Geschichte & Kultur

Warum es wichtig ist, Beowulf zu lesen

In dem Film Annie Hall gesteht Diane Keaton Woody Allen ihr Interesse an einigen College-Klassen. Allen ist unterstützend und hat diesen Rat: „Nehmen Sie einfach keinen Kurs, in dem Sie Beowulf lesen müssen .

Ja, es ist lustig; Diejenigen von uns, die auf Professorenbasis Bücher durchgesehen haben, die in anderen Jahrhunderten geschrieben wurden, wissen genau, was er meint. Es ist aber auch traurig, dass diese alten Meisterwerke eine Form schulischer Folter darstellen. Warum sich überhaupt die Mühe machen? Sie können fragen. Literatur ist keine Geschichte, und ich möchte wissen, was tatsächlich passiert ist, keine Geschichte über unrealistische Helden, die es nie gab. Für jeden, der sich wirklich für Geschichte interessiert, gibt es jedoch einige triftige Gründe, sich darum zu kümmern.

Mittelalterliche Literatur ist Geschichte – ein Beweisstück aus der Vergangenheit. Während die in epischen Gedichten erzählten Geschichten selten als tatsächlich angesehen werden können, zeigt alles an ihnen, wie die Dinge zu der Zeit waren, als sie geschrieben wurden.

Diese Werke waren sowohl moralische Stücke als auch Abenteuer. Die Helden verkörperten die Ideale, zu denen Ritter der Zeit ermutigt wurden, sich zu bemühen, und die Bösewichte führten Aktionen aus, vor denen sie gewarnt wurden – und bekamen am Ende ihr Comeuppance. Dies galt insbesondere für Arthurianische Erzählungen. Wir können viel lernen, wenn wir die Ideen untersuchen, die die Menschen damals hatten, wie man sich verhalten sollte – was in vielerlei Hinsicht unseren eigenen Ansichten entspricht.

Die mittelalterliche Literatur bietet modernen Lesern auch interessante Hinweise auf das Leben im Mittelalter. Nehmen wir zum Beispiel diese Zeile aus The Alliterative Morte Arthure (ein Werk eines unbekannten Dichters aus dem 14. Jahrhundert), in der der König seinen römischen Gästen befohlen hat, die besten verfügbaren Unterkünfte zu erhalten: In Kammern mit Schimpansen tauschen sie ihre Unkräuter aus. Zu einer Zeit, als die Burg die Höhe des Komforts war und alle Burgleute in der Haupthalle schliefen, um in der Nähe des Feuers zu sein, waren einzelne Räume mit Wärme tatsächlich Zeichen großen Reichtums. Lesen Sie weiter im Gedicht, um herauszufinden, was als gutes Essen angesehen wurde: Pacockes und Regenpfeifer in Goldplatten / Pigges of Pork Despine, die niemals weideten (Ferkel und Stachelschweine); und Grete schwankt voll in silbernen Ladungen (Platten) / Tartes of Turky, schmeckt, wen sie mögen . . . Das Gedicht beschreibt ein üppiges Festmahl und feinstes Geschirr, die alle die Römer von den Füßen geworfen haben.

Die wahrscheinliche Popularität überlebender mittelalterlicher Werke ist ein weiterer Grund, sie zu studieren. Bevor sie zu Papier gebracht wurden, wurden diese Geschichten von Hunderten von Minnesängern vor Gericht nach Gericht und Schloss nach Schloss erzählt. Die Hälfte Europas kannte die Geschichten in The Song of Roland oder El Cid , und jeder kannte mindestens eine Artuslegende. Vergleichen Sie das mit dem Platz in unserem Leben mit populären Büchern und Filmen (versuchen Sie, jemanden zu finden, der Star Wars noch nie gesehen hat ), und es wird klar, dass jede Geschichte mehr als ein einziger Faden im Gewebe des mittelalterlichen Lebens ist. Wie können wir dann diese literarischen Stücke ignorieren, wenn wir nach der Wahrheit der Geschichte suchen?

Der vielleicht beste Grund, mittelalterliche Literatur zu lesen, ist ihre Atmosphäre. Wenn ich Beowulf oder Le Morte D’Arthur lese , habe ich das Gefühl, zu wissen, wie es war, in jenen Tagen zu leben und einen Minnesänger die Geschichte eines großen Helden erzählen zu hören, der einen bösen Feind besiegt. Das an sich ist die Mühe wert.

Ich weiß, was Sie denken: “ Beowulf ist so lang, dass ich es in diesem Leben unmöglich beenden konnte, besonders wenn ich zuerst Altes Englisch lernen muss .“ Ah, aber zum Glück haben einige heldenhafte Gelehrte in den vergangenen Jahren die harte Arbeit für uns geleistet und viele dieser Werke ins moderne Englisch übersetzt. Dies beinhaltet Beowulf ! Die Übersetzung von Francis B. Gummere behält den alliterativen Stil und das Tempo des Originals bei. Und haben Sie nicht das Gefühl, dass Sie jedes Wort lesen müssen. Ich weiß, dass einige Traditionalisten bei diesem Vorschlag zusammenzucken würden, aber ich schlage es trotzdem vor: Versuchen Sie zuerst, nach den saftigen Stücken zu suchen, und gehen Sie dann zurück, um mehr herauszufinden. Ein Beispiel ist die Szene, in der der Oger Grendel zum ersten Mal die Königssaal besucht (Abschnitt II):

Darin befand sich die Atheling-Bande
, die nach dem Schlemmen schlief und keine Angst vor Trauer und
menschlicher Not hatte. Unheiliger Wight,
grimmig und gierig, ergriff er
zornig, rücksichtslos von Ruheplätzen,
dreißig der Thanesen, und von dort stürzte er sich
gern auf seine Beute, ging nach Hause,
beladen mit Gemetzel, sein Versteck zu suchen.

Nicht ganz das trockene Zeug, das du dir vorgestellt hast, oder? Es wird besser (und auch grausamer!).

Sei also so mutig wie Beowulf und stelle dich den furchterregenden Fabeln der Vergangenheit. Vielleicht finden Sie sich an einem lodernden Feuer in einer großen Halle wieder und hören in Ihrem Kopf eine Geschichte, die von einem Troubadour erzählt wird, dessen Alliteration viel besser ist als meine.

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