Philosophie

Was macht uns menschlich? 11 Wichtige Funktionen

Es gibt mehrere Theorien darüber, was uns menschlich macht – mehrere, die verwandt oder miteinander verbunden sind. Das Thema der menschlichen Existenz wird seit Tausenden von Jahren erwogen. Die antiken griechischen Philosophen Sokrates. Platon und Aristoteles theoretisierten alle über die Natur der menschlichen Existenz, wie es seitdem unzählige Philosophen getan haben. Mit der Entdeckung von Fossilien und wissenschaftlichen Beweisen haben Wissenschaftler auch Theorien entwickelt. Obwohl es keine einzige Schlussfolgerung gibt, besteht kein Zweifel daran, dass Menschen tatsächlich einzigartig sind. Tatsächlich ist die bloße Betrachtung dessen, was uns zum Menschen macht, unter Tierarten einzigartig.

Die meisten Arten, die auf dem Planeten Erde existiert haben, sind ausgestorben, einschließlich einer Reihe früher menschlicher Arten. Die Evolutionsbiologie und wissenschaftliche Erkenntnisse zeigen, dass sich alle Menschen vor mehr als 6 Millionen Jahren in Afrika aus apelischen Vorfahren entwickelt haben. Informationen aus frühmenschlichen Fossilien und archäologischen Überresten legen nahe, dass es vor einigen Millionen Jahren 15 bis 20 verschiedene Arten früher Menschen gab. Diese Arten, Hominine genannt , wanderten vor etwa 2 Millionen Jahren nach Asien, viel später nach Europa und in den Rest der Welt. Obwohl verschiedene Zweige des Menschen ausgestorben waren, entwickelte sich der Zweig, der zum modernen Menschen Homo sapiens führte, weiter.

Der Mensch hat in Bezug auf die Physiologie viel mit anderen Säugetieren auf der Erde gemeinsam, ähnelt jedoch in Bezug auf Genetik und Morphologie am ehesten zwei anderen lebenden Primatenarten: dem Schimpansen und dem Bonobo, mit denen wir die meiste Zeit am phylogenetischen Baum verbracht haben. Doch genau wie bei Schimpansen und Bonobos wie wir sind die Unterschiede groß.

Abgesehen von unseren offensichtlichen intellektuellen Fähigkeiten, die uns als Spezies auszeichnen, haben Menschen mehrere einzigartige physische, soziale, biologische und emotionale Merkmale. Obwohl wir nicht genau wissen können, was andere Tiere denken, können Wissenschaftler durch Studien zum Verhalten von Tieren Rückschlüsse ziehen, die unser Verständnis beeinflussen.

Thomas Suddendorf, Professor für Psychologie an der Universität von Queensland, Australien, und Autor von “ The Gap: Die Wissenschaft von dem, was uns von anderen Tieren trennt „, sagt, dass „wir das Vorhandensein und Fehlen von geistigen Merkmalen bei verschiedenen Tieren feststellen können“ ein besseres Verständnis der Entwicklung des Geistes schaffen. Die Verteilung eines Merkmals auf verwandte Arten kann Aufschluss darüber geben, wann und auf welchem ​​Zweig oder welchen Zweigen des Stammbaums sich das Merkmal am wahrscheinlichsten entwickelt hat. “

So nah der Mensch an anderen Primaten ist, postulieren Theorien aus verschiedenen Studienbereichen, einschließlich Biologie, Psychologie und Paläoanthropologie, dass bestimmte Merkmale einzigartig menschlich sind. Es ist besonders schwierig, alle eindeutig menschlichen Merkmale zu benennen oder eine absolute Definition von „was uns menschlich macht“ für eine so komplexe Spezies wie unsere zu erreichen.

 

Der Kehlkopf (Voice Box)

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Dr. Philip Lieberman von der Brown University erklärte in NPRs „The Human Edge“, dass sich die Form des Mundes und des Stimmapparates mit der Zunge und dem Kehlkopf oder der Sprachbox geändert habe, nachdem sich der Mensch vor mehr als 100.000 Jahren von einem Vorfahren eines frühen Affen unterschied und bewegt sich weiter den Trakt hinunter.

