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Warum sind Gähnen ansteckend? Theorien und Studien

Jeder gähnt. So auch viele andere Wirbeltiere. darunter Schlangen, Hunde, Katzen, Haie und Schimpansen. Während Gähnen ansteckend ist, fängt nicht jeder ein Gähnen. Etwa 60-70% der Menschen gähnen, wenn sie eine andere Person im wirklichen Leben oder auf einem Foto gähnen sehen oder sogar über das Gähnen lesen. Ansteckendes Gähnen tritt auch bei Tieren auf, funktioniert aber nicht unbedingt so wie bei Menschen. Wissenschaftler haben viele Theorien vorgeschlagen, warum wir Gähnen fangen. Hier sind einige der wichtigsten Ideen:

 

Gähnen signalisiert Empathie

Die wahrscheinlich populärste Theorie des ansteckenden Gähnens ist, dass Gähnen als eine Form der nonverbalen Kommunikation dient. Ein Gähnen zeigt, dass Sie auf die Gefühle einer Person eingestellt sind. Wissenschaftliche Erkenntnisse stammen aus einer Studie von 2010  an der University of Connecticut, in der festgestellt wurde, dass Gähnen erst dann ansteckend wird, wenn ein Kind etwa vier Jahre alt ist und sich Empathie-Fähigkeiten entwickeln. In der Studie gähnten Kinder mit Autismus, die möglicherweise die Empathieentwicklung beeinträchtigt haben, seltener als Gleichaltrige. Eine Studie aus dem Jahr 2015 befasste sich mit ansteckendem Gähnen bei Erwachsenen. In dieser Studie erhielten College-Studenten Persönlichkeitstests und wurden gebeten, Videoclips von Gesichtern anzusehen, zu denen auch Gähnen gehörte. Die Ergebnisse zeigten, dass Schüler mit geringerem Einfühlungsvermögen weniger gähnen. Andere Studien haben eine Korrelation zwischen vermindertem ansteckendem Gähnen und Schizophrenie identifiziert, einem weiteren Zustand, der mit verminderter Empathie verbunden ist.

 

Beziehung zwischen ansteckendem Gähnen und Alter

Der Zusammenhang zwischen Gähnen und Empathie ist jedoch nicht schlüssig. Forschungen am Duke Center for Human Genome Variation. veröffentlicht in der Zeitschrift PLOS ONE, versuchten, die Faktoren zu definieren, die zum ansteckenden Gähnen beitragen. In der Studie erhielten 328 gesunde Freiwillige eine Umfrage, die Messungen der Schläfrigkeit, des Energieniveaus und des Einfühlungsvermögens umfasste. Die Umfrageteilnehmer sahen sich ein Video von gähnenden Personen an und zählten, wie oft sie gähnten, während sie es sahen. Während die meisten Leute gähnten, taten es nicht alle. Von den 328 Teilnehmern gähnten 222 mindestens einmal. Das mehrmalige Wiederholen des Videotests ergab, dass es eine stabile Eigenschaft ist, ob eine bestimmte Person ansteckend gähnt oder nicht.

Die Duke-Studie fand keine Korrelation zwischen Empathie, Tageszeit oder Intelligenz und ansteckendem Gähnen, es gab jedoch eine statistische Korrelation zwischen Alter und Gähnen. Ältere Teilnehmer gähnten weniger. Da jedoch das altersbedingte Gähnen nur 8% der Antworten ausmachte, beabsichtigen die Forscher, nach einer genetischen Grundlage für ansteckendes Gähnen zu suchen.

 

Ansteckendes Gähnen bei Tieren

Das Studium des ansteckenden Gähnens bei anderen Tieren kann Hinweise darauf geben, wie Menschen Gähnen fangen.

