Geschichte & Kultur

Wer hat den 3D-Drucker erfunden?

Sie haben vielleicht schon davon gehört, dass der 3D-Druck als die Zukunft der Fertigung angekündigt wird. Und mit der Art und Weise, wie sich die Technologie weiterentwickelt und kommerziell verbreitet hat, kann sie dem Hype, der sie umgibt, sehr gut gerecht werden. Was ist 3D-Druck? Und wer hat es erfunden?

Das beste Beispiel für die Funktionsweise des 3D-Drucks stammt aus der TV-Serie Star Trek. The Next Generation. In diesem fiktiven futuristischen Universum verwendet die Crew an Bord eines Raumschiffs ein kleines Gerät, das als Replikator bezeichnet wird, um praktisch alles zu erschaffen, von Essen und Getränken bis hin zu Spielzeug. Während beide dreidimensionale Objekte rendern können, ist der 3D-Druck bei weitem nicht so ausgefeilt. Während ein Replikator subatomare Partikel manipuliert, um jedes kleine Objekt zu erzeugen, „drucken“ 3D-Drucker Materialien in aufeinanderfolgenden Schichten aus, um das Objekt zu formen.

 

Frühe Entwicklung

Historisch gesehen begann die Entwicklung der Technologie in den frühen 1980er Jahren, sogar vor der oben genannten TV-Show. 1981 veröffentlichte Hideo Kodama vom Nagoya Municipal Industrial Research Institute als erster einen Bericht darüber, wie Materialien, sogenannte Photopolymere, die unter UV-Licht härten, zur schnellen Herstellung fester Prototypen verwendet werden können. Obwohl sein Papier den Grundstein für den 3D-Druck legte, war er nicht der erste, der tatsächlich einen 3D-Drucker baute.

Diese prestigeträchtige Auszeichnung geht an den Ingenieur Chuck Hull. der 1984 den ersten 3D-Drucker entwarf und herstellte. Er arbeitete für ein Unternehmen, das UV-Lampen verwendete, um robuste, dauerhafte Beschichtungen für Tische herzustellen, als er auf die Idee kam, die Vorteile von Ultraviolett zu nutzen Technologie zur Herstellung kleiner Prototypen. Glücklicherweise hatte Hull monatelang ein Labor, um an seiner Idee zu basteln.

Der Schlüssel zum Funktionieren eines solchen Druckers waren die Photopolymere, die in flüssigem Zustand blieben, bis sie auf ultraviolettes Licht reagierten . Das System, das Hull schließlich entwickeln würde, bekannt als Stereolithographie, verwendete einen UV-Lichtstrahl, um die Form des Objekts aus einem Bottich mit flüssigem Photopolymer zu skizzieren. Wenn der Lichtstrahl jede Schicht entlang der Oberfläche härtet, bewegt sich die Plattform nach unten, so dass die nächste Schicht gehärtet werden kann.

Er meldete 1984 ein Patent für die Technologie an, aber es dauerte drei Wochen, bis ein Team französischer Erfinder, Alain Le Méhauté, Olivier de Witte und Jean Claude André, ein Patent für ein ähnliches Verfahren einreichte. Ihre Arbeitgeber gaben jedoch die Bemühungen zur Weiterentwicklung der Technologie wegen „mangelnder Geschäftsperspektive“ auf. Dies ermöglichte es Hull, den Begriff „Stereolithographie“ urheberrechtlich zu schützen. Sein Patent mit dem Titel „Apparatur zur Herstellung dreidimensionaler Objekte durch Stereolithographie“ wurde am 11. März 1986 erteilt. In diesem Jahr gründete Hull auch 3D-Systeme in Valencia, Kalifornien, damit er mit dem Rapid Prototyping kommerziell beginnen konnte.

 

Erweiterung auf verschiedene Materialien und Techniken

Während Hulls Patent viele Aspekte des 3D-Drucks abdeckte, einschließlich der Entwurfs- und Betriebssoftware, Techniken und einer Vielzahl von Materialien, würden andere Erfinder mit unterschiedlichen Ansätzen auf dem Konzept aufbauen. 1989 erhielt Carl Deckard, ein Doktorand der Universität von Texas , ein Patent. der eine Methode namens selektives Lasersintern entwickelte. Bei SLS wurde ein Laserstrahl verwendet, um pulverförmige Materialien wie Metall kundenspezifisch zusammenzubinden, um eine Schicht des Objekts zu bilden. Nach jeder aufeinanderfolgenden Schicht würde frisches Pulver auf die Oberfläche gegeben. Andere Variationen wie direktes Metalllasersintern und selektives Laserschmelzen werden ebenfalls zum Herstellen von Metallobjekten verwendet.

Die beliebteste und bekannteste Form des 3D-Drucks ist die Fused Deposition Modeling. FDP, entwickelt vom Erfinder S. Scott Crump, legt das Material in Schichten direkt auf eine Plattform. Das Material, normalerweise ein Harz, wird durch einen Metalldraht abgegeben und härtet sofort aus, sobald es durch die Düse freigesetzt wird. Die Idee kam Crump 1988, als er versuchte, einen Spielzeugfrosch für seine Tochter herzustellen, indem er Kerzenwachs durch eine Klebepistole abgab.

1989 patentierte Crump die Technologie und gründete zusammen mit seiner Frau Stratasys Ltd., um 3D-Druckmaschinen für Rapid Prototyping oder kommerzielle Fertigung herzustellen und zu verkaufen. Sie haben ihr Unternehmen 1994 an die Börse gebracht und bis 2003 wurde FDP zur meistverkauften Rapid-Prototyping-Technologie.

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