Die Zunge wurde flexibler und unabhängiger und konnte genauer gesteuert werden. Die Zunge ist am Zungenbein befestigt, das an keinen anderen Knochen im Körper befestigt ist. In der Zwischenzeit wurde der menschliche Hals länger, um die Zunge und den Kehlkopf aufzunehmen, und der menschliche Mund wurde kleiner.

Der Kehlkopf ist in den Kehlen des Menschen niedriger als bei Schimpansen, was zusammen mit der erhöhten Flexibilität von Mund, Zunge und Lippen es dem Menschen ermöglicht, zu sprechen sowie die Tonhöhe zu ändern und zu singen. Die Fähigkeit zu sprechen und Sprache zu entwickeln war ein enormer Vorteil für den Menschen. Der Nachteil dieser evolutionären Entwicklung besteht darin, dass diese Flexibilität mit einem erhöhten Risiko verbunden ist, dass Lebensmittel in den falschen Trakt gelangen und Ersticken verursachen.

 

Die Schulter

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Die menschlichen Schultern haben sich so entwickelt, dass laut David Green, Anthropologe an der George Washington University, „das gesamte Gelenk wie ein Kleiderbügel horizontal vom Hals abgewinkelt ist“. Dies steht im Gegensatz zur Affenschulter, die vertikaler ausgerichtet ist. Die Affenschulter eignet sich besser zum Aufhängen an Bäumen, während die menschliche Schulter besser zum Werfen und Jagen geeignet ist und dem Menschen unschätzbare Überlebensfähigkeiten verleiht. Das menschliche Schultergelenk hat einen weiten Bewegungsbereich und ist sehr beweglich. Es bietet das Potenzial für eine große Hebelwirkung und Genauigkeit beim Werfen.

 

Die Hand und die entgegengesetzten Daumen

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Obwohl andere Primaten auch gegenüberliegende Daumen haben, was bedeutet, dass sie bewegt werden können, um die anderen Finger zu berühren, wodurch die Fähigkeit zum Greifen vermittelt wird, unterscheidet sich der menschliche Daumen von dem anderer Prima
ten hinsichtlich der genauen Position und Größe. Laut dem Zentrum für akademische Forschung und Ausbildung in Anthropogenese haben Menschen „einen relativ längeren und distal platzierten Daumen. und „größere Daumenmuskeln“. Die menschliche Hand hat sich auch kleiner und die Finger gerader entwickelt. Dies hat uns bessere Feinmotorik und die Fähigkeit gegeben, detaillierte Präzisionsarbeiten wie das Schreiben mit einem Bleistift auszuführen.

 

Nackte, haarlose Haut

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Obwohl es andere haarlose Säugetiere gibt – den Wal, den Elefanten und das Nashorn, um nur einige zu nennen -, sind Menschen die einzigen Primaten, die größtenteils nackte Haut haben. Der Mensch hat sich auf diese Weise entwickelt, weil sich das Klima vor 200.000 Jahren geändert hat und es erforderlich war, lange Strecken für Nahrung und Wasser zurückzulegen. Menschen haben auch eine Fülle von Schweißdrüsen, sogenannte Eccrine Drüsen. Um diese Drüsen effizienter zu machen, mussten menschliche Körper ihre Haare verlieren, um die Wärme besser abzuleiten. Dies ermöglichte es ihnen, die Nahrung zu erhalten, die sie brauchten, um ihren Körper und ihr Gehirn zu ernähren, während sie die richtige Temperatur hatten und wachsen konnten.

 

Stehender Aufrichtigkeit und Bipedalismus

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Eine der wichtigsten Eigenschaften, die den Menschen einzigartig machen, ging voraus und führte möglicherweise zur Entwicklung anderer bemerkenswerter Merkmale: Bipedalismus. das heißt, nur zwei Beine zum Gehen zu verwenden. Dieses Merkmal trat vor Millionen von Jahren beim Menschen auf, früh in der Entwicklung der menschlichen Evolution, und gab dem Menschen den Vorteil, von einem höheren Standpunkt aus halten, tragen, aufnehmen, werfen, berühren und sehen zu können, wobei das Sehen der dominierende Sinn ist. Als sich die menschlichen Beine vor etwa 1,6 Millionen Jahren verlängerten und die Menschen aufrechter wurden, konnten sie auch große Entfernungen zurücklegen und dabei relativ wenig Energie verbrauchen.

