Sozialwissenschaften

Vier Dinge, die Amerikaner auszeichnen und warum sie wichtig sind

Die Ergebnisse liegen vor. Wir haben jetzt soziologische Daten über die Werte, Überzeugungen und Einstellungen, die Amerikaner im Vergleich zu Menschen aus anderen Nationen – insbesondere aus anderen reichen Nationen – einzigartig machen. Die Global Attitudes Survey 2014 des Pew Research Center ergab, dass die Amerikaner stärker an die Macht des Einzelnen glauben. Im Vergleich zu Bewohnern anderer Nationen glauben die Amerikaner eher, dass harte Arbeit zum Erfolg führen wird. Amerikaner neigen auch dazu, viel optimistischer und religiöser zu sein als Menschen in anderen reichen Nationen.

Was macht Amerikaner einzigartig?

Soziologische Daten des Pew Research Center legen nahe, dass sich Amerikaner in ihrem Individualismus und ihrem Glauben an harte Arbeit, um weiterzukommen, von Bewohnern anderer Nationen unterscheiden. Darüber hinaus sind die Amerikaner im Vergleich zu anderen reichen Nationen auch religiöser und optimistischer.

Lassen Sie uns diese Daten untersuchen, überlegen, warum sich Amerikaner so stark von anderen unterscheiden, und herausfinden, was dies alles aus soziologischer Sicht bedeutet.

 

Ein stärkerer Glaube an die Kraft des Einzelnen

Pew stellte nach einer Befragung von Menschen in 44 Ländern auf der ganzen Welt fest, dass die Amerikaner weit mehr als andere glauben, dass wir unseren eigenen Erfolg im Leben kontrollieren. Andere auf der ganzen Welt glauben viel eher, dass Kräfte außerhalb der eigenen Kontrolle den Grad des Erfolgs bestimmen.

Pew stellte dies fest, indem er die Leute fragte, ob sie der folgenden Aussage zustimmten oder nicht: „Der Erfolg im Leben wird so ziemlich von Kräften bestimmt, die außerhalb unserer Kontrolle liegen.“ Während der globale Median bei 38 Prozent der Befragten lag, die mit der Aussage nicht einverstanden waren, stimmte mehr als die Hälfte der Amerikaner – 57 Prozent – nicht damit überein. Dies bedeutet, dass die meisten Amerikaner glauben, dass der Erfolg eher von uns selbst als von externen Kräften bestimmt wird.

Pew schlägt vor, dass diese Erkenntnis bedeutet, dass die Amerikaner sich vom Individualismus abheben, was Sinn macht. Dieses Ergebnis signalisiert, dass wir mehr an die Kraft unserer selbst als Individuen glauben, unser eigenes Leben zu gestalten, als dass wir glauben, dass äußere Kräfte uns formen. Die Mehrheit der Amerikaner glaubt, dass der Erfolg bei uns liegt, was bedeutet, dass wir an das Versprechen und die Möglichkeit des Erfolgs glauben. Dieser Glaube ist im Wesentlichen der amerikanische Traum: ein Traum, der im Glauben an die Macht des Individuums wurzelt.

Diese gemeinsame Überzeugung widerspricht jedoch dem, was wir Sozialwissenschaftler für wahr halten: Eine Litanei sozialer und wirtschaftlicher Kräfte umgibt uns von Geburt an und prägt in hohem Maße, was in unserem Leben passiert und ob wir Erfolg haben normative Begriffe (dh wirtschaftlicher Erfolg). Dies bedeutet nicht, dass Individuen keine Macht, Wahl oder freien Willen haben. Wir tun dies und innerhalb der Soziologie bezeichnen wir dies als Agentur. Wir als Individuen existieren aber auch in einer Gesellschaft, die sich aus sozialen Beziehungen zu anderen Menschen, Gruppen, Institutionen und Gemeinschaften zusammensetzt, und sie und ihre Normen üben soziale Kraft auf uns aus. Die Wege, Optionen und Ergebnisse, aus denen wir wählen, und wie wir diese Entscheidungen treffen, werden also stark von den sozialen, kulturellen. wirtschaftlichen und politischen Umständen beeinflusst, die uns umgeben.

 

Das alte Mantra „Zieh dich an deinen Bootstraps hoch“

In Verbindung mit diesem Glauben an die Macht des Einzelnen glauben die Amerikaner auch eher, dass es sehr wichtig ist, hart zu arbeiten, um im Leben voranzukommen. Fast drei Viertel der Amerikaner glauben dies, während dies in Großbritannien nur 60 Prozent und in Deutschland 49 Prozent tun. Der globale Mittelwert liegt bei 50 Prozent, daher glauben dies auch Einwohner anderer Nationen – nur nicht im gleichen Maße wie Amerikaner.

