Geschichte & Kultur

Warum ist die Sowjetunion zusammengebrochen?

Am 25. Dezember 1991 kündigte der sowjetische Präsident Michail Gorbatschow die Auflösung der Sowjetunion an. Mit den Worten: „Wir leben jetzt in einer neuen Welt“ stimmte Gorbatschow effektiv der Beendigung des Kalten Krieges zu. einer angespannten 40-jährigen Periode, in der die Sowjetunion und die Vereinigten Staaten die Welt am Rande des nuklearen Holocaust hielten. Um 19.32 Uhr an diesem Abend wurde die sowjetische Flagge über dem Kreml durch die Flagge der Russischen Föderation ersetzt, angeführt von ihrem ersten Präsidenten, Boris Jelzin. Im gleichen Moment brach der größte kommunistische Staat der Welt in 15 unabhängige Republiken ein und ließ Amerika als letzte verbleibende globale Supermacht zurück.

Von den vielen Faktoren, die zum Zusammenbruch der Sowjetunion führten, spielten eine schnell versagende Wirtschaft nach dem Zweiten Weltkrieg und ein geschwächtes Militär sowie eine Reihe erzwungener sozialer und politischer Reformen wie Perestroika und Glasnost eine wichtige Rolle beim Fall der mächtigen Roten Bär.

Der Zusammenbruch der Sowjetunion Fast Facts

  • Die Sowjetunion löste sich am 25. Dezember 1991 offiziell auf und beendete damit den 40-jährigen Kalten Krieg mit den Vereinigten Staaten.
  • Als sich die Sowjetunion auflöste, erlangten ihre 15 ehemaligen Republiken, die von der Kommunistischen Partei kontrolliert wurden, die Unabhängigkeit und ließen die Vereinigten Staaten als letzte verbliebene Supermacht der Welt zurück.
  • Die nach dem Zweiten Weltkrieg versagende Wirtschaft der Sowjetunion und das geschwächte Militär sowie die öffentliche Unzufriedenheit mit der gelockerten wirtschaftlichen und politischen Politik von Sowjetpräsident Michail Gorbatschow in Bezug auf Perestroika und Glasnost trugen zu ihrem endgültigen Zusammenbruch bei.

 

Die sowjetische Wirtschaft

Während ihrer gesamten Geschichte war die Wirtschaft der Sowjetunion von einem System abhängig, nach dem die Zentralregierung, das Politbüro. alle Quellen der industriellen und landwirtschaftlichen Produktion kontrollierte. Von den 1920er Jahren bis zum Beginn des Zweiten Weltkriegs stellten die „Fünfjahrespläne“ von Joseph Stalin die Produktion von Investitionsgütern wie militärischer Hardware über die Produktion von Konsumgütern. In dem alten wirtschaftlichen Argument von „Waffen oder Butter“ wählte Stalin Waffen.

Aufgrund ihrer weltweiten Führungsposition bei der Erdölförderung blieb die sowjetische Wirtschaft bis zum deutschen Einmarsch in Moskau im Jahr 1941 stark. Bis 1942 war das sowjetische Bruttoinlandsprodukt (BIP) um 34% gesunken, was die Industrieproduktion des Landes lahmlegte und die Gesamtwirtschaft bremste bis in die 1960er Jahre.

1964 erlaubte der neue sowjetische Präsident Leonid Breschnew der Industrie, den Profit gegenüber der Produktion zu betonen. 1970 erreichte die sowjetische Wirtschaft ihren Höhepunkt mit einem geschätzten BIP von etwa 60% des BIP der Vereinigten Staaten. 1979 nahmen die Kosten des Afghanistan-Krieges der sowjetischen Wirtschaft jedoch den Wind aus den Segeln. Als sich die UdSSR 1989 aus Afghanistan zurückzog, war ihr BIP von 2.500 Milliarden US-Dollar auf etwas mehr als 50% der 4.862 Milliarden US-Dollar der Vereinigten Staaten gesunken. Noch aussagekräftiger ist, dass das Pro-Kopf-Einkommen in der UdSSR (286,7 Millionen Einwohner) 8.700 US-Dollar betrug, verglichen mit 19.800 US-Dollar in den USA (246,8 Millionen Einwohner).

