Geschichte & Kultur

Taiping Rebellion in Qing China

Die Taiping-Rebellion (1851-1864) war ein tausendjähriger Aufstand in Südchina. der als Bauernaufstand begann und sich in einen äußerst blutigen Bürgerkrieg verwandelte. Es brach 1851 aus, eine Reaktion der Han-Chinesen gegen die Qing-Dynastie. die ethnisch Mandschu war. Der Aufstand wurde durch eine Hungersnot in der Provinz Guangxi und die Unterdrückung der daraus resultierenden Bauernproteste durch die Qing-Regierung ausgelöst.

Ein angehender Gelehrter namens Hong Xiuquan aus der Hakka-Minderheit hatte jahrelang versucht, die strengen Prüfungen des kaiserlichen öffentlichen Dienstes zu bestehen, war jedoch jedes Mal gescheitert. Während er an Fieber litt, lernte Hong aus einer Vision, dass er der jüngere Bruder von Jesus Christus war und dass er die Mission hatte, China von der Mandschu-Herrschaft und von konfuzianischen Ideen zu befreien. Hong wurde von einem exzentrischen Baptistenmissionar aus den USA namens Issachar Jacox Roberts beeinflusst.

Hong Xiuquans Lehren und die Hungersnot lösten im Januar 1851 einen Aufstand in Jintian (heute Guiping) aus, den die Regierung aufhob. Als Reaktion darauf marschierte eine Rebellenarmee von 10.000 Männern und Frauen nach Jintian und überrannte die Garnison der dort stationierten Qing-Truppen. Dies ist der offizielle Beginn der Taiping-Rebellion.

 

Taiping Heavenly Kingdom

Um den Sieg zu feiern, kündigte Hong Xiuquan die Bildung des „Taiping Heavenly Kingdom“ mit sich selbst als König an. Seine Anhänger banden sich rote Tücher um den Kopf. Die Männer wuchsen auch ihre Haare aus, die gemäß den Qing-Vorschriften in der Warteschlange gehalten worden waren. Das Wachsen langer Haare war nach dem Qing-Gesetz ein Kapitalverbrechen.

Das Taiping Heavenly Kingdom hatte andere Richtlinien, die es mit Peking in Konflikt brachten. Es hob das Privateigentum an Eigentum auf, was ein interessanter Hinweis auf Maos kommunistische Ideologie war. Ebenso wie die Kommunisten erklärte das Königreich Taiping Männer und Frauen für gleich und hob die sozialen Schichten auf. Aufgrund von Hongs Verständnis des Christentums wurden Männer und Frauen jedoch streng getrennt gehalten, und sogar verheirateten Paaren wurde verboten, zusammenzuleben oder Sex zu haben. Diese Einschränkung galt natürlich nicht für Hong selbst – als selbsternannter König hatte er eine große Anzahl von Konkubinen.

Das himmlische Königreich verbot auch das Binden von Füßen, stützte seine Prüfungen im öffentlichen Dienst auf die Bibel anstelle von konfuzianischen Texten, verwendete einen Mondkalender anstelle eines Sonnenkalenders und verbot Laster wie Opium, Tabak, Alkohol, Glücksspiel und Prostitution.

 

Die Rebellen

Der frühe militärische Erfolg der Taiping-Rebellen machte sie bei den Bauern von Guangxi sehr beliebt, aber ihre Bemühungen, Unterstützung von den Landbesitzern der Mittelklasse und von den Europäern zu erhalten, scheiterten. Die Führung des himmlischen Königreichs Taiping begann ebenfalls zu zerbrechen, und Hong Xiuquan geriet in Abgeschiedenheit. Er gab Proklamationen heraus, die größtenteils religiöser Natur waren, während der machiavellistische Rebellengeneral Yang Xiuqing militärische und politische Operationen für den Aufstand übernahm. Hong Xiuquans Anhänger erhoben sich 1856 gegen Yang und töteten ihn, seine Familie und die ihm treuen Rebellensoldaten.

Die Taiping-Rebellion begann 1861 zu scheitern, als sich die Rebellen als unfähig erwiesen, Shanghai einzunehmen. Eine Koalition von Qing-Truppen und chinesischen Soldaten unter europäischen Offizieren verteidigte die Stadt und machte sich dann auf den Weg, um den Aufstand in den südlichen Provinzen niederzuschlagen. Nach drei Jahren blutiger Kämpfe hatte die Qing-Regierung die meisten Rebellengebiete zurückerobert. Hong Xiuquan starb im Juni 1864 an einer Lebensmittelvergiftung und ließ seinen unglücklichen 15-jährigen Sohn auf dem Thron zurück. Die Hauptstadt des himmlischen Königreichs Taiping in Nanjing fiel im folgenden Monat nach harten städtischen Kämpfen, und die Qing-Truppen hingerichteten die Rebellenführer.

Auf ihrem Höhepunkt setzte die Taiping Heavenly Army wahrscheinlich ungefähr 500.000 männliche und weibliche Soldaten auf. Es initiierte die Idee eines „totalen Krieges“ – jeder Bürger, der innerhalb der Grenzen des himmlischen Königreichs lebte, wurde zum Kampf ausgebildet, so dass Zivilisten auf beiden Seiten keine Gnade von der gegnerischen Armee erwarten konnten. Beide Gegner setzten Taktiken der verbrannten Erde sowie Massenexekutionen ein. Infolgedessen war die Taiping-Rebellion wahrscheinlich der blutigste Krieg des neunzehnten Jahrhunderts mit geschätzten 20 bis 30 Millionen Opfern, hauptsächlich Zivilisten. Rund 600 ganze Städte in den Provinzen Guangxi, Anhui, Nanjing und Guangdong wurden von der Karte gelöscht.

Trotz dieses schrecklichen Ergebnisses und der tausendjährigen christlichen Inspiration des Gründers erwies sich die Taiping-Rebellion als Motivation für die Rote Armee von Mao Zedong während des chinesischen Bürgerkriegs im folgenden Jahrhundert. Der jintianische Aufstand, mit dem alles begann, hat einen herausragenden Platz auf dem „Denkmal für die Volkshelden“, das heute auf dem Platz des Himmlischen Friedens im Zentrum von Peking steht.

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