jahre neigte das amerikanische außenpolitische Establishment dazu, die Situation in Südostasien im Sinne der Domino-Theorie zu betrachten. Das Grundprinzip war, dass, wenn Französisch-Indochina (Vietnam war noch eine französische Kolonie) dem kommunistischen Aufstand zum Opfer fiel, der gegen die Franzosen gekämpft hatte, die Ausweitung des Kommunismus in ganz Asien wahrscheinlich unkontrolliert weitergehen würde.

Im Extremfall schlug die Domino-Theorie vor, dass andere Nationen in ganz Asien Satelliten der Sowjetunion oder des kommunistischen China werden würden, ähnlich wie Nationen in Osteuropa unter sowjetische Herrschaft geraten waren.

Präsident Dwight Eisenhower berief sich in einer Pressekonferenz am 7. April 1954 in Washington auf die Domino-Theorie. Sein Hinweis darauf, dass Südostasien kommunistisch wird, war am folgenden Tag eine wichtige Neuigkeit. Die New York Times schrieb auf Seite eins eine Geschichte über seine Pressekonferenz: „Präsident warnt vor Kettenkatastrophen, wenn Indochina geht.“

Angesichts der Glaubwürdigkeit von Eisenhower in militärischen Angelegenheiten stellte seine prominente Befürwortung der Domino-Theorie sie in den Vordergrund, wie viele Amerikaner jahrelang die sich entwickelnde Situation in Südostasien sehen würden.

 

Politische Gründe: Antikommunistischer Eifer

An der Heimatfront ergriff ab 1949 die Angst vor einheimischen Kommunisten Amerika. Das Land verbrachte einen Großteil der 1950er Jahre unter dem Einfluss der Roten Angst, angeführt von dem virulent antikommunistischen Senator Joseph McCarthy. McCarthy sah überall in Amerika Kommunisten und ermutigte zu einer Atmosphäre der Hysterie und des Misstrauens.

Foto von Senator Joseph McCarthy. Die McCarthy-Ära war geprägt von dramatischen Anschuldigungen, Kommunisten hätten im Rahmen einer globalen Verschwörung die höchsten Ebenen der amerikanischen Gesellschaft infiltriert. Getty Images

International war nach dem Zweiten Weltkrieg Land für Land in Osteuropa ebenso wie China unter kommunistische Herrschaft geraten, und der Trend breitete sich auch auf andere Nationen in  Lateinamerika. Afrika und Asien aus. Die US fühlte , dass es die verlor Kalten Krieges und benötigt zum Kommunismus „enthalten“.

Vor diesem Hintergrund wurden 1950 die ersten US-Militärberater entsandt, um den Franzosen bei der Bekämpfung der Kommunisten in Nordvietnam zu helfen. Im selben Jahr begann der  Koreakrieg  , in dem kommunistische nordkoreanische und chinesische Streitkräfte gegen die USA und ihre UN-Verbündeten antraten.

 

Französischer Indochina-Krieg

Die Franzosen kämpften in  Vietnam  um die Aufrechterhaltung ihrer Kolonialmacht und um die Wiedererlangung ihres Nationalstolzes nach der Demütigung des  Zweiten Weltkriegs. Die US-Regierung hatte vom Ende des Zweiten Weltkriegs bis Mitte der 1950er Jahre ein Interesse an dem Konflikt in Indochina, als Frankreich gegen einen von Ho Chi Minh angeführten kommunistischen Aufstand kämpfte .

In den frühen 1950er Jahren erzielten die vietnamesischen Streitkräfte erhebliche Gewinne. Im Mai 1954 erlitten die Franzosen bei Dien Bien Phu eine militärische Niederlage und die Verhandlungen begannen, den Konflikt zu beenden.

Nach dem französischen Rückzug aus Indochina wurden mit der Einführung eine kommunistische Regierung in Nordvietnam und eine demokratische Regierung in Südvietnam eingerichtet. Die Amerikaner begannen Ende der 1950er Jahre, die Südvietnamesen mit politischen und militärischen Beratern zu unterstützen.

 

Militärhilfekommando Vietnam

Die Kennedy-Außenpolitik wurzelte natürlich im Kalten Krieg. und die Zunahme amerikanischer Berater spiegelte Kennedys Rhetorik wider, sich dem Kommunismus zu widersetzen, wo immer er zu finden war.

Nguyyan Dinh Thuan, Chefkabinettsminister von Präsident Ngo Dinh Diem aus Südvietnam, spricht heute mit Präsident Kennedy in seinem Büro im Weißen Haus. Thuan übermittelte einen Brief von Präsident Ngo Dinh Diem über die kommunistische Bedrohung seines Landes. Bettmann Archiv / Getty Images

Am 8. Februar 1962 gründete die Kennedy-Regierung das Military Assistance Command Vietnam, eine Militäroperation, die das Programm der militärischen Hilfe für die südvietnamesische Regierung beschleunigen soll.

Im Laufe des Jahres 1963 wurde das Thema Vietnam in Amerika immer wichtiger. Die Rolle der amerikanischen Berater nahm zu und bis Ende 1963 waren mehr als 16.000 Amerikaner vor Ort, die südvietnamesische Truppen berieten. 1

 

Der Vorfall am Golf von Tonkin

Nach Kennedys Ermordung im November 1963 setzte die Regierung von Lyndon Johnson die gleiche allgemeine Politik fort, amerikanische Berater neben südvietnamesischen Truppen einzusetzen. Mit einem Zwischenfall im Sommer 1964 änderten sich die Dinge.

