Geschichte & Kultur

Warum Großbritannien versuchte, die amerikanischen Kolonien zu besteuern

Die Versuche Großbritanniens, seine nordamerikanischen Kolonisten Ende des 18. Jahrhunderts zu besteuern, führten zu Auseinandersetzungen, Krieg, der Vertreibung der britischen Herrschaft und der Schaffung einer neuen Nation. Die Ursprünge dieser Versuche lagen jedoch nicht in einer räuberischen Regierung, sondern nach dem Siebenjährigen Krieg. Großbritannien versuchte, seine Finanzen auszugleichen und die neu erworbenen Teile seines Reiches zu kontrollieren , indem es die Souveränität geltend machte. Diese Aktionen wurden durch britische Vorurteile gegen die Amerikaner erschwert.

 

Das Bedürfnis nach Verteidigung

Während des Siebenjährigen Krieges gewann Großbritannien eine Reihe wichtiger Siege und vertrieb Frankreich aus Nordamerika sowie Teilen Afrikas, Indiens und Westindiens. New France, der Name der nordamerikanischen Beteiligungen Frankreichs, war jetzt britisch, aber eine neu eroberte Bevölkerung könnte Probleme verursachen. Nur wenige Menschen in Großbritannien waren naiv genug zu glauben, dass diese ehemaligen französischen Kolonisten plötzlich und von ganzem Herzen die britische Herrschaft ohne die Gefahr einer Rebellion annehmen würden, und Großbritannien glaubte, dass Truppen benötigt würden, um die Ordnung aufrechtzuerhalten. Darüber hinaus hatte der Krieg gezeigt, dass die bestehenden Kolonien eine Verteidigung gegen die Feinde Großbritanniens benötigten, und Großbritannien glaubte, dass die Verteidigung am besten von einer voll ausgebildeten regulären Armee bereitgestellt werden würde, nicht nur von Kolonialmilizen. Zu diesem Zweck beschloss die britische Nachkriegsregierung unter der Führung von König George III., Einheiten der britischen Armee dauerhaft in Amerika zu stationieren. Das Halten dieser Armee würde jedoch Geld erfordern.

 

Die Notwendigkeit der Besteuerung

Während des Siebenjährigen Krieges hatte Großbritannien erstaunliche Beträge ausgegeben, sowohl für seine eigene Armee als auch für Subventionen für seine Verbündeten. Die britische Staatsverschuldung hatte sich in dieser kurzen Zeit verdoppelt, und in Großbritannien waren zusätzliche Steuern erhoben worden, um sie zu decken. Die letzte, die Apfelweinsteuer, hatte sich als äußerst unbeliebt erwiesen, und viele Menschen waren aufgeregt, sie entfernen zu lassen. Großbritannien mangelte es auch an Krediten bei Banken. Unter dem enormen Druck, die Ausgaben einzudämmen, glaubten der britische König und die britische Regierung, dass weitere Versuche, das Heimatland zu besteuern, scheitern würden. Sie ergriffen damit andere Einkommensquellen, von denen eine die amerikanischen Kolonisten besteuerte, um für die Armee zu bezahlen, die sie beschützte.

Die amerikanischen Kolonien schienen der britischen Regierung stark unterfordert zu sein. Vor dem Krieg hatten die Kolonisten direkt durch die Zolleinnahmen direkt zum britischen Einkommen beigetragen, aber dies deckte kaum die Kosten für das Sammeln. Während des Krieges waren riesige Summen britischer Währung in die Kolonien geflutet, und viele, die im Krieg oder in Konflikten mit Eingeborenen nicht getötet wurden, hatten sich ziemlich gut geschlagen. Es schien der britischen Regierung, dass ein paar neue Steuern, die für ihre Garnison zu zahlen sind, leicht absorbiert werden sollten. In der Tat mussten sie absorbiert werden, weil es einfach keine andere Möglichkeit zu geben schien, für die Armee zu bezahlen. Nur wenige in Großbritannien erwarteten, dass die Kolonisten Schutz haben und nicht selbst dafür bezahlen würden.

 

Unangefochtene Annahmen

Die britischen Köpfe wandten sich erstmals 1763 der Idee zu, die Kolonisten zu besteuern. Unglücklicherweise für König George III. Und seine Regierung war ihr Versuch, die Kolonien politisch und wirtschaftlich in einen sicheren, stabilen und einnahmenschaffenden – oder zumindest einnahmenausgleichenden – Teil umzuwandeln ihres neuen Reiches würde ins Wanken geraten, weil die Briten weder die Nachkriegsnatur Amerikas, die Kriegserfahrung der Kolonisten noch die Reaktion auf Steuerforderungen nicht verstanden hätten. Die Kolonien waren im Namen des Monarchen unter der Autorität der Krone / Regierung gegründet worden, und es war nie untersucht worden, was dies wirklich bedeutete und welche Macht die Krone in Amerika hatte. Während sich die Kolonien fast selbst regierten, gingen viele in Großbritannien davon aus, dass der britische Staat Rechte über die Amerikaner hatte, da die Kolonien weitgehend dem britischen Recht folgten.