Eine soziologische Perspektive legt nahe, dass hier eine zirkuläre Logik am Werk ist. Erfolgsgeschichten, die in allen Medien weit verbreitet sind, werden in der Regel als Erzählungen von harter Arbeit, Entschlossenheit, Kampf und Ausdauer dargestellt. Dies stärkt den Glauben, dass man hart arbeiten muss, um im Leben voranzukommen, was vielleicht harte Arbeit fördert, aber es fördert sicherlich nicht den wirtschaftlichen Erfolg für die große Mehrheit der Bevölkerung. Dieser Mythos nicht auch zur Rechenschaft für die Tatsache , dass die meisten Menschen tun , harte Arbeit, aber nicht „get ahead“ , und dass auch das Konzept des Erhaltens „ahead“ bedeutet , dass andere müssen zwangsläufig ins Hintertreffen geraten. Die Logik kann also von Natur aus nur für einige funktionieren, und sie sind eine kleine Minderheit.

 

Das optimistischste unter den reichen Nationen

Interessanterweise sind die USA auch weitaus optimistischer als andere reiche Nationen. 41 Prozent gaben an, einen besonders guten Tag zu haben. Keine andere reiche Nation kam auch nur nahe. An zweiter Stelle nach den USA stand Großbritannien, wo nur 27 Prozent – das ist weniger als ein Drittel – genauso dachten.

Es ist sinnvoll, dass Menschen, die an die Kraft ihrer selbst als Individuen glauben, durch harte Arbeit und Entschlossenheit Erfolg zu haben, auch diese Art von Optimismus zeigen. Wenn Sie Ihre Tage als vielversprechend für den zukünftigen Erfolg ansehen, dann würden Sie sie als „gute“ Tage betrachten. In den USA erhalten und verewigen wir auch ganz konsequent die Botschaft, dass positives Denken ein notwendiger Bestandteil für den Erfolg ist.

Kein Zweifel, das stimmt. Wenn Sie nicht glauben, dass etwas möglich ist, sei es ein persönliches oder berufliches Ziel oder ein Traum, wie werden Sie es dann jemals erreichen? Wie die Autorin Barbara Ehrenreich festgestellt hat, hat dieser einzigartig amerikanische Optimismus jedoch erhebliche Nachteile.

In ihrem 2009 erschienenen Buch  Bright-Sided: Wie positives Denken Amerika untergräbt. schlägt Ehrenreich vor, dass positives Denken uns letztendlich persönlich und als Gesellschaft schaden kann. In einer Zusammenfassung des Buches heißt es: „Auf persönlicher Ebene führt dies zu Selbstbeschuldigung und einer krankhaften Beschäftigung mit der Ausrottung ’negativer‘ Gedanken. Auf nationaler Ebene hat es uns eine Ära irrationalen Optimismus gebracht, die zu einer Katastrophe führt [ dh die Subprime-Hypotheken-Zwangsvollstreckungskrise ]. “

Ein Teil des Problems des positiven Denkens ist laut Ehrenreich, dass es, wenn es zu einer verbindlichen Haltung wird, die Anerkennung von Angst und Kritik nicht zulässt. Letztendlich argumentiert Ehrenreich, dass positives Denken als Ideologie die Akzeptanz eines ungleichen und höchst problematischen Status quo fördert, weil wir uns damit davon überzeugen, dass wir als Individuen für das verantwortlich sind, was im Leben schwer ist, und dass wir unseren ändern können Situation, wenn wir nur die richtige Einstellung dazu haben.

Diese Art der ideologischen Manipulation bezeichnete der italienische Aktivist und Schriftsteller Antonio Gramsci als “ kulturelle Hegemonie „, die durch die ideologische Herstellung der Zustimmung die Herrschaft erlangte. Wenn Sie glauben, dass positives Denken Ihre Probleme lösen wird, ist es unwahrscheinlich, dass Sie die Dinge in Frage stellen, die Ihre Probleme verursachen können. In ähnlicher Weise würde der verstorbene Soziologe C. Wright Mills diesen Trend als grundlegend antisoziologisch betrachten, da das Wesen einer “ soziologischen Vorstellungskraft. oder eines Denkens wie ein Soziologe darin besteht, die Zusammenhänge zwischen „persönlichen Problemen“ und „zu erkennen“. öffentliche Themen. “

Nach Ansicht von Ehrenreich steht der amerikanische Optimismus dem kritischen Denken im Wege, das notwendig ist, um Ungleichheiten zu bekämpfen und die Gesellschaft in Schach zu halten. Die Alternative zu zügellosem Optimismus sei nicht Pessimismus, sondern Realismus.