Amerikanische Seestreitkräfte im Golf von Tonkin an der Küste Vietnams berichteten, von nordvietnamesischen Kanonenbooten beschossen worden zu sein. Es gab einen Schusswechsel, obwohl Streitigkeiten darüber, was genau passiert ist und was der Öffentlichkeit gemeldet wurde, seit Jahrzehnten bestehen.

Die USS Maddox DD-731 war das Opfer eines „nicht provozierten Angriffs“ in internationalen Gewässern vor Vietnam, teilte die Marine in Honolulu 8/1 mit. Der Angriff erfolgte in der Nähe der von kommunistischen Chinesen gehaltenen Insel Hainan. Bettmann Archiv / Getty Images

Was auch immer in der Konfrontation geschah, die Johnson-Regierung nutzte den Vorfall, um eine militärische Eskalation zu rechtfertigen. Die Resolution des Golfs von Tonkin wurde von beiden Kongresshäusern innerhalb weniger Tage nach der Seekonfrontation verabschiedet. Es gab dem Präsidenten eine breite Autorität, um amerikanische Truppen in der Region zu verteidigen.

Die Johnson-Regierung begann eine Reihe von Luftangriffen gegen Ziele in Nordvietnam. Johnsons Berater gingen davon aus, dass Luftangriffe allein die Nordvietnamesen veranlassen würden, über ein Ende des bewaffneten Konflikts zu verhandeln. Das ist nicht passiert.

 

Gründe für eine Eskalation

Im März 1965 befahl Präsident Johnson den US-Marinebataillonen, den amerikanischen Luftwaffenstützpunkt in Da Nang, Vietnam, zu verteidigen. Es war das erste Mal, dass Kampftruppen in den Krieg eingesetzt wurden. Die Eskalation setzte sich 1965 fort und bis Ende dieses Jahres befanden sich 184.000 amerikanische Truppen in Vietnam. 1966 stieg die Truppensumme erneut auf 385.000. Bis Ende 1967 erreichten die amerikanischen Truppen in Vietnam einen Höchststand von 490.000. 2

In den späten 1960er Jahren veränderte sich die Stimmung in Amerika. Die Gründe für den Eintritt in den Vietnamkrieg schienen nicht mehr so ​​wichtig zu sein, besonders wenn man die Kosten des Krieges abwägte. Die Antikriegsbewegung mobilisierte Amerikaner in großer Zahl, und öffentliche Protestdemonstrationen gegen den Krieg wurden an der Tagesordnung.

 

Amerikanischer Stolz

Während der Amtszeit von Richard M. Nixon wurde die Anzahl der Kampftruppen ab 1969 reduziert. Aber es gab immer noch beträchtliche Unterstützung für den Krieg, und Nixon hatte sich 1968 dafür eingesetzt, dem Krieg ein „ehrenhaftes Ende“ zu bringen.

Das Gefühl, besonders unter konservativen Stimmen in Amerika, war, dass das Opfer so vieler in Vietnam getöteter und verwundeter Menschen umsonst wäre, wenn Amerika sich einfach aus dem Krieg zurückziehen würde. Diese Haltung wurde in einem im Fernsehen übertragenen Zeugnis von Capitol Hill von einem Mitglied der Vietnam Veterans Against the War, dem zukünftigen Senator von Massachusetts, Präsidentschaftskandidaten und Außenminister John Kerry, auf den Prüfstand gestellt. Am 22. April 1971 fragte Kerry über Verluste in Vietnam und den Wunsch, im Krieg zu bleiben: „Wie bittet man einen Mann, der letzte Mann zu sein, der für einen Fehler stirbt?“

In der Präsidentschaftskampagne von 1972 setzte sich der demokratische Kandidat George McGovern für eine Plattform zum Rückzug aus Vietnam ein. McGovern verlor in einem historischen Erdrutsch, der zum Teil eine Bestätigung dafür zu sein schien, dass Nixon einen raschen Rückzug aus dem Krieg vermieden hatte.

30. April 1970, Washington, DC. In einer Fernsehansprache des Weißen Hauses an die Nation kündigte Präsident Nixon an, dass mehrere tausend amerikanische Bodentruppen in Kambodscha einmarschierten, um das kommunistische Hauptquartier für alle militärischen Operationen gegen Südvietnam auszulöschen. Der Präsident steht hier vor einer Karte von Kambodscha. Bettmann Archiv / Getty Images

Nachdem Nixon infolge des Watergate-Skandals sein Amt niedergelegt hatte. unterstützte die Regierung von Gerald Ford weiterhin die Regierung von Südvietnam. Die Streitkräfte des Südens konnten jedoch ohne amerikanische Kampfunterstützung die Nordvietnamesen und den Vietcong nicht aufhalten. Die Kämpfe in Vietnam
endeten schließlich mit dem Zusammenbruch von Saigon im Jahr 1975.

Nur wenige Entscheidungen in der amerikanischen Außenpolitik waren konsequenter als die Reihe von Ereignissen, die die Vereinigten Staaten dazu veranlassten, sich in den Vietnamkrieg einzumischen. Nach jahrzehntelangen Konflikten dienten mehr als 2,7 Millionen Amerikaner in Vietnam und schätzungsweise 47.424 kamen ums Leben. und dennoch bleiben die Gründe, warum die USA zunächst in den Vietnamkrieg eingetreten sind, umstritten. 3

Kallie Szczepanski hat zu diesem Artikel beigetragen.

 

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