Niemand in der britischen Regierung scheint gefragt zu haben, ob Kolonialtruppen Amerika hätten besetzen können oder ob Großbritannien die Kolonisten um finanzielle Unterstützung bitten sollte, anstatt über ihren Köpfen Steuern zu zahlen. Dies war teilweise der Fall, weil die britische Regierung glaubte, aus dem Französisch-Indischen Krieg eine Lektion zu lernen : dass die Kolonialregierung nur mit Großbritannien zusammenarbeiten würde, wenn sie einen Gewinn erzielen könnte, und dass Kolonialsoldaten unzuverlässig und undiszipliniert waren, weil sie unter operierten Regeln, die sich von denen der britischen Armee unterscheiden. Tatsächlich beruhten diese Vorurteile auf britischen Interpretationen des frühen Teils des Krieges, in dem die Zusammenarbeit zwischen den politisch armen britischen Kommandanten und den Kolonialregierungen angespannt, wenn nicht sogar feindselig gewesen war.

 

Die Frage der Souveränität

Großbritannien reagierte auf diese neuen, aber falschen Annahmen über die Kolonien mit dem Versuch, die britische Kontrolle und Souveränität über Amerika auszuweiten, und diese Forderungen trugen einen weiteren Aspekt zum britischen Wunsch bei, Steuern zu erheben. In Großbritannien war man der Ansicht, dass die Kolonisten außerhalb der Verantwortung lagen, die jeder Brite tragen musste, und dass die Kolonien zu weit vom Kern der britischen Erfahrung entfernt waren, um in Ruhe gelassen zu werden. Durch die Ausweitung der Zölle eines durchschnittlichen Briten auf die Vereinigten Staaten – einschließlich der Steuerpflicht – wäre die gesamte Einheit besser dran.

Die Briten glaubten, Souveränität sei die einzige Ursache für Ordnung in Politik und Gesellschaft. Souveränität zu leugnen, zu reduzieren oder zu spalten, bedeutete Anarchie und Blutvergießen. Die Kolonien als von der britischen Souveränität getrennt anzusehen, bedeutete für die Zeitgenossen, sich ein Großbritannien vorzustellen, das sich in rivalisierende Einheiten aufteilt, was zu einem Krieg zwischen ihnen führen könnte. Briten, die mit den Kolonien zu tun hatten, handelten häufig aus Angst, die Befugnisse der Krone zu verringern, wenn sie vor der Wahl standen, Steuern zu erheben oder Grenzen anzuerkennen.

Einige britische Politiker wiesen darauf hin, dass die Erhebung von Steuern auf die nicht vertretenen Kolonien gegen die Rechte jedes Briten verstoße, aber es gab nicht genug, um die neue Steuergesetzgebung aufzuheben. Selbst als Proteste bei den Amerikanern begannen, ignorierten viele im Parlament sie. Dies war teilweise auf die Frage der Souveränität und teilweise auf die Verachtung der Kolonisten zurückzuführen, die auf den Erfahrungen des französisch-indischen Krieges beruhte. Dies war auch teilweise auf Vorurteile zurückzuführen, da einige Politiker glaubten, die Kolonisten seien dem britischen Mutterland untergeordnet. Die britische Regierung war nicht immun gegen Snobismus.

 

Das Zuckergesetz

Der erste Versuch der Nachkriegszeit, die finanziellen Beziehungen zwischen Großbritannien und den Kolonien zu ändern, war der American Duties Act von 1764, der allgemein als Sugar Act für die Behandlung von Melasse bekannt ist. Dies wurde von einer großen Mehrheit der britischen Abgeordneten angenommen und hatte drei Haupteffekte: Es gab Gesetze, um die Zollabfertigung effizienter zu gestalten; neue Gebühren für Verbrauchsmaterialien in den Vereinigten Staaten hinzuzufügen, teilweise um die Kolonisten dazu zu bringen, Importe aus dem britischen Reich zu kaufen ; und bestehende Kosten zu ändern, insbesondere die Einfuhrkosten für Melasse. Die Abgabe auf Melasse aus Französisch-Westindien ging tatsächlich zurück, und es wurden pauschal 3 Pence pro Tonne eingeführt.

Die politische Spaltung in Amerika stoppte die meisten Beschwerden über diesen Akt, der unter den betroffenen Kaufleuten begann und sich in Versammlungen auf ihre Verbündeten ausbreitete, ohne größere Auswirkungen zu haben. Doch schon in diesem frühen Stadium – da die Mehrheit etwas verwirrt darüber zu sein schien, wie Gesetze, die die Reichen und die Kaufleute betreffen, sie beeinflussen könnten – wiesen Kolonisten hitzig darauf hin, dass diese Steuer ohne Ausweitung des Wahlrechts im britischen Parlament erhoben werde . Das Currency Act von 1764 gab Großbritannien die vollständige Kontrolle über die Währung in den 13 Kolonien.

