Tiere und Natur

White Lion Animal Facts

Weiße Löwen sind Teil der allgemeinen Klassifikation der Löwen. Panthera leon. Sie sind keine Albinos; Ihnen fehlt die gelbbraune Färbung aufgrund eines seltenen Zustands, der zu einer verringerten Pigmentierung führt. Aufgrund ihres majestätischen Aussehens wurden sie von Stämmen im südlichen Afrika als heilige Wesen verehrt, aber auch in freier Wildbahn vom Aussterben bedroht. Sie werden jetzt vom Global White Lion Protection Trust in Schutzgebieten wieder eingeführt.

Kurzinformation

  • Wissenschaftlicher Name: Panthera leo
  • Allgemeine Namen: Weißer Löwe
  • Bestellung: Fleischfresser
  • Grundtiergruppe: Säugetiere
  • Größe: Bis zu 10 Fuß lang und 4 Fuß hoch für Männer und bis zu 6 Fuß lang und 3,6 Fuß für Frauen
  • Gewicht: Bis zu 530 Pfund für Männer und bis zu 400 Pfund für Frauen
  • Lebensdauer: 18 Jahre
  • Ernährung: Kleine Vögel, Reptilien, Hufsäugetiere
  • Lebensraum: Savanne, Wald, Wüste
  • Bevölkerung: 100 in Gefangenschaft und 13 in freier Wildbahn
  • Erhaltungszustand: Verwundbar
  • Wissenswertes: Weiße Löwen sind Symbole für Führung und Stolz der lokalen Gemeinschaften in der Region Timbavati.

 

Beschreibung

Weiße Löwen haben ein seltenes rezessives Merkmal. das ihre weiße Hautfärbung verursacht. Im Gegensatz zu Albino-Tieren, denen die Pigmentierung fehlt, führt das seltene Gen der weißen Löwen zu einer leichteren Pigmentierung. Während Albinos eine rosa oder rote Färbung an Augen und Nasen haben, haben weiße Löwen blaue oder goldene Augen, schwarze Gesichtszüge, einen „Eyeliner“ und dunkle Flecken hinter ihren Ohren. Männliche weiße Löwen können weiße, blonde oder blasse Haare in ihren Mähnen und an den Enden ihrer Schwänze haben.

Der weiße Löwe ist das Ergebnis einer genetischen Erkrankung, die als Leukismus bekannt ist. Diese Seltenheit führt dazu, dass eine rezessive Mutation im Gen dazu führt, dass das Fell des Löwen von fast weiß bis blond variiert. Boy_Anupong / Getty Images

 

Lebensraum und Verbreitung

Der natürliche Lebensraum eines weißen Löwen umfasst Savannen. Wälder und Wüstengebiete. Sie sind in der Region Greater Timbavati im südlichen Afrika beheimatet und werden derzeit im Central Kruger Park in Südafrika geschützt. Nachdem sie in freier Wildbahn vom Aussterben bedroht waren, wurden die weißen Löwen im Jahr 2004 wieder eingeführt. Mit dem Verbot der Trophäenjagd in der Region Timbavati und den umliegenden Naturschutzgebieten wurden 2006 die ersten weißen Jungen in der Region geboren weiße Löwenjungengeburten im Jahr 2014.

 

Ernährung und Verhalten

Weiße Löwen sind Fleischfresser und fressen eine Vielzahl pflanzenfressender Tiere. Sie jagen Gazellen, Zebras, Büffel, Wildhasen, Schildkröten und Gnus. Sie haben scharfe Zähne und Krallen, mit denen sie ihre Beute angreifen und töten können. Sie jagen, indem sie ihre Beute in Rudeln verfolgen und geduldig auf den richtigen Zeitpunkt warten, um zuzuschlagen. Löwen töten ihre Beute normalerweise durch Würgen und das Rudel verbraucht den Kadaver am Ort der Tötung.

 

Fortpflanzung und Nachkommen

Dies ist ein zwei Wochen altes weißes Löwenjunges. Tambako der Jaguar / Moment / Getty Images

Wie gelbbraune Löwen erreichen weiße Löwen die Geschlechtsreife zwischen drei und vier Jahren. Die meisten weißen Löwen werden in Gefangenschaft gezüchtet und geboren, normalerweise in Zoos. Diejenigen, die sich in Gefangenschaft befinden, können sich jährlich paaren, während sich die in freier Wildbahn etwa alle zwei Jahre paaren. Löwenbabys werden blind geboren und verlassen sich in den ersten zwei Lebensjahren auf ihre Mutter. Eine Löwin bringt normalerweise zwei bis vier Jungen in einem Wurf zur Welt.

Damit die Möglichkeit besteht, dass einige der Nachkommen weiße Löwen sind, müssen die Eltern entweder weiße Löwen sein oder das seltene Gen der weißen Löwen tragen. Da das Tier zwei rezessive Allele tragen muss , um das Merkmal zu zeigen, gibt es drei Szenarien, in denen ein weißes Löwenbaby geboren werden könnte. Wenn beide Elternteile gelbbraun sind und das Gen tragen, besteht eine Wahrscheinlichkeit von 25%, dass der Nachwuchs ein weißes Jungtier ist. Wenn ein Elternteil ein weißer Löwe ist und der andere mit dem Gen gelbbraun ist, besteht eine 50% ige Wahrscheinlichkeit, dass der Nachwuchs ein weißes Jungtier ist. und wenn beide Elternteile weiße Löwen sind, besteht eine 100% ige Chance, dass der Nachwuchs ein weißes Jungtier ist.