Trotz der Reformen von Breschnew weigerte sich das Politbüro, die Produktion von Konsumgütern zu steigern. In den 1970er und 1980er Jahren standen durchschnittliche Sowjets in der Reihe, als die Führer der Kommunistischen Partei immer größeren Reichtum anhäuften. Viele junge Sowjets waren Zeugen der wirtschaftlichen Heuchelei und weigerten sich, sich der kommunistischen Ideologie der alten Linie anzuschließen. Als die Armut das Argument hinter dem sowjetischen System schwächte, forderte das Volk Reformen. Und Reformen würden sie bald von Michail Gorbatschow bekommen.

Sowjetischer Soldat mit sowjetischer Flagge. Corbis Historica / Getty Images

 

Gorbatschows Richtlinien

1985 kam der letzte Führer der Sowjetunion, Michail Gorbatschow. an die Macht, um zwei umfassende Reformpolitiken auf den Weg zu bringen. Perestroika und Glasnost .

Unter der Perestroika würde die Sowjetunion ein gemischtes kommunistisch-kapitalistisches Wirtschaftssystem einführen, das dem des heutigen China ähnelt. Während die Regierung noch die Richtung der Wirtschaft plante, erlaubte das Politbüro den freien Marktkräften wie Angebot und Nachfrage. einige Entscheidungen darüber zu diktieren, wie viel von dem, was produziert werden würde. Zusammen mit der Wirtschaftsreform sollte Gorbatschows Perestroika neue, jüngere Stimmen in Elit
ekreise der Kommunistischen Partei ziehen, was schließlich zur freien demokratischen Wahl der Sowjetregierung führte. Während die Wahlen nach der Perestroika den Wählern eine Auswahl an Kandidaten boten, darunter zum ersten Mal auch Nichtkommunisten, dominierte die Kommunistische Partei weiterhin das politische System.

Glasnost sollte einige der jahrzehntelangen Einschränkungen des täglichen Lebens des sowjetischen Volkes beseitigen. Die Rede-, Presse- und Religionsfreiheit wurde wiederhergestellt, und Hunderte ehemaliger politischer Dissidenten wurden aus dem Gefängnis entlassen. Im Wesentlichen versprach Gorbatschows Glasnost-Politik dem sowjetischen Volk eine Stimme und die Freiheit, sie auszudrücken, was sie bald tun würden.

Unvorhergesehen von Gorbatschow und der Kommunistischen Partei haben Perestroika und Glasnost mehr zum Untergang der Sowjetunion beigetragen als sie verhindert haben. Dank der wirtschaftlichen Tendenz der Perestroika zum westlichen Kapitalismus und der offensichtlichen Lockerung der politischen Beschränkungen durch Glasnost schien die Regierung, die das sowjetische Volk einst befürchtete, plötzlich für sie anfällig zu sein. Sie nutzten ihre neuen Befugnisse, um sich zu organisieren und sich gegen die Regierung auszusprechen, und forderten das völlige Ende der sowjetischen Herrschaft.

 

Tschernobyl-Katastrophe enthüllt Glasnost

Das sowjetische Volk erfuhr die Realität von Glasnost nach der Explosion eines Kernreaktors im Kraftwerk Tschernobyl in Pryp’yat, jetzt in der Ukraine, am 26. April 1986. Die Explosion und die Brände breiteten sich mehr als 400-mal so weit aus radioaktiver Niederschlag als Atombombe von Hiroshima über einen Großteil der westlichen UdSSR und anderer europäischer Länder. Anstatt die Menschen sofort und offen über die Explosion zu informieren, wie unter Glasnost versprochen, unterdrückten Beamte der Kommunistischen Partei alle Informationen über die Katastrophe und ihre Gefahren für die Öffentlichkeit. Trotz des Risikos einer Strahlenexposition fanden die Paraden zum Ersten Mai in den betroffenen Gebieten wie geplant statt, da bezahlte verdeckte Regierungsagenten, sogenannte „Apparatschiks“, Geigerzähler stillschweigend aus schulwissenschaftlichen Klassenzimmern entfernten.