 

Errötende Reaktion

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In seinem Buch „Der Ausdruck von Emotionen in Mensch und Tier“ sagte Charles Darwin, dass “ Erröten der eigentümlichste und menschlichste aller Ausdrücke ist“. Es ist Teil der „Kampf- oder Fluchtreaktion“ des sympathischen Nervensystems, die dazu führt, dass sich die Kapillaren in den menschlichen Wangen unwillkürlich ausdehnen, wenn sie sich verlegen fühlen. Kein anderes Säugetier hat dieses Merkmal, und Psychologen theoretisieren, dass es auch soziale Vorteile hat. Da es unfreiwillig ist, wird Erröten als authentischer Ausdruck von Emotionen angesehen.

 

Das menschliche Gehirn

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Das außergewöhnlichste menschliche Merkmal ist das Gehirn. Die relative Größe, Größe und Kapazität des menschlichen Gehirns sind größer als bei jeder anderen Spezies. Die Größe des menschlichen Gehirns im Verhältnis zum Gesamtgewicht des durchschnittlichen Menschen beträgt 1 bis 50. Die meisten anderen Säugetiere haben ein Verhältnis von nur 1 zu 180.

Das menschliche Gehirn ist dreimal so groß wie ein Gorilla-Gehirn. Obwohl es bei der Geburt die gleiche Größe wie ein Schimpansengehirn hat, wächst das menschliche Gehirn während der Lebensdauer eines Menschen stärker und wird dreimal so groß wie das Schimpansengehirn. Insbesondere der präfrontale Kortex umfasst 33 Prozent des menschlichen Gehirns im Vergleich zu 17 Prozent des Schimpansengehirns. Das erwachsene menschliche Gehirn hat ungefähr 86 Milliarden Neuronen, von denen die Großhirnrinde 16 Milliarden umfasst. Im Vergleich dazu hat die Großhirnrinde von Schimpansen 6,2 Milliarden Neuronen.

Es wird vermutet, dass die Kindheit für den Menschen viel länger ist und die Nachkommen länger bei ihren Eltern bleiben, da es länger dauert, bis sich das größere, komplexere menschliche Gehirn vollständig entwickelt. Studien legen nahe, dass das Gehirn erst im Alter von 25 bis 30 Jahren vollständig entwickelt ist.

 

Der Geist: Vorstellungskraft, Kreativität und Voraussicht

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Das menschliche Gehirn und die Aktivität seiner unzähligen Neuronen und synaptischen Möglichkeiten tragen zum menschlichen Geist bei. Der menschliche Geist unterscheidet sich vom Gehirn: Das Gehirn ist der greifbare, sichtbare Teil des physischen Körpers, während der Geist aus dem immateriellen Bereich von Gedanken, Gefühlen, Überzeugungen und Bewusstsein besteht.

In seinem Buch „The Gap: Die Wissenschaft von dem, was uns von anderen Tieren trennt“ schlägt Thomas Suddendorf vor:

„Geist ist ein kniffliges Konzept. Ich glaube, ich weiß, was ein Geist ist, weil ich einen habe – oder weil ich einer bin. Sie fühlen sich vielleicht genauso. Aber der Geist anderer ist nicht direkt beobachtbar. Wir gehen davon aus, dass andere einen ähnlichen Geist haben unsere – gefüllt mit Überzeugungen und Wünschen – aber wir können
nur auf diese mentalen Zustände schließen. Wir können sie nicht sehen, fühlen oder berühren. Wir verlassen uns weitgehend auf die Sprache, um uns gegenseitig darüber zu informieren, was uns beschäftigt. “ (S. 39)

Soweit wir wissen, haben Menschen die einzigartige Kraft des Vorausdenkens: die Fähigkeit, sich die Zukunft in vielen möglichen Iterationen vorzustellen und dann tatsächlich die Zukunft zu erschaffen, die wir uns vorstellen. Vorausdenken ermöglicht dem Menschen auch generative und kreative Fähigkeiten, die sich von denen anderer Spezies unterscheiden.

