Geschichte & Kultur

Warum Ming China die Schatzflottenreisen beendete

Zwischen 1405 und 1433 sandte Ming China sieben gigantische Flottexpeditionen unter dem Kommando von Zheng He, dem großen Eunuchenadmiral, aus. Diese Expeditionen reisten entlang der Handelsrouten des Indischen Ozeans bis nach Arabien und an die Küste Ostafrikas, doch 1433 wurde sie von der Regierung plötzlich abgesagt.

 

Was hat das Ende der Schatzflotte ausgelöst?

Zum Teil ist das Gefühl der Überraschung und sogar der Verwirrung, das die Entscheidung der Ming-Regierung bei westlichen Beobachtern hervorruft, auf ein Missverständnis über den ursprünglichen Zweck der Reisen von Zheng He zurückzuführen. Weniger als ein Jahrhundert später, 1497, reiste der portugiesische Entdecker Vasco da Gama aus dem Westen an einige der gleichen Orte. Er fuhr auch in den Häfen Ostafrikas an und fuhr dann nach Indien. der Umkehrung der chinesischen Reiseroute. Da Gama machte sich auf die Suche nach Abenteuer und Handel, so viele Westler gehen davon aus, dass die gleichen Motive die Reisen von Zheng He inspirierten.

Der Ming-Admiral und seine Schatzflotte unternahmen jedoch aus einem einfachen Grund keine Entdeckungsreise: Die Chinesen wussten bereits über die Häfen und Länder rund um den Indischen Ozean Bescheid. In der Tat benutzten sowohl Zheng He’s Vater als auch Großvater den ehrenwerten Hadschi , ein Hinweis darauf, dass sie ihre rituelle Pilgerreise nach Mekka auf der Arabischen Halbinsel durchgeführt hatten. Zheng Er segelte nicht ins Unbekannte.

Ebenso segelte der Ming-Admiral nicht auf der Suche nach Handel. Zum einen begehrte im fünfzehnten Jahrhundert die ganze Welt chinesische Seide und Porzellan; China musste keine Kunden suchen – Chinas Kunden kamen zu ihnen. Zum anderen galten Kaufleute in der konfuzianischen Weltordnung als die niedrigsten Mitglieder der Gesellschaft. Konfuzius betrachtete Kaufleute und andere Zwischenhändler als Parasiten und profitierte von der Arbeit der Bauern und Handwerker, die tatsächlich Handelswaren herstellten. Eine kaiserliche Flotte würde sich nicht mit einer so bescheidenen Angelegenheit wie dem Handel beschmutzen.

Wenn nicht Handel oder neue Horizonte, was suchte Zheng He dann? Die sieben Reisen der Schatzflotte sollten allen Königreichen und Handelshäfen der Welt des Indischen Ozeans chinesische Macht zeigen und dem Kaiser exotisches Spielzeug und Neuheiten zurückbringen. Mit anderen Worten, Zheng He’s enorme Junks sollten andere asiatische Fürstentümer schockieren und beeindrucken, um den Ming Tribut zu zollen.

Warum stoppten die Ming diese Reisen dann 1433 und verbrannten entweder die große Flotte in ihren Liegeplätzen oder ließen sie verrotten (abhängig von der Quelle)?

 

Ming-Argumentation

Es gab drei Hauptgründe für diese Entscheidung. Erstens starb der Yongle-Kaiser. der Zheng gesponsert hatte. Seine ersten sechs Reisen starben 1424. Sein Sohn, der Hongxi-Kaiser, war in seinen Gedanken viel konservativer und konfuzianistischer. also befahl er, die Reisen zu stoppen. (1430-33 gab es eine letzte Reise unter Yongles Enkel Xuande.)

Neben der politischen Motivation hatte der neue Kaiser auch finanzielle Motivation. Die Reisen der Schatzflotte kosteten Ming China enorm viel Geld; Da es sich nicht um Handelsausflüge handelte, hat die Regierung nur einen geringen Teil der Kosten erstattet. Der Hongxi-Kaiser erbte eine Schatzkammer, die viel leerer war, als es hätte sein können, wenn nicht die Abenteuer seines Vaters im Indischen Ozean gewesen wären. China war autark; Es brauchte nichts aus der Welt des Indischen Ozeans. Warum also diese riesigen Flotten aussenden?

Während der Regierungszeit der Kaiser von Hongxi und Xuande war Ming China schließlich einer wachsenden Bedrohung seiner Landgrenzen im Westen ausgesetzt. Die Mongolen und andere zentralasiatische Völker machten zunehmend mutige Überfälle auf Westchina und zwangen die Ming-Herrscher, ihre Aufmerksamkeit und ihre Ressourcen auf die Sicherung der Binnengrenzen des Landes zu konzentrieren.

Aus all diesen Gründen hat Ming China aufgehört, die großartige Schatzflotte auszusenden. Es ist jedoch immer noch verlockend, über die „Was wäre wenn“ -Fragen nachzudenken. Was wäre, wenn die Chinesen weiterhin im Indischen Ozean patrouillieren würden? Was wäre, wenn die vier kleinen portugiesischen Karavellen von Vasco da Gama auf eine unglaubliche Flotte von mehr als 250 chinesischen Dschunken unterschiedlicher Größe gestoßen wären, die jedoch alle größer als das portugiesische Flaggschiff sind? Wie wäre die Weltgeschichte anders gewesen, wenn Ming China 1497-98 die Wellen beherrscht hätte?

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