Wissenschaft

Warum sind wir kitzlig? Die wissenschaftliche Erklärung

Das Phänomen der Kitzeligkeit hat Wissenschaftler und Philosophen seit Jahrzehnten verwirrt. Von der sozialen Bindung bis zum Überleben haben Forscher eine breite Palette von Theorien angeboten, um diese eigentümliche körperliche Eigenart zu erklären.

 

Gegenüberliegende Theorien

Charles Darwin  argumentierte, dass der Mechanismus hinter Kitzelhaftigkeit der Art ähnelt, wie wir als Reaktion auf einen lustigen Witz lachen. In beiden Fällen müsse man „leicht“ sein, um mit Lachen zu antworten. Sir Francis Bacon machte eine gegnerische Behauptung, als er zum Thema Kitzeln sagte: „… [W] wir sehen, dass Männer selbst in einem betrübten Geisteszustand sind, aber manchmal nicht aufhören können zu lachen.“ Die gegensätzlichen Theorien von Darwin und Bacon spiegeln sich wider Einige der gegenwärtigen Konflikte, die heute in der Kitzelforschung bestehen.

 

Kitzeln als soziale Bindung

Kitzeln kann als eine Form der sozialen Bindung fungieren, insbesondere für Eltern und Kind. Der Neurowissenschaftler der Universität von Maryland, Robert Provine, der Kitzeligkeit als „eines der breitesten und tiefsten Themen in der Wissenschaft“ betrachtet,  sagt, dass die Lachreaktion auf Kitzeln in den ersten Lebensmonaten aktiviert wird und dass Kitzeln als Spielform hilft Neugeborene verbinden sich mit den Eltern.

Es ist auch möglich, dass das Pferdespiel und andere Spiele mit Kitzeln uns helfen, unsere Verteidigungsfähigkeit zu verbessern – eine Art Gelegenheitskampftraining. Diese Ansicht wird durch die Tatsache gestützt, dass die Regionen des Körpers, die am kitzligsten sind, wie Achselhöhlen, Rippen und innere Oberschenkel, ebenfalls Bereiche sind, die besonders anfällig für Angriffe sind.

 

Kitzeln als Reflex

Die Untersuchung der physischen Reaktion auf Kitzeln hat zu Schlussfolgerungen geführt, die im Widerspruch zur Hypothese der sozialen Bindung stehen. Die Hypothese der sozialen Bindung beginnt wirklich auseinanderzufallen, wenn man diejenigen betrachtet, die die Erfahrung, gekitzelt zu werden, als unangenehm empfinden. Eine von Psychologen an der Universität von Kalifornien in San Diego durchgeführte Studie ergab, dass Probanden ein gleiches Maß an Kitzeligkeit erfahren können, unabhängig davon, ob sie glauben, von einer Maschine oder einem Menschen gekitzelt zu werden. Aus diesen Befunden zogen die Autoren die Schlussfolgerung, dass Kitzeln eher ein Reflex als alles andere ist.

Wenn Kitzeligkeit ein Reflex ist, warum können wir uns dann nicht selbst kitzeln? Sogar Aristoteles stellte sich diese Frage. Neurowissenschaftler am University College London untersuchten mithilfe der Gehirnkartierung die Unmöglichkeit des Selbstkitzelns. Sie stellten fest, dass die Region des Gehirns, die für die Koordinierung von Bewegungen verantwortlich ist und als Kleinhirn bekannt ist, Ihre Absichten lesen und sogar genau vorhersagen kann, wo am Körper ein Versuch unternommen wird, sich selbst zu kitzeln. Dieser mentale Prozess verhindert den beabsichtigten „Kitzeleffekt“.

 

Arten von Kitzeligkeit

Ebenso wie es große Unterschiede gibt, wo und in welchem ​​Ausmaß eine Person kitzlig ist, gibt es mehr als eine Art von Kitzeln. Knismesis ist das leichte, sanfte Kitzeln, wenn jemand eine Feder über die Hautoberfläche fährt. Es löst normalerweise kein Lachen aus und kann als irritierend und leicht juckend beschrieben werden. Umgekehrt ist Gargalesis ein intensiveres Gefühl, das durch aggressives Kitzeln ausgelöst wird und normalerweise hörbares Lachen und Winden hervorruft. Gargalesis ist die Art des Kitzelns, die zum Spielen und für andere soziale Interaktionen verwendet wird. Wissenschaftler spekulieren,  dass jede Art von Kitzel deutlich unterschiedliche Empfindungen hervorruft, da die Signale über separate Nervenbahnen gesendet werden.

 

Kitzlige Tiere

Menschen sind nicht die einzigen Tiere mit einer Kitzelreaktion. Experimente an Ratten  haben gezeigt, dass kitzelnde Nagetiere unhörbare Lautäußerungen auslösen können, die einem Lachen ähneln. Eine genauere Messung ihrer Gehirnaktivität mit Elektroden ergab sogar, wo die Ratten am kitzligsten sind: entlang des Bauches und der Fußsohlen.

Die Forscher stellten jedoch fest, dass die Ratten, die sich in einer stressigen Situation befanden, nicht die gleiche Reaktion auf das Kitzeln hatten, was darauf hindeutet, dass Darwins Theorie des „leichten Geisteszustands“ möglicherweise nicht völlig falsch ist. Für die menschliche Bevölkerung bleibt die Erklärung für die Kitzelreaktion schwer fassbar, was unsere Neugier weckt.

 

Die zentralen Thesen

  • Das Phänomen der Kitzeligkeit ist noch nicht abschließend erklärt worden. Es gibt mehrere Theorien zur Erklärung des Phänomens, und die Forschung ist im Gange.
  • Die Theorie der sozialen Bindung legt nahe, dass die Kitzelreaktion entwickelt wurde, um die soziale Bindung zwischen Eltern und Neugeborenen zu erleichtern. Eine ähnliche Theorie besagt, dass Kitzeligkeit ein Selbstverteidigungsinstinkt ist.
  • Die Reflextheorie besagt, dass die Kitzelreaktion ein Reflex ist, der nicht von der Identität des Ticklers beeinflusst wird.
  • Es gibt zwei verschiedene Arten von „Kitzel“ -Empfindungen: Knismese und Gargalesis.
  • Auch andere Tiere spüren die Kitzelreaktion. Wissenschaftler haben herausgefunden, dass Ratten eine unhörbare Vokalisierung abgeben, die dem Lachen ähnelt, wenn sie gekitzelt werden.

 

Quellen

Bacon, Francis und Basil Montagu. Die Werke von Francis Bacon, Lordkanzler von England . Murphy, 1887.

Harris, Christine R. und Nicholas Christenfeld. „Humor, Kitzeln und die Darwin-Hecker-Hypothese“. Cognition & Emotion , Band 11, Nr. 1, 1997, S. 103-110.

Harris, Christine. „Das Geheimnis des kitzligen Lachens“. American Scientist , Band 87, Nr. 4, 1999, p. 344.

Holmes, Bob. „Wissenschaft: Es ist das Kitzeln, nicht der Kitzler“. New Scientist , 1997, https://www.newscientist.com/article/mg15320712-300-science-its-the-tickle-not-the-tickler/ .

Osterath, Brigitte. “ Verspielte Ratten zeigen eine Gehirnregion, die Kitzeligkeit treibt .“ Nature News , 2016.

Provine, Robert R. „Lachen, Kitzeln und die Entwicklung von Sprache und Selbst“. Aktuelle Richtungen in der Psychologie , Band 13, Nr. 6, 2004, S. 215-218.

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