Geographie

Timbuktu, Mali und heute

Das Wort „Timbuktu“ (oder Timbuctoo oder Tombouctou) wird in mehreren Sprachen verwendet, um einen weit entfernten Ort darzustellen, aber Timbuktu ist eine tatsächliche Stadt im afrikanischen Land Mali.

 

Wo ist Timbuktu?

Timbuktu liegt am Rande des Niger, nahe der Mitte von Mali in Afrika. Timbuktu hatte 2014 eine Bevölkerung von ungefähr 15.000 (der jüngste Rückgang um die Hälfte aufgrund der Besetzung durch Al-Qaida 2012–2013). Die Schätzung für 2014 sind die neuesten verfügbaren Daten.

 

Die Legende von Timbuktu

Timbuktu wurde im 12. Jahrhundert von Nomaden gegründet und entwickelte sich schnell zu einem wichtigen Handelsdepot für die Karawanen der Sahara .

Im 14. Jahrhundert verbreitete sich die Legende von Timbuktu als reichem Kulturzentrum auf der ganzen Welt. Der Beginn der Legende lässt sich bis 1324 zurückverfolgen, als der Kaiser von Mali über Kairo nach Mekka pilgerte. In Kairo waren die Kaufleute und Händler beeindruckt von der Menge Gold, die der Kaiser trug, der behauptete, das Gold stamme aus Timbuktu.

Darüber hinaus schrieb der große muslimische Entdecker Ibn Battuta 1354 über seinen Besuch in Timbuktu und berichtete über den Reichtum und das Gold der Region. So wurde Timbuktu als afrikanisches El Dorado bekannt, eine Stadt aus Gold.

Während des 15. Jahrhunderts gewann Timbuktu an Bedeutung, aber seine Häuser bestanden nie aus Gold. Timbuktu produzierte nur wenige eigene Waren, diente jedoch als Haupthandelszentrum für Salz in der gesamten Wüstenregion.

Die Stadt wurde auch ein Zentrum der Islamwissenschaft und die Heimat einer Universität und einer umfangreichen Bibliothek. Die maximale Bevölkerungszahl der Stadt im 14. Jahrhundert lag wahrscheinlich zwischen 50.000 und 100.000, wobei etwa ein Viertel der Bevölkerung aus Gelehrten und Studenten bestand.

 

Die Legende wächst

Ein Besuch eines Muslimen aus Grenada, Spanien, Leo Africanus, in Timbuktu im Jahr 1526 erzählte von Timbuktu als einem typischen Außenposten für den Handel. Dennoch blieb die mythische Legende seines Reichtums bestehen.

1618 wurde eine Londoner Firma gegründet, um den Handel mit Timbuktu aufzubauen. Leider endete die erste Handelsexpedition mit dem Massaker an allen Mitgliedern, und eine zweite Expedition segelte den Fluss Gambia hinauf und erreichte somit nie Timbuktu.

In den 1700er und frühen 1800er Jahren versuchten viele Entdecker, Timbuktu zu erreichen, aber keiner kehrte zurück. Viele erfolglose und erfolgreiche Entdecker mussten Kamelurin, ihren eigenen Urin oder sogar Blut trinken, um die Sahara zu überleben. Bekannte Brunnen wären trocken oder würden bei der Ankunft einer Expedition nicht genug Wasser liefern.

Mungo Park. ein schottischer Arzt, versuchte 1805 eine Reise nach Timbuktu. Leider starb sein Expeditionsteam aus Dutzenden von Europäern und Eingeborenen oder gab die Expedition auf, und Park musste den Niger entlang segeln und besuchte Timbuktu nie, sondern schoss nur auf Menschen und andere Gegenstände am Ufer mit seinen Waffen, als sein Wahnsinn zunahm. Sein Körper wurde nie gefunden.

1824 bot die Geographische Gesellschaft von Paris dem ersten Europäer, der Timbuktu besuchen und zurückkehren konnte, um die Geschichte der mythischen Stadt zu erzählen, eine Belohnung von 7.000 Franken und eine Goldmedaille im Wert von 2.000 Franken an.

