Geschichte & Kultur

Der Fall Roms: Wie, wann und warum geschah es?

Der Ausdruck “ der Fall Roms. deutet darauf hin, dass ein katastrophales Ereignis das Römische Reich beendete, das sich von den britischen Inseln bis nach Ägypten und in den Irak erstreckte. Aber am Ende gab es keine Anstrengung vor den Toren, keine barbarische Horde, die das Römische Reich auf einen Schlag entsandte.

Stattdessen fiel das Römische Reich aufgrund innerer und äußerer Herausforderungen langsam und veränderte sich im Laufe von Hunderten von Jahren, bis seine Form nicht mehr wiederzuerkennen war. Aufgrund des langen Prozesses haben verschiedene Historiker an vielen verschiedenen Stellen eines Kontinuums ein Enddatum festgelegt. Vielleicht lässt sich der Fall Roms am besten als eine Zusammenstellung verschiedener Krankheiten verstehen, die über viele hundert Jahre hinweg einen großen Teil der menschlichen Behausung verändert haben.

 

Wann ist Rom gefallen?

Illustration von Romulus Augustulus aus dem 19. Jahrhundert, der Odoacer die römische Krone überließ; aus einer unbekannten Quelle. Public Domain / Wikimedia

In seinem Meisterwerk Der Niedergang und Fall des Römischen Reiches wählte der Historiker Edward Gibbon 476 n. Chr. Aus, ein Datum, das von Historikern am häufigsten erwähnt wird. 1 Zu diesem Zeitpunkt setzte Odoacer, der germanische König der Torcilingi, Romulus Augustulus ab, den letzten römischen Kaiser, der den westlichen Teil des Römischen Reiches regierte. Die östliche Hälfte wurde zum Byzantinischen Reich mit seiner Hauptstadt Konstantinopel (dem heutigen Istanbul).

Aber die Stadt Rom blieb bestehen. Einige sehen den Aufstieg des Christentums als ein Ende der Römer an; Diejenigen, die damit nicht einverstanden sind, finden den Aufstieg des Islam eine passendere Buchstütze für das Ende des Reiches – aber das würde den Fall Roms 1453 nach Konstantinopel bringen! 2 Am Ende war die Ankunft von Odoacer nur einer von vielen barbarischen Einfällen in das Reich. Sicherlich wären die Menschen, die die Übernahme erlebt haben, wahrscheinlich überrascht, wie wichtig es ist, ein genaues Ereignis und eine genaue Zeit zu bestimmen.

 

Wie ist Rom gefallen?

So wie der Fall Roms nicht durch ein einziges Ereignis verursacht wurde, war auch die Art und Weise, wie Rom fiel, komplex. In der Zeit des imperialen Niedergangs expandierte das Reich tatsächlich. Dieser Zustrom eroberter Völker und Länder veränderte die Struktur der römischen Regierung. Kaiser verlegten die Hauptstadt auch von der Stadt Rom weg. Das Schisma von Ost und West schuf nicht nur eine östliche Hauptstadt zuerst in Nicomedia und dann in Konstantinopel, sondern auch einen Umzug im Westen von Rom nach Mailand.

Rom begann als kleine, hügelige Siedlung am Tiber inmitten des italienischen Stiefels, umgeben von mächtigeren Nachbarn. Als Rom ein Reich wurde, sah das Gebiet, das unter den Begriff „Rom“ fällt, völlig anders aus. Es erreichte seine größte Ausdehnung im zweiten Jahrhundert n. Chr. Einige der Argumente über den Fall Roms konzentrieren sich auf die geografische Vielfalt und die territoriale Ausdehnung, die römische Kaiser und ihre Legionen kontrollieren mussten. 1

 

Warum ist Rom gefallen?

Pont du Gard, römisches Aquädukt, Frankreich. Karoly Lorentey

Dies ist mit Sicherheit die am häufigsten diskutierte Frage zum Fall Roms. Das Römische Reich dauerte über tausend Jahre und repräsentierte eine hoch entwickelte und anpassungsfähige Zivilisation. Einige Historiker behaupten, es sei die Spaltung in ein östliches und ein westliches Reich gewesen, das von getrennten Kaisern regiert wurde, die den Fall Roms verursacht hätten.

Die meisten Klassiker glauben, dass eine Kombination von Faktoren wie Christentum, Dekadenz, Metallblei in der Wasserversorgung, finanzielle Probleme und militärische Probleme den Fall Roms verursacht haben. 3 Imperial Inkompetenz und Zufall könnten der Liste hinzugefügt werden. Und dennoch stellen andere die Annahme hinter der Frage in Frage und behaupten, dass das Römische Reich nicht einmal gefallen sei, sondern sich an veränderte Umstände angepasst habe.

 

Christentum

Mosaik aus dem 4. Jahrhundert im Gewölbe eines Mausoleums, das unter Konstantin dem Großen für seine Tochter Constantina (Costanza) erbaut wurde, die 354 n. Chr. Starb. R Rumora (2012) Institut zur Erforschung der Antike

Als das Römische Reich begann, gab es keine Religion wie das Christentum. Im 1. Jahrhundert n. Chr. Hingerichtete Herodes ihren Gründer Jesus wegen Hochverrats. Seine Anhänger brauchten einige Jahrhunderte, um genügend Einfluss zu gewinnen, um die imperiale Unterstützung für sich gewinnen zu können. Dies begann im frühen 4. Jahrhundert mit Kaiser Konstantin. der aktiv an der christlichen Politik beteiligt war.