 

Religion und Bewusstsein des Todes

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Eines der Dinge, die Voraussicht auch dem Menschen gibt, ist das Bewusstsein für die Sterblichkeit. Der unitäre universalistische Minister Forrest Church (1948-2009) erklärte sein Verständnis von Religion als „unsere menschliche Antwort auf die doppelte Realität, am Leben zu sein und sterben zu müssen. Zu wissen, dass wir sterben werden, setzt nicht nur unserem Leben eine anerkannte Grenze, sondern auch.“ verleiht der Zeit, die uns zum Leben und Lieben gegeben wird, eine besondere Intensität und Schärfe. “

Unabhängig von den religiösen Überzeugungen und Gedanken darüber, was nach dem Tod passiert, ist die Wahrheit, dass sich die meisten Menschen im Gegensatz zu anderen Arten, die selig leben, ohne sich ihres bevorstehenden Ablebens bewusst zu sein, der Tatsache bewusst sind, dass sie eines Tages sterben werden. Obwohl einige Arten reagieren, wenn eine ihrer eigenen gestorben ist, ist es unwahrscheinlich, dass sie tatsächlich an den Tod denken – den anderer oder ihrer eigenen.

Das Wissen um die Sterblichkeit spornt den Menschen auch zu großen Errungenschaften an, um das Beste aus seinem Leben herauszuholen. Einige Sozialpsychologen behaupten, dass ohne das Wissen um den Tod die Geburt der Zivilisation und die Errungenschaften, die sie hervorgebracht hat, möglicherweise nie stattgefunden hätte.

 

Geschichtenerzählen Tiere

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Der Mensch hat auch eine einzigartige Art von Gedächtnis, die Suddendorf „episodisches Gedächtnis“ nennt. Er sagt: „Das episodische Gedächtnis kommt wahrscheinlich dem am nächsten, was wir normalerweise meinen, wenn wir das Wort ‚erinnern‘ anstatt ‚wissen‘ verwenden.“ Das Gedächtnis ermöglicht es den Menschen, ihre Existenz zu verstehen und sich auf die Zukunft vorzubereiten, was ihre Chancen erhöht Überleben, nicht nur individuell, sondern auch als Spezies.

Erinnerungen werden durch menschliche Kommunikation in Form von Geschichtenerzählen weitergegeben. Auf diese Weise wird Wissen auch von Generation zu Generation weitergegeben, sodass sich die menschliche Kultur weiterentwickeln kann. Da Menschen sehr soziale Tiere sind, bemühen sie sich, einander zu verstehen und ihr individuelles Wissen in einen gemeinsamen Pool einzubringen, der eine schnellere kulturelle Entwicklung fördert. Auf diese Weise ist im Gegensatz zu anderen Tieren jede menschliche Generation kulturell stärker entwickelt als frühere Generationen.

Jonathon Gottschall stützt sich in seinem Buch „The Storytelling Animal“ auf Forschungen in den Bereichen Neurowissenschaften, Psychologie und Evolutionsbiologie und untersucht, was es bedeutet, ein Tier zu sein, das sich so einzigartig auf das Geschichtenerzählen stützt. Er erklärt, was Geschichten so wichtig macht: Sie helfen uns, die Zukunft zu erkunden und zu simulieren und verschiedene Ergebnisse zu testen, ohne echte physische Risiken eingehen zu müssen. Sie helfen dabei, Wissen auf eine Weise zu vermitteln, die für eine andere Person persönlich und verständlich ist. und sie fördern pro-soziales Verhalten, da „der Drang, moralische Geschichten zu produzieren und zu konsumieren , fest mit uns verbunden ist“.

Suddendorf schreibt dies über Geschichten:

„Sogar unsere jungen Nachkommen sind bestrebt, die Gedanken anderer zu verstehen, und wir sind gezwungen, das Gelernte an die nächste Generation weiterzugeben. Wenn ein Säugling auf die Reise des Lebens geht, ist fast alles eine Premiere. Kleine Kinder haben einen Heißhunger Appetit auf die Geschichten ihrer Ältesten, und im Spiel spielen sie Szenarien nach und wiederholen sie, bis sie sie auf den Kopf gestellt haben. Geschichten, ob real oder fantastisch, lehren nicht nur bestimmte Situationen, sondern auch die allgemeine Art und Weise, wie Erzählungen funktionieren. Wie Eltern mit ihnen sprechen Ihre Kinder über vergangene und zukünftige Ereignisse beeinflussen das Gedächtnis und die Argumentation der Kinder über die Zukunft: Je mehr Eltern näher darauf eingehen, desto mehr tun ihre Kinder. „