Erst am 14. Mai – 18 Tage nach der Katastrophe – gab Gorbatschow seine erste offizielle öffentliche Erklärung ab, in der er Tschernobyl als „Unglück“ bezeichnete und westliche Medienberichte als „höchst unmoralische Kampagne“ für „böswillige Lügen“ kritisierte. Als jedoch Menschen in der Fallout-Zone und darüber hinaus berichteten, unter den Auswirkungen einer Strahlenvergiftung zu leiden, wurden die Unwahrheiten der Propaganda der Kommunistischen Partei aufgedeckt. Infolgedessen wurde das Vertrauen der Öffentlichkeit in die Regierung und in Glasnost zerstört. Jahrzehnte später würde Gorbatschow Tschernobyl „vielleicht die wahre Ursache für den Zusammenbruch der Sowjetunion fünf Jahre später“ nennen.

 

Demokratische Reform im gesamten Sowjetblock

Zum Zeitpunkt der Auflösung bestand die Sowjetunion aus 15 verschiedenen Verfassungsrepubliken. Innerhalb jeder Republik waren Bürger verschiedener Ethnien, Kulturen und Religionen oft im Widerspruch zueinander. Insbesondere in den abgelegenen Republiken Osteuropas führte die Diskriminierung der ethnischen Minderheiten durch die sowjetische Mehrheit zu ständigen Spannungen.

Ab 1989 führten nationalistische Bewegungen in den sowjetischen Satellitennationen des Warschauer Pakts wie Polen, der Tschechoslowakei und Jugoslawien zu Regimewechseln. Als sich die ehemaligen sowjetischen Verbündeten nach ethnischen Gesichtspunkten teilten, entstanden in mehreren Sowjetrepubliken – insbesondere in der Ukraine – ähnliche separatistische Unabhängigkeitsbewegungen.

Schon während des Zweiten Weltkriegs hatte die ukrainische Aufständische Armee eine Guerillakampagne für die Unabhängigkeit der Ukraine gegen Deutschland und die Sowjetunion durchgeführt. Nach dem Tod von Joseph Stalin im Jahr 1953 erlaubte Nikita Chruschtschow als neuer Führer der Sowjetunion eine ethnische Wiederbelebung der Ukraine, und 1954 wurde die Ukrainische Sozialistische Sowjetrepublik Gründungsmitglied der Vereinten Nationen. Die fortgesetzte Unterdrückung der politischen und kulturellen Rechte durch die sowjetische Zentralregierung in der Ukraine führte jedoch zu erneuten separatistischen Bewegungen in den anderen Republiken, die die Sowjetunion tödlich brachen.

 

Die Revolutionen von 1989

Gorbatschow glaubte, dass die Gesundheit der sowjetischen Wirtschaft davon abhängt, bessere Beziehungen zum Westen, insbesondere zu den Vereinigten Staaten, aufzubauen. Um US-Präsident Reagan zu beruhigen, der 1983 die UdSSR als „böses Reich“ bezeichnet hatte, während er einen massiven Aufbau des US-Militärs befahl, versprach Gorbatschow 1986, aus dem nuklearen Wettrüsten auszusteigen und sowjetische Truppen aus Afghanistan abzuziehen. Später im selben Jahr reduzierte er die Stärke der sowjetischen Truppen in den Nationen des Warschauer Pakts drastisch.

Im Jahr 1989 führte Gorbatschows neue Politik der militärischen Nichteinmischung dazu, dass die sowjetischen Allianzen in Osteuropa nach seinen Worten „in nur wenigen Monaten wie ein trockener Salzcracker zusammenbrachen“. In Polen gelang es der antikommunistischen gewerkschaftlichen Solidaritätsbewegung, die kommunistische Regierung zu zwingen, dem polnischen Volk das Recht auf freie Wahlen zu gewähren. Nach dem Fall der Berliner Mauer im November wurde die kommunistische Regierung der Tschechoslowakei in der sogenannten „ Velvet Divorce-Revolution gestürzt . Im Dezember wurden der kommunistische Diktator Rumäniens, Nicolae Ceaucescu, und seine Frau Elena von einem Exekutionskommando hingerichtet.

 

Die Berliner Mauer

Seit 1961 hatte die stark bewachte Berliner Mauer Deutschland in sowjetisch-kommunistisch regiertes Ostdeutschland und demokratisches Westdeutschland aufgeteilt. Die Mauer verhinderte – oft gewaltsam – unzufrieden
e Ostdeutsche, in die Freiheit des Westens zu fliehen.

