Tiere und Natur

Wo lebten Dinosaurier?

Dinosaurier lebten über 180 Millionen Jahre, angefangen von der Trias-Zeit, als alle Kontinente als eine einzige Landmasse zusammengeführt wurden, die als Pangaea bekannt war und vor 250 Millionen Jahren bis zur Kreidezeit vor 66 Millionen Jahren begann.

Die Erde sah ganz anders aus während des Mesozoikums Era vor, 250.000.000-65.000.000 Jahren. Obwohl die Anordnung der Ozeane und Kontinente modernen Augen unbekannt sein mag, nicht so die Lebensräume, in denen Dinosaurier und andere Tiere lebten. Hier ist eine Liste der 10 häufigsten Ökosysteme, in denen Dinosaurier leben, von trockenen, staubigen Wüsten bis hin zu üppigen, grünen äquatorialen Dschungeln.

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Ebenen

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Die weiten, windgepeitschten Ebenen der Kreidezeit waren denen von heute sehr ähnlich, mit einer großen Ausnahme: Vor 100 Millionen Jahren hatte sich das Gras noch nicht entwickelt, sodass diese Ökosysteme stattdessen mit Farnen und anderen prähistorischen Pflanzen bedeckt waren. Dieses Flachland wurde von Herden pflanzenfressender Dinosaurier (einschließlich Ceratopsier. Hadrosaurier und Ornithopoden. durchzogen, durchsetzt mit einer gesunden Auswahl hungriger Raubvögel und Tyrannosaurier. die diese schwachsinnigen Pflanzenfresser auf Trab hielten.

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Feuchtgebiete

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Feuchtgebiete sind feuchte, tief liegende Ebenen, die mit Sedimenten aus nahe gelegenen Hügeln und Bergen überflutet wurden. Paläontologisch gesehen waren die wichtigsten Feuchtgebiete diejenigen, die in der frühen Kreidezeit einen Großteil des modernen Europas bedeckten und zahlreiche Exemplare von Iguanodon. Polacanthus und dem winzigen Hypsilophodon hervorbrachten. Diese Dinosaurier ernährten sich nicht von Gras (das sich noch nicht entwickelt hatte), sondern von primitiveren Pflanzen, die als Schachtelhalme bekannt sind.

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Uferwälder

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Ein Auwald besteht aus üppigen Bäumen und Vegetation, die entlang eines Flusses oder Sumpfes wachsen. Dieser Lebensraum bietet seinen Bewohnern reichlich Nahrung, ist aber auch anfällig für regelmäßige Überschwemmungen. Der berühmteste Auwald des Mesozoikums befand sich in der Morrison-Formation des späten Jura Nordamerikas – ein reiches fossiles Bett, aus dem zahlreiche Exemplare von Sauropoden, Ornithopoden und Theropoden hervorgegangen sind, darunter der Riese Diplodocus und der wilde Allosaurus .

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Sumpfwälder

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Sumpfwälder sind den Auwäldern sehr ähnlich, mit einer wichtigen Ausnahme: Die Sumpfwälder der späten Kreidezeit waren mit Blumen und anderen sich spät entwickelnden Pflanzen verfilzt und stellten eine wichtige Nahrungsquelle für riesige Herden von Dinosauriern mit Entenschnabel dar. Diese „Kühe der Kreidezeit“ wurden wiederum von intelligenteren, agileren Theropoden gejagt, die von Troodon bis Tyrannosaurus Rex reichten .

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Wüsten

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Wüsten stellen eine harte ökologische Herausforderung für alle Lebensformen dar, und Dinosaurier waren keine Ausnahme. Die berühmteste Wüste des Mesozoikums, die Gobi in Zentralasien, wurde von drei sehr bekannten Dinosauriern bewohnt – Protoceratops. Oviraptor und Velociraptor. Tatsächlich wurden die verschlungenen Fossilien eines Protoceratops, der im Kampf mit einem Velociraptor eingeschlossen war, an einem unglücklichen Tag in der späten Kreidezeit durch einen plötzlichen, heftigen Sandsturm erhalten. Die größte Wüste der Welt – die Sahara – war im Zeitalter der Dinosaurier ein üppiger Dschungel.

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Lagunen

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Lagunen – große Körper aus ruhigem, lauwarmem Wasser, die hinter Riffen eingeschlossen sind – waren im Mesozoikum nicht unbedingt häufiger als heute, aber sie sind im Fossilienbestand tendenziell überrepräsentiert (weil tote Organismen, die auf den Grund von Lagunen sinken, es sind leicht in Schlick konserviert.) Die berühmtesten prähistorischen Lagunen befanden sich in Europa. Zum Beispiel hat Solnhofen in Deutschland zahlreiche Exemplare von Archaeopteryx. Compsognathus und verschiedenen Flugsauriern hervorgebracht .

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Polarregionen

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Während des Mesozoikums waren der Nord- und Südpol nicht annähernd so kalt wie heute – aber sie waren für einen bedeutenden Teil des Jahres immer noch in Dunkelheit getaucht. Dies erklärt die Entdeckung australischer Dinosaurier wie der winzigen Leaellynasaura mit großen Augen sowie der ungewöhnlich kleinhirnigen Minmi. einer vermutlich kaltblütigen Ankylosaurierin. die ihren Stoffwechsel nicht mit der gleichen Fülle an Sonnenlicht wie ihre Verwandten befeuern konnte gemäßigte Regionen.

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Flüsse und Seen

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Obwohl die meisten Dinosaurier nicht in Flüssen und Seen lebten – das war das Vorrecht der Meeresreptilien -, streiften sie evolutionär um die Ränder dieser Körper herum, manchmal mit verblüffenden Ergebnissen. Zum Beispiel ernährten sich einige der größten Theropodendinosaurier Südamerikas und Eurasiens – darunter Baryonyx und Suchomimus. hauptsächlich von Fischen, gemessen an ihren langen, krokodilartigen Schnauzen. Und wir haben jetzt überzeugende Beweise dafür, dass Spinosaurus tatsächlich ein halbquatischer oder sogar vollständig aquatischer Dinosaurier war.

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Inseln

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Die Kontinente der Welt waren vor 100 Millionen Jahren vielleicht anders angeordnet als heute, aber ihre Seen und Küsten waren immer noch mit winzigen Inseln übersät. Das bekannteste Beispiel ist die Insel Hatzeg (im heutigen Rumänien), auf der die Überreste des Zwerg-Titanosauriers Magyarosaurus, des primitiven Ornithopoden Telmatosaurus und des riesigen Flugsauriers Hatzegopteryx gefunden wurden. Es ist klar, dass Millionen von Jahren der Beschränkung auf Insellebensräume einen ausgeprägten Einfluss auf die Pläne von Reptilienkörpern haben.

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Küstenlinien

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Wie moderne Menschen verbrachten Dinosaurier gerne Zeit am Ufer – aber die Küsten des Mesozoikums befanden sich an einigen sehr merkwürdigen Orten. Beispielsweise deuten erhaltene Fußabdrücke auf die Existenz einer riesigen Nord-Süd-Dinosaurier-Migrationsroute entlang des westlichen Randes des westlichen Binnenmeeres hin, die während der Kreidezeit durch Colorado und New Mexico (und nicht durch Kalifornien) verlief. Fleischfresser und Pflanzenfresser durchquerten diesen abgenutzten Weg, zweifellos auf der Suche nach knappen Nahrungsmitteln.

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