Dank ihres einzigartigen Gedächtnisses und ihrer Fähigkeit, Sprachkenntnisse zu erwerben und zu schreiben, kommunizieren und übertragen Menschen auf der ganzen Welt, von sehr jung bis sehr alt, ihre Ideen seit Tausenden von Jahren durch Geschichten, und das Geschichtenerzählen bleibt ein wesentlicher Bestandteil des Menschseins und des Menschseins zur menschlichen Kultur.

 

Biochemische Faktoren

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Die Definition dessen, was Menschen menschlich macht, kann schwierig sein, da mehr über das Verhalten anderer Tiere gelernt wird und Fossilien entdeckt werden, die die evolutionäre Zeitachse überarbeiten. Wissenschaftler haben jedoch bestimmte biochemische Marker entdeckt, die für Menschen spezifisch sind.

Ein Faktor, der für den Erwerb der menschlichen Sprache und die schnelle kulturelle Entwicklung verantwortlich sein kann, ist eine Genmutation, die nur Menschen am  FOXP2-Gen haben. einem Gen, das wir mit Neandertalern und Schimpansen teilen und das für die Entwicklung normaler Sprache und Sprache ents
cheidend ist.

Eine Studie von Dr. Ajit Varki von der University of California in San Diego fand eine weitere für den Menschen einzigartige Mutation in der Polysaccharidbedeckung der menschlichen Zelloberfläche. Dr. Varki fand heraus, dass die Zugabe von nur einem Sauerstoffmolekül in das Polysaccharid, das die Zelloberfläche bedeckt, den Menschen von allen anderen Tieren unterscheidet.

 

Die Zukunft der Arten

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Menschen sind einzigartig und paradox. Während sie intellektuell, technologisch und emotional die fortschrittlichste Spezies sind – sie verlängern die Lebensdauer des Menschen, schaffen künstliche Intelligenz, reisen in den Weltraum, zeigen große Heldentaten, Altruismus und Mitgefühl -, haben sie auch die Fähigkeit, sich auf primitive, gewalttätige und grausame Dinge einzulassen und selbstzerstörerisches Verhalten.

 

Quellen

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• „Gehirne“. Human Origins Program der Smithsonian Institution, 16. Januar 2019, humanorigins.si.edu/human-characteristics/brains.

• Gottschall, Jonathan. Das Tier zum Geschichtenerzählen: Wie Geschichten uns menschlich machen. Mariner Books, 2013.

• Grau, Richard. „Erde – Die wahren Gründe, warum wir auf zwei Beinen gehen und nicht auf vier.“ BBC, BBC, 12. Dezember 2016, www.bbc.com/earth/story/20161209-the-real-reasons-why-we-walk-on-two-legs-and-not-four.

• „Einführung in die menschliche Evolution“. Human Origins Program der Smithsonian Institution, 16. Januar 2019, humanorigins.si.edu/education/introduction-human-evolution.

• Laberge, Maxine. „Schimpansen, Menschen und Affen: Was ist der Unterschied?“ Jane Goodalls Good for All News, 11. September 2018, news.janegoodall.org/2018/06/27/chimps-humans-monkeys-whats-difference/.

• Masterson, Kathleen. „Vom Grunzen zum Gabbing: Warum Menschen sprechen können.“ NPR, NPR, 11. August 2010, www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=129083762.

• „Mead Project Source Page, A.“ Charles Darwin: Der Ausdruck der Gefühle in Mensch und Tier: Kapitel 13, brocku.ca/MeadProject/Darwin/Darwin_1872_13.html.

• „Nackte Wahrheit, die.“ Scientific American, https://www.scientificamerican.com/article/the-naked-truth/.

• Suddendorf, Thomas. „Die Lücke: Die Wissenschaft von dem, was uns von anderen Tieren trennt.“ Grundlegende Bücher, 2013.

• „Daumen-Opposibilität“. Daumen Opposability | Zentrum für akademische Forschung und Ausbildung in Anthropogenie (CARTA), carta.anthropogeny.org/moca/topics/thumb-opposability.

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