 

Eine ungewöhnliche Kombination aus nationalem Reichtum und Religiosität

Die Global Values ​​Survey 2014 bestätigte einen weiteren gut etablierten Trend: Je reicher eine Nation in Bezug auf das Pro-Kopf-BIP ist, desto weniger religiös ist ihre Bevölkerung. Auf der ganzen Welt haben die ärmsten Nationen die höchste Religiosität und die reichsten Nationen wie Großbritannien, Deutschland, Kanada und Australien die niedrigste. Diese vier Nationen haben alle ein Pro-Kopf-BIP von 40.000 US-Dollar, und ungefähr 20 Prozent der Bevölkerung geben an, dass Religion ein wichtiger Teil ihres Lebens ist. Umgekehrt sind die ärmsten Nationen, darunter Pakistan, Senegal, Kenia und die Philippinen, die religiösesten. Fast alle Mitglieder ihrer Bevölkerung behaupten, Religion sei ein wichtiger Teil ihres Lebens.

Aus diesem Grund ist es ungewöhnlich, dass in den USA, der Nation mit dem höchsten Pro-Kopf-BIP unter den gemessenen, mehr als die Hälfte der erwachsenen Bevölkerung angibt, dass Religion ein wichtiger Teil ihres Lebens ist. Das ist ein Unterschied von 30 Prozentpunkten gegenüber anderen reichen Nationen und bringt uns mit Ländern gleich, die ein Pro-Kopf-BIP von weniger als 20.000 US-Dollar haben.

Dieser Unterschied zwischen den USA und anderen reichen Nationen scheint mit einem anderen verbunden zu sein – die Amerikaner sagen auch viel eher, dass der Glaube an Gott eine Voraussetzung für die Moral ist. In anderen reichen Ländern wie Australien und Frankreich ist diese Zahl weitaus niedriger (23 bzw. 15 Prozent), wo die meisten Menschen Theismus nicht mit Moral in Verbindung bringen.

Diese endgültigen Erkenntnisse über Religion zeigen in Kombination mit den ersten beiden das Erbe des frühen amerikanischen Protestantismus. Der Gründungsvater der Soziologie, Max Weber, schrieb darüber in seinem berühmten Buch  Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus. Weber bemerkte, dass in der frühen amerikanischen Gesellschaft der Glaube an Gott und die Religiosität zum großen Teil dadurch zum Ausdruck kamen, dass man sich einer weltlichen „Berufung“ oder einem Beruf widmete. Zu dieser Zeit wurden Anhänger des Protestantismus von religiösen Führern angewiesen, sich ihrer Berufung zu widmen und hart in ihrem irdischen Leben zu arbeiten, um im Jenseits himmlische Herrlichkeit zu genießen. Im Laufe der Zeit schwand die allgemeine Akzeptanz und Praxis der protestantischen Religion in den USA, aber der Glaube an harte Arbeit und die Macht des Einzelnen, seinen eigenen Erfolg zu schmieden, blieben bestehen. Die Religiosität oder zumindest das Erscheinungsbild bleibt jedoch in den USA stark und hängt möglicherweise mit den drei anderen hier hervorgehobenen Werten zusammen, da jede für sich eine eigene Glaubensform darstellt.

 

Das Problem mit den amerikanischen Werten

Während alle hier beschriebenen Werte in den USA als Tugenden gelten und tatsächlich positive Ergebnisse fördern können, hat ihre Bedeutung in unserer Gesellschaft erhebliche Nachteile. Der Glaube an die Macht des Einzelnen, an die Bedeutung harter Arbeit und an Optimismus fungieren eher als Mythen als als tatsächliche Erfolgsrezepte, und was diese Mythen verdunkeln, ist eine Gesellschaft, die durch lähmende Ungleichheiten entlang der Linien von Rasse, Klasse, gespalten wird. Geschlecht und Sexualität unter anderem. Sie tun diese undurchsichtige Arbeit, indem sie uns ermutigen, als Individuen und nicht als Mitglieder von Gemeinschaften oder Teilen eines größeren Ganzen zu sehen und zu denken. Dies hindert uns daran, die größeren Kräfte und Muster, die die Gesellschaft organisieren und unser Leben gestalten, vollständig zu erfassen, was uns davon abhält, systemische Ungleichheiten zu erkennen und zu verstehen. Auf diese Weise behalten diese Werte einen ungleichen Status quo bei.

Wenn wir in einer gerechten und gleichberechtigten Gesellschaft leben wollen, müssen wir die Dominanz dieser Werte und die herausragenden Rollen, die sie in unserem Leben spielen, in Frage stellen und stattdessen eine gesunde Dosis realistischer Gesellschaftskritik einnehmen.

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