Geschichte & Kultur

Was meinte Cicero mit dem Damoklesschwert?

Das „Damoklesschwert“ ist ein moderner Ausdruck, der für uns ein Gefühl des bevorstehenden Untergangs bedeutet, das Gefühl, dass eine katastrophale Bedrohung über Ihnen droht. Das ist jedoch nicht genau die ursprüngliche Bedeutung.

Der Ausdruck kommt zu uns aus den Schriften des römischen Politikers, Redners und Philosophen Cicero (106-43 v. Chr.). Ciceros Argument war, dass der Tod über jedem von uns droht, und wir sollten trotzdem versuchen, glücklich zu sein. Andere haben seine Bedeutung so interpretiert, dass sie „Menschen nicht beurteilen, bis Sie in ihren Schuhen sind“. Andere, wie Verbaal (2006), argumentieren, dass die Geschichte Teil eines subtilen Vorschlags an Julius Caesar war  , die Fallstricke der Tyrannei zu vermeiden: die Verweigerung des spirituellen Lebens und den Mangel an Freunden.

 

Die Geschichte des Damokles

So wie Cicero es erzählt, war Damokles der Name eines Sykophanten ( Adsentator auf Latein), einer der mehreren Ja-Männer am Hofe von Dionysius, einem Tyrannen aus dem 4. Jahrhundert vor Christus. Dionysius regierte Syrakus, eine Stadt in Magna Graecia. dem griechischen Gebiet Süditaliens. Für seine Untertanen schien Dionysius sehr reich und komfortabel zu sein, mit allem Luxus, den man für Geld kaufen konnte, geschmackvoller Kleidung und Schmuck und Zugang zu köstlichem Essen in verschwenderischen Festen .

Damokles neigte dazu, dem König ein Kompliment für seine Armee, seine Ressourcen, die Majestät seiner Herrschaft, die Fülle seiner Lagerhäuser und die Größe seines königlichen Palastes zu machen. Sicher, sagte Damokles zum König, es habe nie einen glücklicheren Mann gegeben. Dionysius drehte sich zu ihm um und fragte Damokles, ob er versuchen möchte, Dionysius ‚Leben zu leben. Damokles stimmte bereitwillig zu.

 

Eine leckere Mahlzeit: Nicht so sehr

Dionysius ließ Damokles auf einer goldenen Couch sitzen, in einem Raum, der mit wunderschönen gewebten Wandteppichen verziert war, die mit prächtigen Mustern bestickt und mit in Gold und Silber gejagten Sideboards ausgestattet waren. Er arrangierte ein Fest für ihn, das von Kellnern serviert wurde, die für ihre Schönheit handverlesen waren. Es gab alle Arten von exquisiten Speisen und Salben, und sogar Weihrauch wurde verbrannt.

Dann ließ Dionysius ein glitzerndes Schwert an einem einzigen Rosshaar direkt über Damokles ‚Kopf von der Decke hängen. Damokles verlor seinen Appetit auf das reiche Leben und bat Dionysius, ihn in sein armes Leben zurückkehren zu lassen, denn er wollte nicht länger glücklich sein.

 

Dionysius Wer?

Laut Cicero war Dionysius 38 Jahre lang der Herrscher der Stadt Syrakus, ungefähr 300 Jahre bevor Cicero die Geschichte erzählte. Dionysius ‚Name erinnert an Dionysos. den griechischen Gott des Weins und des betrunkenen Rummels, und er (oder vielleicht sein Sohn Dionysius der Jüngere) machte diesem Namen alle Ehre. In den Schriften des griechischen Historikers Plutarch gibt es mehrere Geschichten über die beiden Tyrannen von Syrakus, Vater und Sohn, aber Cicero unterschied nicht. Zusammen war die Familie Dionysius das beste historische Beispiel, das Cicero für grausamen Despotismus kannte: eine Kombination aus Grausamkeit und raffinierter Bildung.