Ostberliner klettern auf die Berliner Mauer, um das effektive Ende der Teilung der Stadt am 31. Dezember 1989 zu feiern. (Foto von Steve Eason / Hulton Archive / Getty Images)

US-Präsident Ronald Reagan sprach am 12. Juni 1987 in Westdeutschland und forderte den sowjetischen Führer Gorbatschow auf, „diese Mauer niederzureißen“. Zu diesem Zeitpunkt hatte Reagans antikommunistische Politik der Reagan-Doktrin den sowjetischen Einfluss in Osteuropa geschwächt, und die Diskussion über die deutsche Wiedervereinigung hatte bereits begonnen. Im Oktober 1989 wurde die kommunistische Führung der DDR von der Macht gedrängt, und am 9. November 1989 hat die neue ostdeutsche Regierung tatsächlich „diese Mauer niedergerissen“. Zum ersten Mal seit fast drei Jahrzehnten fungierte die Berliner Mauer nicht mehr als politische Barriere, und die Ostdeutschen konnten sich frei in den Westen bewegen.

Bis Oktober 1990 war Deutschland vollständig wiedervereinigt, was den bevorstehenden Zusammenbruch der Sowjetunion und anderer kommunistischer osteuropäischer Regime signalisierte.

 

Ein geschwächtes sowjetisches Militär

Die wirtschaftliche Liberalisierung der Perestroika und das politische Chaos von Glasnost reduzierten die militärische Finanzierung und Stärke erheblich. Zwischen 1985 und 1991 sank die verbleibende Truppenstärke des sowjetischen Militärs von über 5,3 Millionen auf weniger als 2,7 Millionen.

Der sowjetische Präsident Michail Gorbatschow sieht niedergeschlagen aus, als er sich an die Nation wendet, um seinen Rücktritt in einem am 25. Dezember 1991 in Moskau aufgenommenen Fernsehbild anzukündigen. Damit beendete Gorbatschow fast sieben Jahre Macht und signalisierte das Ende der Sowjetunion, mit der 1917 begonnen hatte die Revolution. AFP / Getty Images

Die erste größere Reduzierung erfolgte 1988, als Gorbatschow auf die langwierigen Verhandlungen über den Waffenreduktionsvertrag reagierte, indem er sein Militär um 500.000 Mann abbaute – eine Reduzierung um 10%. Im gleichen Zeitraum waren mehr als 100.000 sowjetische Truppen in den Afghanistan-Krieg verwickelt worden. Der zehnjährige Sumpf, der zum Afghanistankrieg wurde, hat mehr als 15.000 sowjetische Truppen getötet und Tausende weitere verletzt.

Ein weiterer Grund für den Truppenrückgang war der weit verbreitete Widerstand gegen den sowjetischen Militärentwurf, der entstand, als die neuen Freiheiten von Glasnost es einberufenen Soldaten ermöglichten, öffentlich über die missbräuchliche Behandlung zu sprechen, die sie erlitten hatten.

Zwischen 1989 und 1991 war das jetzt geschwächte sowjetische Militär nicht in der Lage, antisowjetische Separatistenbewegungen in den Republiken Georgien, Aserbaidschan und Litauen zu unterdrücken.

Schließlich führten Hardliner der Kommunistischen Partei, die sich immer gegen Perestroika und Glasnost ausgesprochen hatten, im August 1991 das Militär, um Gorbatschow zu stürzen. Der dreitägige Staatsstreich im August – möglicherweise der letzte Versuch der hartnäckigen Kommunisten, das Sowjetimperium zu retten – schlug jedoch fehl, als sich das jetzt fragmentierte Militär auf die Seite von Gorbatschow stellte. Obwohl Gorbatschow im Amt blieb, destabilisierte der Putsch die UdSSR weiter und trug so zu ihrer endgültigen Auflösung am 25. Dezember 1991 bei.

Die Schuld für den Zusammenbruch der Sowjetunion liegt oft zu Unrecht allein in der Politik von Michail Gorbatschow. Letztendlich war es sein Vorgänger Leonid Breschnew, der die massiven Gewinne der Nation aus einem 20-jährigen Ölboom für ein nicht gewinnbares Wettrüsten gegen die Vereinigten Staaten verschwendete, anstatt daran zu arbeiten, den Lebensstandard des Sowjets zu verbessern Menschen, lange bevor Gorbatschow an die Macht kam.

 

Quellen

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