 

Europäische Ankunft in Timbuktu

Der erste Europäer, der Timbuktu erreicht hat, war der schottische Entdecker Gordon Laing. Er verließ Tripolis 1825 und reiste 13 Monate lang nach Timbuktu. Unterwegs wurde er von den regierenden Tuareg-Nomaden angegriffen, von Schwertern erschossen und geschnitten und brach sich den Arm. Er erholte sich von dem bösartigen Angriff und machte sich auf den Weg nach Timbuktu, wo er im August 1826 ankam.

Laing war unbeeindruckt von Timbuktu, der, wie Leo Africanus berichtete, einfach zu einem Außenposten für Salzhandel geworden war, der mit schlammummauerten Häusern inmitten einer kargen Wüste gefüllt war. Laing blieb etwas mehr als einen Monat in Timbuktu. Zwei Tage nachdem er Timbuktu verlassen hatte, wurde er ermordet.

Der französische Entdecker Rene-Auguste Caillie hatte mehr Glück als Laing. Er plante, seine Reise nach Timbuktu als Araber als Teil einer Karawane zu verkleiden, sehr zum Leidwesen der richtigen europäischen Entdecker dieser Zeit. Caillie studierte mehrere Jahre Arabisch und Islamische Religion. Im April 1827 verließ er die Küste Westafrikas und erreichte ein Jahr später Timbuktu, obwohl er während der Reise fünf Monate lang krank war.

Caillie war von Timbuktu unbeeindruckt und blieb zwei Wochen dort. Anschließend kehrte er nach Marokko zurück und ging nach Frankreich. Caillie veröffentlichte drei Bände über seine Reisen und wurde von der Geographical Society of Paris mit dem Preis ausgezeichnet.

Der deutsche Geograph Heinrich Barth verließ Tripolis 1850 mit zwei anderen Entdeckern, um nach Timbuktu zu wandern, aber seine Gefährten starben beide. Barth erreichte Timbuktu 1853 und kehrte erst 1855 nach Hause zurück. In der Zwischenzeit wurde er von vielen für tot befürchtet. Berühmt wurde Barth durch die Veröffentlichung von fünf Bänden seiner Erfahrungen. Wie bei früheren Entdeckern von Timbuktu fand Barth die Stadt ziemlich enttäuschend.

 

Französische Kolonialkontrolle

Ende des 19. Jahrhunderts übernahm Frankreich die Region Mali und beschloss, Timbuktu der Kontrolle der gewalttätigen Tuareg zu entziehen. Das französische Militär wurde 1894 zur Besetzung von Timbuktu geschickt. Unter dem Kommando von Major  Joseph Joffre (später ein berühmter General des Ersten Weltkriegs. wurde Timbuktu besetzt und wurde zum Standort einer französischen Festung.

Die Kommunikation zwischen Timbuktu und Frankreich war schwierig, was die Stadt zu einem unglücklichen Ort für die Stationierung eines Soldaten machte. Trotzdem war die Gegend um Timbuktu gut geschützt, so dass andere Nomadengruppen ohne Angst vor den feindlichen Tuareg leben konnten.

 

Modernes Timbuktu

Auch nach der Erfindung des Flugverkehrs war die Sahara unnachgiebig. Das Flugzeug, das 1920 einen ersten Flug von Algier nach Timbuktu unternahm, ging verloren. Schließlich wurde eine erfolgreiche Landebahn eingerichtet; Timbuktu wird jedoch heute noch am häufigsten mit Kamelen, Kraftfahrzeugen oder Booten erreicht. 1960 wurde Timbuktu Teil des unabhängigen Landes Mali.

Die Bevölkerung von Timbuktu in einer Volkszählung von 1940 wurde auf ungefähr 5.000 Menschen geschätzt; 1976 war die Bevölkerung 19.000; 1987 lebten 32.000 Menschen in der Stadt. Nach Schätzungen des statistischen Amtes von Mali im Jahr 2009 betrug die Bevölkerungszahl im Jahr 2009 mehr als 54.000.

1988 wurde Timbuktu zum Weltkulturerbe der Vereinten Nationen erklärt, und es wurden Anstrengungen unternommen, um die Stadt und insbesondere ihre jahrhundertealten Moscheen zu erhalten und zu schützen. Im Jahr 2012 wurde die Stadt aufgrund regionaler Kämpfe auf die UNESCO-Liste des gefährdeten Weltkulturerbes gesetzt, wo sie auch im Jahr 2018 noch besteht.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.