  • Der Älteste lud zwei junge Männer zum Abendessen ein, von denen bekannt war, dass sie den König missbrauchten, wenn sie betrunken waren. Er bemerkte, dass einer gesprächiger wurde, als er trank, während der andere seinen Verstand über ihn behielt. Dionysius ließ den Redner gehen – sein Verrat war nur weintief -, ließ diesen aber als wahren Verräter töten. (in Plutarchs  Apophthegmen der Könige und Großkommandanten )
  • Der Jüngere wird oft so dargestellt, als würde er einen Großteil seines Lebens in betrunkenem Rummel verbringen und eine hervorragende Sammlung von Weinbechern haben. Plutarch berichtet, dass er bekanntermaßen ein zügelloses Leben in Syrakus mit vielen Trinkpartys geführt hat. Als er nach Korinth verbannt wurde, besuchte er die Tavernen dort und verdiente seinen Lebensunterhalt damit, dass er Mädchen beibrachte, wie man auf Trinkpartys nützlich ist. Er beschuldigte seine fehlgeleiteten Wege, „der Sohn eines Tyrannen“ zu sein. (in Plutarchs Leben von Timoleon )

McKinlay (1939) argumentierte, dass Cicero entweder eines gemeint haben könnte: den Ältesten, der die Damokles-Geschichte als eine Lehre in Tugend benutzte, die (teilweise) an seinen Sohn gerichtet war, oder den Jüngeren, der eine Party für Damokles als Witz inszenierte.

 

Ein bisschen Kontext: Die Tusuklan-Disputationen

Das Damoklesschwert stammt aus Buch V von Ciceros Tusuklan-Disputationen. einer Reihe rhetorischer Übungen zu philosophischen Themen und einem der verschiedenen Werke der Moralphilosophie, die Cicero in den Jahren 44-45 v. Chr. Schrieb, nachdem er aus dem Senat vertrieben worden war.

Die fünf Bände der Tusuklan-Disputationen widmen sich jeweils den Dingen, von denen Cicero argumentierte, dass sie für ein glückliches Leben wesentlich sind: Gleichgültigkeit gegenüber dem Tod, anhaltender Schmerz, Linderung von Trauer, Widerstand gegen andere spirituelle Störungen und Wahl der Tugend. Die Bücher waren Teil einer lebendigen Periode von Ciceros intellektuellem Leben, die sechs Monate nach dem Tod seiner Tochter Tullia geschrieben wurde. So fanden beispielsweise moderne Philosophen seinen eigenen Weg zum Glück: das glückselige Leben eines Weisen.

 

Buch V: Ein tugendhaftes Leben

Die Geschichte des Damoklesschwerts erscheint im fünften Buch, in dem argumentiert wird, dass Tugend ausreicht, um ein glückliches Leben zu führen, und in Buch V beschreibt Cicero ausführlich, was für ein äußerst elender Mann Dionysius war. Er soll „gemäßigt in seiner Lebensweise, wachsam und fleißig im Geschäft, aber natürlich bösartig und ungerecht“ gegenüber seinen Untertanen und seiner Familie gewesen sein. Er wurde von guten Eltern geboren und hatte eine wundervolle Ausbildung und eine große Familie. Er vertraute keinem von ihnen, sicher, dass sie ihn für seine ungerechte Machtgier verantwortlich machen würden.

Letztendlich vergleicht Cicero Dionysius mit Platon und Archimedes. die ein glückliches Leben damit verbracht haben, intellektuelle Nachforschungen anzustellen. In Buch V sagt Cicero, er habe das lange verlorene Grab von Archimedes gefunden, und es habe ihn inspiriert. Die Angst vor Tod und Vergeltung hat Dionysius elend gemacht, sagt Cicero: Archimedes war glücklich, weil er ein gutes Leben führte und sich keine Sorgen um den Tod machte, der (immerhin) über uns allen auftaucht.

Quellen:

Cicero MT und Younge CD (Übersetzer). 46 v. Chr. (1877). Ciceros toskulanische Disputationen. Projekt Gutenberg

Jaeger M. 2002. Grab von Cicero und Archimedes. The Journal of Roman Studies 92: 49-61.

Mader G. 2002. Thyestes ‚Rutschgirlande (Seneca, „Thy.“ 947). Acta Classica 45: 129 & ndash; 132.

McKinlay AP. 1939. Der „nachsichtige“ Dionysius. Transaktionen und Verfahren der American Philological Association 70: 51-61.

Verbaal W. 2006. Cicero und Dionysios der Ältere oder das Ende der Freiheit. The Classical World 99 (2): 145-156.

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