Geschichte & Kultur

Wer sind die Dalits?

Selbst im 21. Jahrhundert wird eine ganze Bevölkerung in Indien und den hinduistischen Regionen Nepals, Pakistans. Sri Lankas und Bangladeschs häufig von Geburt an als kontaminiert angesehen. Diese als „Dalits“ bezeichneten Menschen sind Diskriminierung und sogar Gewalt durch Angehörige höherer Kasten oder traditioneller sozialer Schichten ausgesetzt, insbesondere im Hinblick auf den Zugang zu Arbeitsplätzen, Bildung und Ehepartnern.

Dalits, auch bekannt als „Unberührbare“, gehören zur niedrigsten sozialen Gruppe im hinduistischen Kastensystem. Das Wort „Dalit bedeutet „unterdrückt“ oder „gebrochen“ und ist der Name, den sich Mitglieder dieser Gruppe in den 1930er Jahren gaben. Ein Dalit wird tatsächlich unterhalb des Kastensystems geboren, zu dem vier Hauptkasten gehören: Brahmanen (Priester), Kshatriya (Krieger und Fürsten), Vaishya (Bauern und Handwerker) und Shudra (Pächter und Diener).

 

Indiens Unberührbare

Wie die „Eta“ -Ausgestoßenen in Japan leisteten Indiens Unberührbare geistig kontaminierende Arbeiten, die niemand sonst tun wollte, wie die Vorbereitung von Körpern für Beerdigungen, das Bräunen von Häuten und das Töten von Ratten oder anderen Schädlingen. Mit totem Vieh oder Rindsleder etwas zu tun, war im Hinduismus besonders unrein. Sowohl nach hinduistischem als auch nach buddhistischem Glauben korrumpierten Jobs, bei denen es um den Tod ging, die Seelen der Arbeiter und machten sie unfähig, sich unter andere Menschen zu mischen. Eine Gruppe von Schlagzeugern, die in Südindien entstanden und Parayan genannt wurden, galten als unantastbar, da ihre Trommelfelle aus Rindsleder bestanden.

Sogar Menschen, die in dieser Angelegenheit keine Wahl hatten (diejenigen, die von Eltern geboren wurden, die beide Dalits waren), durften weder von denen höherer Klassen berührt werden noch in die Reihen der Gesellschaft aufsteigen. Aufgrund ihrer Unreinheit in den Augen hinduistischer und buddhistischer Götter wurden sie von vielen Orten und Aktivitäten ausgeschlossen, wie es in ihren früheren Leben vorgesehen war.

Ein Unberührbarer konnte keinen Hindu-Tempel betreten oder das Lesen lernen. Es war ihnen verboten, Wasser aus Dorfbrunnen zu schöpfen, weil ihre Berührung das Wasser für alle anderen verschmutzen würde. Sie mussten außerhalb der Dorfgrenzen leben und konnten nicht durch die Nachbarschaften höherer Kastenmitglieder gehen. Wenn sich ein Brahmane oder Kshatriya näherte, sollte sich ein Unberührbarer mit dem Gesicht nach unten auf den Boden werfen, um zu verhindern, dass selbst ihre unreinen Schatten die höhere Kaste berühren.

 

Warum sie „unantastbar“ waren

Inder glaubten, dass Menschen als Strafe für Fehlverhalten in früheren Leben als Unberührbare geboren wurden. Ein Unberührbarer konnte innerhalb dieses Lebens nicht zu einer höheren Kaste aufsteigen; Unberührbare mussten andere Unberührbare heiraten und konnten nicht im selben Raum essen oder aus demselben Brunnen trinken wie ein Kastenmitglied. In hinduistischen Reinkarnationstheorien könnten jedoch diejenigen, die diese Beschränkungen gewissenhaft befolgten, für ihr Verhalten durch eine Beförderung in eine höhere Kaste in ihrem nächsten Leben belohnt werden.

Das Kastensystem und die Unterdrückung der Unberührbaren haben in der hinduistischen Bevölkerung immer noch Einfluss. Sogar einige nicht-hinduistische soziale Gruppen beobachten eine Kastentrennung in hinduistischen Ländern.

 

Reform und die Dalit-Rechte-Bewegung

Im 19. Jahrhundert versuchte der regierende britische Raj. einige Aspekte des Kastensystems in Indien zu beenden, insbesondere jene, die die Unberührbaren umgeben. Britische Liberale sahen die Behandlung von Unberührbaren als einzigartig grausam an, vielleicht auch, weil sie normalerweise nicht an Reinkarnation glaubten.

Auch indische Reformer nahmen die Sache auf. Jyotirao Phule prägte den Begriff „Dalit“ als beschreibenderen und verständnisvolleren Begriff für die Unberührbaren. Während Indiens Streben nach Unabhängigkeit nahmen auch Aktivisten wie Mohandas Gandhi die Sache der Dalits auf. Gandhi nannte sie „Harijan“, was „Kinder Gottes“ bedeutet, um ihre Menschlichkeit zu betonen.

Nach der Unabhängigkeit im Jahr 1947 wurden in der neuen Verfassung Indiens Gruppen ehemaliger Unberührbarer als „geplante Kasten“ identifiziert und für Überlegungen und staatliche Unterstützung ausgewählt. Wie bei der japanischen Meiji- Bezeichnung ehemaliger Hinin- und Eta-Ausgestoßener als „neue Bürger“ betonte dies die Unterscheidung, anstatt die traditionell unterdrückten Gruppen formal in die Gesellschaft zu integrieren.

Achtzig Jahre nach der Prägung der Amtszeit sind die Dalits zu einer mächtigen politischen Kraft in Indien geworden und haben einen besseren Zugang zu Bildung. Einige hinduistische Tempel erlauben Dalits, als Priester zu dienen. Obwohl sie von einigen Seiten immer noch diskriminiert werden, sind die Dalits nicht länger unantastbar.

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