Als Konstantin im Römischen Reich eine religiöse Toleranz auf staatlicher Ebene etablierte, nahm er den Titel eines Papstes an. Obwohl er selbst nicht unbedingt Christ war (er wurde erst getauft, als er auf seinem Sterbebett lag), gewährte er Christen Privilegien und überwachte wichtige christliche religiöse Streitigkeiten. Er mag nicht verstanden haben, wie die heidnischen Kulte, einschließlich der der Kaiser, im Widerspruch zur neuen monotheistischen Religion standen, aber sie waren es, und mit der Zeit verloren die alten römischen Religionen.

Im Laufe der Zeit wurden christliche Kirchenführer immer einflussreicher und untergruben die Macht der Kaiser. Als zum Beispiel Bischof Ambrose (340–397 n. Chr.) Drohte, die Sakramente zurückzuhalten, tat Kaiser Theodosius die Buße, die ihm der Bischof zugeteilt hatte. Kaiser Theodosius machte das Christentum 390 n. Chr. Zur offiziellen Religion. Da das bürgerliche und religiöse Leben der Römer eng miteinander verbunden war – Priesterinnen kontrollierten das Vermögen Roms -, erklärten prophetische Bücher den Führern, was sie tun mussten, um Kriege zu gewinnen, und Kaiser wurden vergöttert – christliche religiöse Überzeugungen und Loyalitäten standen im Konflikt mit der Arbeit des Reiches.

 

Barbaren und Vandalen

395 v. Chr. Westgotischer König Alaric. Getty Images / Charles Phelps Cushing / ClassicStock

Die Barbaren, ein Begriff, der eine vielfältige und sich verändernde Gruppe von Außenstehenden abdeckt, wurden von Rom begrüßt, das sie als Lieferanten von Steuereinnahmen und Körperschaften für das Militär verwendete und sie sogar zu Machtpositionen beförderte. Rom verlor aber auch Territorium und Einnahmen an sie, insbesondere in Nordafrika, das Rom zur Zeit des heiligen Augustinus im frühen 5. Jahrhundert n. Chr. An die Vandalen verlor.

Zur gleichen Zeit, als die Vandalen das römische Territorium in Afrika übernahmen, verlor Rom Spanien an die Sueves, Alans und Westgoten. Der Verlust Spaniens bedeutete, dass Rom neben dem Territorium und der Verwaltungskontrolle Einnahmen verlor, ein perfektes Beispiel für die miteinander verbundenen Ursachen, die zum Sturz Roms führten. Diese Einnahmen wurden benötigt, um Roms Armee zu unterstützen, und Rom brauchte seine Armee, um das Territorium zu behalten, das es noch unterhielt.

 

Dekadenz und Verfall der Kontrolle Roms

„Die Mutter der Gracchi“, um 1780. Künstler: Joseph Benoit Suvee. Drucksammler / Getty Images / Getty Images

Es besteht kein Zweifel, dass der Verfall – der Verlust der römischen Kontrolle über Militär und Bevölkerung – die Fähigkeit des Römischen Reiches beeinträchtigte, seine Grenzen intakt zu halten. Zu den frühen Ausgaben gehörten die Krisen der Republik im ersten Jahrhundert v. Chr. Unter den Kaisern Sulla und Marius sowie die der Brüder Gracchi im zweiten Jahrhundert n. Chr. Aber im vierten Jahrhundert war das Römische Reich einfach zu groß geworden, um leicht kontrolliert zu werden.

Der Zerfall der Armee kam laut dem römischen Historiker Vegetius aus dem 5. Jahrhundert aus der Armee selbst. Die Armee wurde aufgrund fehlender Kriege schwach und hörte auf, ihre Schutzrüstung zu tragen. Dies machte sie anfällig für feindliche Waffen und bot die Versuchung, vor der Schlacht zu fliehen. Die Sicherheit hat möglicherweise dazu geführt, dass die strengen Übungen eingestellt wurden. Vegetius sagte, die Führer seien inkompetent geworden und die Belohnungen seien ungerecht verteilt worden.

Darüber hinaus identifizierten sich römische Bürger, darunter Soldaten und ihre außerhalb Italiens lebenden Familien, im Laufe der Zeit immer weniger mit Rom als ihre italienischen Kollegen. Sie zogen es vor, als Eingeborene zu leben, auch wenn dies Armut bedeutete, was wiederum bedeutete, dass sie sich an diejenigen wandten, die helfen konnten – Deutsche, Räuber, Christen und Vandalen.

 

Bleivergiftung

Einige Gelehrte haben vorgeschlagen, dass die Römer unter Bleivergiftung litten. 4 Anscheinend war Blei in römischem Trinkwasser enthalten, das aus Wasserleitungen ausgelaugt wurde, die im riesigen römischen Wasserkontrollsystem verwendet wurden. Bleiglasuren auf Behältern, die mit Lebensmitteln und Getränken in Kontakt kamen; und Zubereitungstechniken für Lebensmittel, die zur Schwermetallvergiftung hätten beitragen können. Das Blei wurde auch in der Kosmetik verwendet, obwohl es in der Römerzeit auch als tödliches Gift bekannt war und zur Empfängnisverhütung verwendet wurde.

 

Wirtschaft

Wirtschaftliche Faktoren werden häufig auch als Hauptursache für den Fall Roms angeführt. 2 Einige der wichtigsten beschriebenen Faktoren sind Inflation, Überbesteuerung und Feudalismus. Weitere weniger wirtschaftliche Probleme waren das großflächige Horten von Goldbarren durch römische Bürger, die weit verbreitete Plünderung der römischen Schatzkammer durch Barbaren und ein massives Handelsdefizit mit den östlichen Regionen des Reiches. Zusammengenommen haben diese Probleme in den letzten Tagen des Imperiums zu einer Eskalation der finanziellen Belastung geführt.

 

Zusätzliche Referenzen

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