 

Bedrohungen

Die größte Bedrohung für weiße Löwen ist der unkontrollierte Handel und die Jagd auf Löwen. Die Trophäenjagd auf dominante Männer von Stolz hat den Genpool verringert , was das Auftreten von weißen Löwen viel seltener macht. Darüber hinaus modifizieren Programme, die weiße Löwen mit Gewinn züchten möchten, ihre Gene.

Im Jahr 2006 wurden zwei Jungen im Naturschutzgebiet Umbabat und zwei weitere im Naturschutzgebiet Timbavati geboren. Keiner der Jungen, einschließlich der gelbbraunen, überlebte aufgrund der Tötung der dominanten männlichen Löwen beider Stolz auf Trophäen. Seit 2008 wurden in und um die Reservate von Timbavati und Umbabat 11 weiße Löwenbabys gesichtet.

 

Genetik

 John McKeen / Moment / Getty Images

Weiße Löwen sind leukistisch , was bedeutet, dass sie ein seltenes Gen haben, das dazu führt, dass sie weniger Melanin und andere Pigmente haben als nicht-leukistische Tiere. Melanin ist ein dunkles Pigment, das in Haut, Haaren, Fell und Augen vorkommt. Beim Leukismus gibt es einen vollständigen oder teilweisen Mangel an pigmentproduzierenden Zellen, die als Melanozyten bekannt sind. Das seltene rezessive Gen, das für Leukismus verantwortlich ist, ist ein Farbinhibitor, der dazu führt, dass dem Löwen in einigen Bereichen eine dunklere Pigmentierung fehlt, die Pigmentierung jedoch in Augen, Nase und Ohren erhalten bleibt.

Aufgrund ihrer hellen Haut haben einige vorgeschlagen, dass weiße Löwen im Vergleich zu ihren gelbbraunen Gegenstücken einen genetischen Nachteil haben. Viele Leute haben argumentiert, dass weiße Löwen nicht in der Lage sind, sich zu tarnen und sich vor Raubtieren und marodierenden männlichen Löwen in freier Wildbahn zu verstecken. Im Jahr 2012 veröffentlichte PBS eine Serie namens White Lions, die das Überleben von zwei weiblichen weißen Löwenbabys und die Kämpfe, die sie erlebten, verfolgte. Diese Reihe sowie eine 10-jährige wissenschaftliche Studie zu diesem Thema zeigten genau das Gegenteil. In ihrem natürlichen Lebensraum konnten sich weiße Löwen tarnen und waren ebenso ein Apex-Raubtier wie wilde gelbbraune Löwen.

 

Kulturelle und soziale Bedeutung

In Ländern wie Kenia und Botswana sind weiße Löwen Symbole für Führung, Stolz und Königtum und werden als nationales Kapital angesehen. Sie gelten als heilig für die lokalen Sepedi- und Tsonga-Gemeinden im Großraum Timbavati.

 

Erhaltungszustand

Colin Langford / Getty Images

Da weiße Löwen in der allgemeinen Klassifikation für Löwen ( Panthera leo ) enthalten sind, werden sie gemäß der Internationalen Union für Naturschutz (IUCN) als gefährdet eingestuft. Im Jahr 2015 schlug die Naturschutzbehörde in Südafrika vor, den Erhaltungszustand aller Löwen auf die geringste Sorge herunterzulisten. Dies würde weiße Löwen ernsthaft dem Risiko aussetzen, in freier Wildbahn wieder ausgestorben zu sein. Der Global White Lion Protection Trust drängt derzeit darauf, die Klassifizierung auf „Gefährdet“ zu verschieben.

 

Quellen

    • Bittel, Jason. „Seltenes weißes Löwenjunges gesehen in Südafrika“. National Geographic , 2018, https://www.nationalgeographic.com/news/2018/03/white-lion-cub-born-wild-south-africa-kruger-leucistic/.
    • „Global White Lion Protection Trust Briefing“. Parlamentarische Überwachungsgruppe , 2008, https://pmg.org.za/committee-meeting/8816/.
    • „Key White Lion Facts“. Global White Lion Protection Trust , https://whitelions.org/white-lion/key-facts-about-the-white-lion/.
    • „Löwe“. Rote Liste der bedrohten Arten der IUCN, 2014, https://www.iucnredlist.org/species/15951/115130419#taxonomy.
    • Mayer, Melissa. „Lebenszyklus des Löwen.“ Sciencing , 2. März 2019, https://sciencing.com/life-cycle-lion-5166161.html.
    • PBS. Weiße Löwen . 2012, https://www.pbs.org/wnet/nature/white-lions-introduction/7663/.
    • Tucker, Linda. Über die Erhaltung, Kultur und das Erbe der Weißen Löwen . Parliamentary Monitoring Group, 2008, S. 3-6, http://pmg-assets.s3-website-eu-west-1.amazonaws.com/docs/080220linda.pdf.
    • Turner, Jason. „Weiße Löwen – Alle Fakten und Fragen beantwortet“. Global White Lion Protection Trust , 2015, https://whitelions.org/white-lion/faqs/. Zugriff am 6. August 2019.

 

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