Tiere und Natur

Warum sind moderne Vögel nicht in Dinosauriergröße?

Falls Sie in den letzten 20 oder 30 Jahren nicht aufgepasst haben, sind die Beweise jetzt überwältigend, dass sich moderne Vögel aus Dinosauriern entwickelt haben. so dass einige Biologen behaupten, dass moderne Vögel * Dinosaurier * sind (also kladistisch gesehen). Aber während Dinosaurier die größten terrestrischen Kreaturen waren, die jemals die Erde durchstreiften, sind Vögel viel, viel kleiner und übersteigen selten ein paar Pfund an Gewicht. Was die Frage aufwirft: Wenn Vögel von Dinosauriern abstammen, warum sind dann keine Vögel so groß wie Dinosaurier?

Eigentlich ist das Problem etwas komplizierter. Während des Mesozoikums waren die geflügelten Reptilien , die als Flugsaurier bekannt waren, die den Vögeln am nächsten kamen , die technisch gesehen keine Dinosaurier waren, sondern aus derselben Ahnenfamilie stammten. Es ist eine bemerkenswerte Tatsache, dass die größten fliegenden Flugsaurier wie Quetzalcoatlus einige hundert Pfund wogen, eine Größenordnung größer als die größten heute lebenden fliegenden Vögel. Selbst wenn wir erklären können, warum Vögel nicht die Größe von Dinosauriern haben, bleibt die Frage: Warum sind Vögel nicht einmal so groß wie lang ausgestorbene Flugsaurier?

 

Einige Dinosaurier waren größer als andere

Lassen Sie uns zuerst die Dinosaurierfrage ansprechen. Das Wichtigste dabei ist, dass nicht nur Vögel nicht die Größe von Dinosauriern haben, sondern auch nicht alle Dinosaurier die Größe von Dinosauriern – vorausgesetzt, es handelt sich um große Fahnenträger wie Apatosaurus. Triceratops und Tyrannosaurus Rex. Während ihrer fast 200 Millionen Jahre auf der Erde kamen Dinosaurier in allen Formen und Größen vor, und eine überraschende Anzahl von ihnen war nicht größer als moderne Hunde oder Katzen. Die kleinsten Dinosaurier wie Microraptor wogen ungefähr so ​​viel wie ein zwei Monate altes Kätzchen!

Moderne Vögel entwickelten sich aus einer bestimmten Art von Dinosaurier: den kleinen, gefiederten Theropoden der späten Kreidezeit. die klatschnass fünf oder zehn Pfund wogen. (Ja, Sie können auf ältere, taubengroße „Dino-Vögel“ wie Archaeopteryx und Anchiornis verweisen , aber es ist nicht klar, ob diese lebende Nachkommen hinterlassen haben). Die vorherrschende Theorie ist, dass kleine Kreide-Theropoden Federn zu Isolationszwecken entwickelten und dann von dem verbesserten „Auftrieb“ und dem mangelnden Luftwiderstand dieser Federn profitierten, während sie Beute jagten (oder vor Raubtieren davonliefen).

Zum Zeitpunkt des K / T-Aussterbens vor 65 Millionen Jahren hatten viele dieser Theropoden den Übergang zu echten Vögeln vollendet. Es gibt sogar Hinweise darauf, dass einige dieser Vögel genug Zeit hatten, um „sekundär flugunfähig“ zu werden, wie moderne Pinguine und Hühner. Während die eisigen, sonnenlosen Bedingungen nach dem Meteoriteneinschlag von Yucatan für große und kleine Dinosaurier zum Scheitern verurteilt waren, gelang es zumindest einigen Vögeln zu überleben – möglicherweise weil sie a) mobiler und b) besser gegen Kälte isoliert waren.

 

Einige Vögel hatten tatsächlich die Größe von Dinosauriern

Hier biegen die Dinge links ab. Unmittelbar nach dem Aussterben von K / T war die Mehrheit der Landtiere – einschließlich Vögel, Säugetiere und Reptilien – angesichts der drastisch reduzierten Nahrungsversorgung relativ klein. Aber 20 oder 30 Millionen Jahre nach dem Känozoikum hatten sich die Bedingungen ausreichend erholt, um den evolutionären Gigantismus erneut zu fördern – mit dem Ergebnis, dass einige Vögel im südamerikanischen und pazifischen Raum tatsächlich dinosaurierähnliche Größen erreichten.

Diese (flugunfähigen) Arten waren viel, viel größer als alle heute lebenden Vögel, und einige von ihnen haben es geschafft, bis an die Schwelle der Neuzeit (vor etwa 50.000 Jahren) und sogar darüber hinaus zu überleben. Der räuberische Dromornis. auch bekannt als der Donnervogel, der vor zehn Millionen Jahren die Ebenen Südamerikas durchstreifte, hat möglicherweise bis zu 1.000 Pfund gewogen. Aepyornis. der Elefantenvogel, war hundert Pfund leichter, aber dieser zehn Fuß große Pflanzenfresser verschwand erst im 17. Jahrhundert von der Insel Madagaskar!

Riesenvögel wie Dromornis und Aepyornis erlagen denselben evolutionären Belastungen wie der Rest der Megafauna des Känozoikums. Raub der frühen Menschen, Klimawandel und das Verschwinden ihrer gewohnten Nahrungsquellen. Heute ist der größte flugunfähige Vogel der Strauß, von dem einige Individuen die Waage mit 500 Pfund kippen. Das ist nicht ganz so groß wie ein ausgewachsener Spinosaurus. aber es ist immer noch ziemlich beeindruckend!

 

Warum sind Vögel nicht so groß wie Flugsaurier?

Nachdem wir uns nun die Dinosaurierseite der Gleichung angesehen haben, betrachten wir die Beweise gegenüber Flugsauriern. Das Rätsel hier ist, warum geflügelte Reptilien wie Quetzalcoatlus und Ornithocheirus Flügelspannweiten und Gewichte von 20 bis 30 Fuß in der Nähe von 200 bis 300 Pfund erreichten, während der größte heute lebende fliegende Vogel, der Kori Bustard, nur etwa 40 Pfund wiegt. Gibt es etwas an der Vogelanatomie, das Vögel daran hindert, pterosaurierähnliche Größen zu erreichen?

Die Antwort, nein, Sie werden überrascht sein zu erfahren, ist nein. Argentavis. der größte fliegende Vogel, der je gelebt hat, hatte eine Flügelspannweite von 25 Fuß und wog so viel wie ein ausgewachsener Mensch. Naturforscher finden immer noch die Details heraus, aber es scheint, dass Argentavis eher wie ein Flugsaurier als wie ein Vogel flog, seine massiven Flügel ausstreckte und auf Luftströmungen glitt (anstatt aktiv mit seinen riesigen Flügeln zu schlagen, was unerträgliche Anforderungen an seinen Stoffwechsel gestellt hätte Ressourcen).

Jetzt stehen wir also vor der gleichen Frage wie zuvor: Warum leben heute keine fliegenden Vögel in Argentavis-Größe mehr? Wahrscheinlich aus dem gleichen Grund, aus dem wir nicht mehr auf Zwei-Tonnen-Wombats wie Diprotodon oder 200-Pfund-Biber wie Castoroides treffen. Der evolutionäre Moment für den Vogelgigantismus ist vorbei. Es gibt jedoch eine andere Theorie, wonach die Größe moderner fliegender Vögel durch ihr Federwachstum begrenzt ist: Ein Riesenvogel wäre einfach nicht in der Lage, seine abgenutzten Federn schnell genug zu ersetzen, um für längere Zeit aerodynamisch zu bleiben.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.