Eine am Primatenforschungsinstitut der Universität Kyoto in Japan durchgeführte Studie untersuchte, wie Schimpansen auf Gähnen reagieren. Die in The Royal Society Biology Letters veröffentlichten Ergebnisse zeigten, dass zwei von sechs Schimpansen in der Studie als Reaktion auf Videos anderer gähnender Schimpansen deutlich ansteckend gähnten. Drei Säuglingsschimpansen in der Studie fingen kein Gähnen, was darauf hinweist, dass jungen Schimpansen wie menschlichen Kindern möglicherweise die intellektuelle Entwicklung fehlt, die zum Fangen von Gähnen erforderlich ist. Ein weiteres interessantes Ergebnis der Studie war, dass Schimpansen nur als Reaktion auf Videos von tatsächlichem Gähnen gähnten, nicht auf Videos von Schimpansen, die ihren Mund öffneten.

Eine Studie der Universität London ergab, dass Hunde Gähnen von Menschen fangen können. In der Studie gähnten 21 von 29 Hunden, als eine Person vor ihnen gähnte, reagierten jedoch nicht, als der Mensch einfach den Mund öffnete. Die Ergebnisse stützten eine Korrelation zwischen Alter und ansteckendem Gähnen, da nur Hunde, die älter als sieben Monate waren, anfällig für Gähnen waren. Hunde sind nicht die einzigen Haustiere, von denen bekannt ist, dass sie Gähnen von Menschen fangen. Obwohl weniger häufig, ist bekannt, dass Katzen gähnen, nachdem sie Menschen gähnen gesehen haben.

Ansteckendes Gähnen bei Tieren kann als Kommunikationsmittel dienen. Siamesische Kampffische gähnen, wenn sie ihr Spiegelbild oder einen anderen Kampffisch sehen, normalerweise kurz vor einem Angriff. Dies könnte ein Bedrohungsverhalten sein oder dazu dienen, das Gewebe des Fisches vor der Anstrengung mit Sauerstoff zu versorgen. Adelie und Kaiserpinguine gähnen sich im Rahmen ihres Balzrituals an.

Ansteckendes Gähnen ist sowohl bei Tieren als auch bei Menschen mit der Temperatur verbunden . Die meisten Wissenschaftler spekulieren, dass es sich um ein thermoregulatorisches Verhalten handelt, während einige Forscher glauben, dass es verwendet wird, um eine potenzielle Bedrohung oder Stresssituation zu kommunizieren. Eine Studie von Wellensittichen aus dem Jahr 2010 ergab, dass das Gähnen zunahm, wenn die Temperatur in der Nähe der Körpertemperatur anstieg .

Menschen gähnen gewöhnlich, wenn sie müde oder gelangweilt sind. Ein ähnliches Verhalten ist bei Tieren zu beobachten. Eine Studie ergab, dass die Gehirntemperatur bei Ratten mit Schlafentzug höher war als ihre Kerntemperatur. Gähnen senkte die Gehirntemperatur und verbesserte möglicherweise die Gehirnfunktion. Ansteckendes Gähnen könnte als soziales Verhalten wirken und einer Gruppe eine Zeit zum Ausruhen vermitteln.

 

Das Fazit

Das Fazit ist, dass Wissenschaftler nicht ganz sicher sind, warum ansteckendes Gähnen auftritt. Es wurde mit Empathie, Alter und Temperatur in Verbindung gebracht, aber der Grund dafür ist nicht gut verstanden. Nicht jeder fängt Gähnen. Diejenigen, die dies nicht tun, sind möglicherweise einfach jung, al
t oder genetisch veranlagt, nicht zu gähnen, und es fehlt ihnen nicht unbedingt an Empathie.

 

Referenzen und empfohlene Lektüre

  • Anderson, James R.; Meno, Pauline (2003). „Psychologische Einflüsse auf das Gähnen bei Kindern“. Aktuelle Psychologie-Briefe . 2 (11).
  • Gallup, Andrew C.; Gallup (2007). „Gähnen als Mechanismus zur Kühlung des Gehirns: Nasenatmung und Stirnkühlung verringern das Auftreten von ansteckendem Gähnen.“ Evolutionspsychologie . 5 (1): 92–101.
  • Shepherd, Alex J.; Senju, Atsushi; Joly-Mascheroni, Ramiro M. (2008). „Hunde fangen menschliches Gähnen“. Biologie-Briefe . 4 (5): 446–8.

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