 

Die Stempelsteuer

Im Februar 1765 verhängte die britische Regierung nach nur geringfügigen Beschwerden der Kolonisten die Stempelsteuer. Für die britischen Leser war dies nur ein geringfügiger Anstieg des Ausgleichs der Ausgaben und der Regulierung der Kolonien. Im britischen Parlament gab es einige Widerstände, unter anderem von Oberstleutnant Isaac Barré, dessen Rede ihn zu einem Star in den Kolonien machte und sie als „Sons of Liberty“ ausrief, aber nicht genug, um die Regierungsabstimmung zu überwinden .

Die Stempelsteuer war eine Gebühr, die auf jedes Stück Papier erhoben wurde, das im Rechtssystem und in den Medien verwendet wurde. Jede Zeitung, jede Rechnung oder Gerichtszeitung musste abgestempelt werden, und dies wurde in Rechnung gestellt, ebenso wie Würfel und Spielkarten. Das Ziel war es, klein anzufangen und die Gebühr wachsen zu lassen, während die Kolonien wuchsen, und wurde ursprünglich auf zwei Drittel der britischen Stempelsteuer festgesetzt. Die Steuer wäre wichtig, nicht nur für das Einkommen, sondern auch für den Präzedenzfall: Großbritannien würde mit einer kleinen Steuer beginnen und vielleicht eines Tages genug Abgabe, um die gesamte Verteidigung der Kolonien zu bezahlen. Das gesammelte Geld sollte in den Kolonien aufbewahrt und dort ausgegeben werden.

 

Amerika reagiert

George Grenvilles Stempelsteuer sollte subtil sein, aber die Dinge liefen nicht genau so, wie er es erwartet hatte. Die Opposition war zunächst verwirrt, konsolidierte sich jedoch um die fünf Resolutionen von Patrick Henry im Virginia House of Burgesses, die von Zeitungen nachgedruckt und populär gemacht wurden. Ein Mob versammelte sich in Boston und setzte Gewalt ein, um den Mann zu zwingen, der für den Rücktrittsantrag der Stempelsteuer verantwortlich war. Brutale Gewalt breitete sich aus, und bald gab es nur noch sehr wenige Menschen in den Kolonien, die bereit oder in der Lage waren, das Gesetz durchzusetzen. Als es im November in Kraft trat, war es praktisch tot, und die amerikanischen Politiker reagierten auf diese Wut, indem sie die Besteuerung ohne Vertretung anprangerten und nach friedlichen Wegen suchten, Großbritannien davon zu überzeugen, die Steuer zu streichen, während sie loyal blieben. Boykotte britischer Waren traten ebenfalls in Kraft.

 

Großbritannien sucht nach einer Lösung

Grenville verlor seine Position, als die Entwicklungen in Amerika Großbritannien gemeldet wurden, und sein Nachfolger, der Herzog von Cumberland. beschloss, die britische Souveränität mit Gewalt durchzusetzen. Er erlitt jedoch einen Herzinfarkt, bevor er dies anordnen konnte, und sein Nachfolger beschloss, einen Weg zu finden, um die Stempelsteuer aufzuheben, aber die Souveränität aufrechtzuerhalten. Die Regierung verfolgte eine zweifache Taktik: verbal (nicht physisch oder militärisch) die Souveränität geltend zu machen und dann die wirtschaftlichen Auswirkungen des Boykotts zur Aufhebung der Steuer zu zitieren. Die anschließende Debatte machte deutlich, dass die britischen Abgeordneten der Ansicht waren, der König von Großbritannien habe die souveräne Macht über die Kolonien, das Recht, Gesetze zu erlassen, die sie betreffen, einschließlich Steuern, und dass diese Souveränität den Amerikanern kein Recht auf Vertretung einräumte. Diese Überzeugungen untermauerten das Deklarationsgesetz. Die britischen Staats- und Regierungschefs waren sich dann einigermaßen zweckmäßig einig, dass die Stempelsteuer den Handel schädigt, und hoben sie in einem zweiten Akt auf. Menschen in Großbritannien und Amerika feierten.

 

Konsequenzen

Das Ergebnis der britischen Besteuerung war die Entwicklung einer neuen Stimme und eines neuen Bewusstseins unter den amerikanischen Kolonien. Dies war während des Französisch-Indischen Krieges aufgetaucht, aber jetzt standen Fragen der Repräsentation, Besteuerung und Freiheit im Mittelpunkt. Es gab Befürchtungen, dass Großbritannien sie versklaven wollte. Seitens Großbritanniens hatten sie nun ein Imperium in Amerika, das sich als teuer und schwer zu kontrollieren erwies. Diese Herausforderungen würden schließlich zum Unabhängigkeitskrieg führen.

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